Hisdesat accélère la course pour faire de son deuxième œil électronique une réalité

Son futur nouveau satellite Paz 2 quadruplera la capacité de résolution de celui qui est en orbite depuis trois ans
Le futur satellite Paz 2 et le satellite dit HRWS-SAR auront de nombreuses synergies et formeront ainsi la constellation radar germano-espagnole de la seconde moitié des années 2020.

PHOTO/DLR  -   Le futur satellite Paz 2 et le satellite dit HRWS-SAR auront de nombreuses synergies et formeront ainsi la constellation radar germano-espagnole de la seconde moitié des années 2020.

L'entreprise qui fournit des communications et des images satellitaires sécurisées au gouvernement, au ministère de la défense, aux forces armées et aux services de renseignements espagnols et étrangers vient de lancer la course pour ajouter à son catalogue une deuxième plateforme spatiale d'observation de la Terre. 

À l'occasion du troisième anniversaire du lancement, le 22 février 2018, de Paz, le premier œil radar électronique espagnol, l'opérateur national de services stratégiques Hisdesat s'est plongé dans un processus ardu pour donner vie au remplaçant de son premier-né.

Il s'agit d'un vaisseau spatial à double usage, dont les images tridimensionnelles de haute qualité facilitent la prise de décision des hauts fonctionnaires du gouvernement et fournissent au commandement des opérations des renseignements et de la surveillance, qui servent à fournir des directives opérationnelles aux unités militaires espagnoles à l'étranger. Mais il est également très utile, par exemple, pour le contrôle des frontières, l'évaluation des catastrophes naturelles, la surveillance de l'environnement et pour vérifier le respect des objectifs de durabilité des Nations unies.

Récemment, Hisdesat a soumis au ministère de l'industrie, du commerce et du tourisme un Manifeste d'intérêt, un document qui reflète l'importance de son projet Paz 2, avec lequel elle espère obtenir le soutien du Secrétariat général de l'industrie et des PME. L'un des avantages pour y parvenir est que son nouvel œil radar électronique pourra fusionner avec les données du système d'information par satellite (AIS) d'exactEarth - société canadienne appartenant à Hisdesat -, ce qui permet de connaître en temps réel la situation du trafic maritime mondial, un avantage qui différenciera Paz 2 d'autres satellites similaires.

Las imágenes tridimensionales de alta calidad de Paz facilitan la toma de decisiones al Gobierno y son de gran utilidad para el control de fronteras y la evaluación de catástrofes naturales
PHOTO/EMAD/MOPS - Les images tridimensionnelles de haute qualité de Paz facilitent la prise de décision du gouvernement et sont utiles pour le contrôle des frontières et l'évaluation des catastrophes naturelles.
Commencez dès maintenant à voler vers l'espace au milieu de la décennie

Le ministère de la défense, dirigé par Margarita Robles, et le ministère de l'industrie et du commerce, dirigé par Reyes Maroto, semblent pencher vers le lancement de Paz 2, dans le cadre ou en dehors d'un plan national d'observation de la Terre par satellite (PNOTS-2), qui n'existe pas encore. Cependant, du ministère des sciences et de l'innovation piloté par l'astronaute Pedro Duque, ils confirment qu'ils "étudient encore différentes options, mais aucune décision n'a encore été prise".

Du point de vue du directeur général d'Hisdesat, Miguel Ángel García Primo, il est souhaitable que toutes les étapes de la réalisation de Paz 2 soient achevées "au début de 2022", date qu'il considère comme "la limite" pour signer le contrat de fabrication avec l'entreprise qui assumera le rôle de maître d'œuvre. 

Mais, bien qu'il reste dix mois jusqu'à la fin de 2021, il y a encore des étapes importantes à franchir. La première consisterait à finaliser la définition des spécifications opérationnelles auxquelles Paz 2 doit se conformer, ce qui correspond à l'état-major interarmées (EMACON). C'est un document qui, une fois ratifié par le chef d'état-major de la défense, l'amiral Teodoro Lopez Calderón, sera soumis au ministère de la défense, dirigé par Margarita Robles.

Las imágenes adquiridas por los satélites actualizan la información cartográfica y aporta inteligencia que revierten en una mayor seguridad y protección de las unidades militares españolas en el exterior
PHOTO/ET - Les images acquises par les satellites actualisent les informations cartographiques et fournissent des renseignements qui sont utilisés pour améliorer la sécurité et la protection des unités militaires espagnoles à l'étranger.

L'organisme compétent en la matière est le secrétaire d'État à la Défense, dont les équipes du chef, Esperanza Casteleiro, et de la direction générale de l'armement et du matériel, dirigée par l'amiral Santiago Ramón González Gómez, développeront le contenu et élaboreront le document de faisabilité. Il contiendra les différentes options pour obtenir les capacités qui définissent les besoins opérationnels établis par l'EMACON. 

