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Il faut davantage de ressources pour lutter contre le terrorisme au Sahel, déclare António Guterres au Niger

Le Secrétaire général effectue une tournée en Afrique de l'Ouest à l'occasion du mois sacré musulman du Ramadan
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PHOTO/ ONU/Eskinder Debebe  -   Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres (à gauche), est reçu par le Président du Niger, Mohamed Bazoum, à Niamey, la capitale du Niger.

Le nombre d'attaques terroristes dans la région sahélienne de l'Afrique "continue d'augmenter", selon le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, qui est arrivé lundi à Niamey, la capitale du Niger, le deuxième des trois pays qu'il visite dans le cadre d'une tournée en Afrique de l'Ouest pour le mois sacré musulman du Ramadan. 

Après avoir rencontré le président du Niger, Mohamed Bazoum, il a déclaré que la "communauté internationale doit prendre conscience" que le terrorisme "n'est pas seulement un problème régional ou africain, mais menace le monde entier". Il a réitéré son appel en faveur d'une augmentation des ressources pour combattre le problème, affirmant que "la paix, la stabilité et la prospérité au Niger et dans tout le Sahel restent une priorité absolue pour les Nations unies". 

Le président Mohamed Bazoum a reconnu l'engagement de Guterres à trouver une solution au problème du terrorisme, affirmant que celui-ci est "dynamique et a évolué et que nous devons adapter notre réponse". 

Entre-temps, l'ancien président du Niger, Mahamadou Issoufou, a accepté une demande du président de l'UA et du secrétaire général de l'ONU de diriger une évaluation stratégique conjointe UA-ONU sur la sécurité au Sahel, axée sur l'élaboration de recommandations sur la manière de renforcer la réponse internationale globale à la crise sécuritaire au Sahel. 

L'évaluation sera menée en consultation avec la Communauté économique des États d'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) et le Secrétariat conjoint du Groupe des cinq (G5). 

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PHOTO/ ONU/Eskinder Debebe -  Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, arrive à Niamey, au Niger, pour une tournée dans trois pays d'Afrique de l'Ouest.
Les civils en tant que victimes 

Selon les Nations unies, l'insécurité au Niger est le fait de divers acteurs et, comme l'a fait remarquer le chef de l'ONU, "les civils sont souvent les premières victimes" lorsque la violence frappe. Les chiffres indiquent que près de huit victimes d'attaques sur dix sont des civils. 

Divers groupes armés extrémistes opèrent principalement dans les régions de Tillabéri, Tahoua et Diffa, respectivement au nord-ouest, au sud et au sud-est du pays. Dans la région de Maradi, au sud, des groupes armés opérant depuis le Nigeria traversent fréquemment la frontière pour mener des raids ; les bandits armés à l'intérieur du Niger constituent également une menace importante. 

En 2021, l'Indice mondial du terrorisme a attribué 588 décès au terrorisme au Niger, soit le plus grand nombre de victimes liées au terrorisme de la dernière décennie. Dans la région de Tillabéri, les décès ont plus que doublé entre 2020 et 2021. 

L'insécurité n'est qu'une partie de ce que le secrétaire général a appelé "une crise multidimensionnelle d'une ampleur extraordinaire". Le changement climatique, l'augmentation de l'insécurité alimentaire, la malnutrition et les prix record des denrées alimentaires, alimentés par la guerre en Ukraine, ont tous contribué à des besoins humanitaires sans précédent. 

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© FAO/Giulio Napolitano - Des femmes au Niger préparent les champs pour la saison des pluies dans le cadre d'une initiative de lutte contre la désertification.

L'ONU indique que le nombre de personnes en situation d'insécurité alimentaire aiguë a plus que doublé depuis 2020 et estime que 15 % des 25 millions de Nigériens auront besoin d'une aide humanitaire d'ici 2022. 

Dans un pays où 80 % de la population dépend de l'agriculture pour sa subsistance, l'insécurité et le changement climatique ont contribué à leur incapacité à se nourrir. 

L'Indice de développement humain 2019, qui mesure l'espérance de vie, l'éducation et les indicateurs de revenu, classe le Niger comme le moins développé des 189 pays de la liste. 

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© UNICEF/Frank Dejongh - L'ONU doit être à la hauteur des espoirs de la jeunesse nigérienne
Un espoir pour l'avenir 

Malgré les nombreux défis auxquels le Niger est confronté, le Secrétaire général de l'ONU a déclaré aux médias à Niamey qu'il y a encore de l'"espoir" et que l'ONU doit se montrer à la hauteur de cet espoir et soutenir la jeunesse nigérienne, et en particulier les femmes, pour qu'elles aient accès aux possibilités de créer un meilleur avenir. 

"Une dynamique positive au Niger" pourrait entraîner un cercle vertueux de changement dans toute la région, a ajouté António Guterres, qui se rendra au Nigeria mardi.