Si tout cela est réalisé, il sera possible d'achever la production en 2025 et de réaliser son lancement en orbite "à la fin de 2025 ou au début de 2026". Compte tenu des étapes qui restent à franchir, le moment idéal pour commencer à s'attaquer au développement de Paz "est maintenant", déclare García Primo, alors que le moment de son remplacement est déjà en vue et que Bruxelles a activé le Fonds de relance de la prochaine génération qui soutient le plan de relance, de transformation et de résilience.

El aprendizaje adquirido en la puesta a punto de Paz ha reportado a la industria española un conocimiento de primer nivel que ahora la faculta para que la aportación tecnológica nacional a Paz 2 sea mucho más importante
PHOTO/JPons - L'apprentissage acquis lors du développement de Paz a fourni à l'industrie espagnole des connaissances de premier niveau qui lui permettent maintenant d'apporter une contribution technologique nationale beaucoup plus importante à Paz 2.
Voici à quoi ressemblera le nouvel œil de radar électronique

Paz est positionné à une altitude de 514 kilomètres, sur la même orbite que les satellites allemands TerraSAR-X et TanDEM-X. Tous trois ont des capacités et des modes d'acquisition d'images équivalents, de sorte qu'ils forment une constellation qui leur permet d'être exploités conjointement par Hisdesat, l'Agence aérospatiale allemande (DLR) et Airbus.

Mais la durée de vie des plates-formes allemandes est également sur le point d'expirer et Berlin les remplacera toutes les deux par une seule. Appelé HRWS-SAR (High Resolution Wideband SAR satellite), il présente de nombreuses synergies avec le Paz 2 espagnol, de sorte que les deux constitueront la constellation radar hispano-allemande au second semestre 2020.

Mais à quoi ressemblera le nouveau satellite radar espagnol ? Alors que le Paz pèse 1,3 tonnes, son successeur pèsera "environ 4 tonnes". Son antenne sera également plus grande, plus longue et plus large. La longueur de l'actuelle est de 4,8 mètres et "pour la nouvelle, nous voulons dépasser les 6 mètres". Quant à la largeur, celle qui vole à Paz est de 70 centimètres et "pour la nouvelle, nous voulons atteindre environ 1,50 mètre".

El futuro Paz 2 tendrá mayores dimensiones, más peso y ofrecerá un ancho de banda de 1.200 MHz, cuatro veces mayor al del actual, lo que redundará en una mucha mejor resolución
PHOTO/TAS - Le futur Paz 2 sera plus grand, plus lourd et offrira une largeur de bande de 1 200 MHz, quatre fois plus grande que l'actuelle, ce qui permettra une bien meilleure résolution. 

C'est la conséquence d'avoir multiplié par quatre la largeur de bande des émissions du radar. Dans la seconde moitié des années 1990, les règlements de l'Union internationale des télécommunications des Nations unies ne permettaient aux satellites radar que d'avoir un maximum de 300 mégahertz. Aujourd'hui, ces trois cents MHz ont été dépassés et sont devenus 1 200 MHz. D'un point de vue technologique, ce saut énorme nécessite d'adapter, par exemple, les puces électroniques, les amplificateurs de puissance et les antennes pour pouvoir émettre un signal à une fréquence aussi élevée.

Los alemanes TerraSAR-X y TanDEM-X, al igual que el español Paz fueron concebidos en la segunda mitad de los 90, cuando la regulación de la Unión Internacional de Telecomunicaciones solo permitía que los satélites radar radiaran un máximo de 300 Megahercios
PHOTO/DLR - Les satellites allemands TerraSAR-X et TanDEM-X, ainsi que le Paz espagnol, ont été conçus dans la seconde moitié des années 90, lorsque la réglementation de l'Union internationale des télécommunications n'autorisait que les satellites radar à émettre un maximum de 300 mégahertz.

Comme il est d'usage dans un secteur qui a une vision et des projets à long terme, le remplacement de Paz "était déjà sur mon bureau bien avant sa mise en orbite en février 2018", se souvient Miguel Ángel García Primo. Moteur de l'industrie spatiale nationale, le premier œil électronique radar espagnol "a constitué un énorme défi pour notre tissu industriel qui, jusqu'à la seconde moitié des années 2000, n'avait pas eu l'occasion de concrétiser un quelconque satellite basé sur la technologie radar".

La imagen es una simulación comparativa de la mucha mayor resolución que aportará tanto el satélite alemán HRWS como el español Paz 2
PHOTO/DLR - L'image est une simulation comparative de la résolution beaucoup plus élevée qu'offriront le satellite allemand HRWS et le satellite espagnol Paz 2.

Du point de vue de García Primo - le "père" technique de son antenne avancée en bande X -, un dispositif aussi compliqué et de si grande envergure a été "le plus grand défi technologique de l'industrie nationale au cours du XXe siècle". Mais la situation est aujourd'hui très différente. Les connaissances acquises ont donné à l'industrie espagnole des "connaissances de premier ordre", qui lui permettent aujourd'hui d'apporter "la contribution technologique nationale beaucoup plus importante qu'auparavant".