Impact économique du COVID-19 : bilan de l'année de l'Amérique latine et des Caraïbes 2020

Après avoir enregistré relativement peu de cas au cours des premiers étapes de la pandémie de coronavirus, l'Amérique latine est rapidement devenue un point chaud mondial pour le Covid-19, un état qu'elle a maintenu tout au long de l'année. Bien qu
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AP/GREGORY BULL  -   Magasin qui propose des services d'envoi de fonds au Mexique et en Amérique centrale, vendredi 11 septembre 2020, à San Diego

Après avoir enregistré relativement peu de cas au cours des premiers étapes de la pandémie de coronavirus, l'Amérique latine est rapidement devenue un point chaud mondial pour le Covid-19, un état qu'elle a maintenu tout au long de l'année. 

Bien qu'elle représente 8,2 % de la population mondiale, la région a connu un pourcentage disproportionné de cas et de décès, le Brésil et le Mexique figurant parmi les cinq pays les plus touchés au monde. 

Cela a entraîné des obstacles économiques importants. Selon les dernières prévisions du FMI, le PIB de l'Amérique latine devrait chuter de 8,1 % cette année, puis connaître une croissance modérée de 3,6 % en 2021, bien en dessous des projections pré-pandémie. 

Un défi particulier dans la région est qu'une grande partie des emplois sont dans des secteurs à forte intensité de contact (45 % par rapport à une moyenne mondiale émergente de 30 %) et que seulement 20 % environ peuvent être pourvus à distance, contre 26 % au niveau mondial. 

Avec un niveau élevé de travail informel, les blocus dans la région ont laissé une empreinte considérable sur l'emploi : au cours du deuxième trimestre de l'année, le Brésil, le Chili, la Colombie, le Mexique et le Pérou ont perdu un total de 30 millions d'emplois

Les pays des Caraïbes ont également été gravement touchés. Largement dépendante du tourisme, la combinaison des blocus et des interdictions de voyager a entraîné ce que le FMI a appelé une « arrêt cardiaque » économique. 

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AP/FERNANDO LLANO - Magasin annonçant des réductions dans le centre-ville de Mexico. Avant la pandémie de coronavirus, l'économie mexicaine était en récession, et cela ne s'est aggravé qu'avec l'arrêt de l'activité économique provoqué par les mesures visant à stopper la propagation du COVID-19

Malgré ce tableau inquiétant, la région a connu de nombreux succès, tant en termes de résistance aux conséquences économiques et sociales du virus que d'approches efficaces et innovantes pour sa gestion.

En utilisant la matrice « 4R » d'OBG Advisory pour analyser les réponses de COVID-19, qui comprennent la résilience, la réponse, la récupération et la réinvention, nous mettons en évidence les réussites et les leçons qui ont émergé de la région cette année et nous nous tournons vers 2021. 
 
Si certains aspects des économies latino-américaines étaient particulièrement vulnérables à la pandémie, d'autres étaient mieux à même de résister à ses pires effets. 

Les banques de la région, par exemple, sont restées généralement résistantes, grâce à d'importants coussins de capital et de liquidité et à de faibles taux de défaillance. En outre, à l'exception de l'Argentine, les principales économies de la région avaient une faible inflation, ce qui permettait aux banques centrales de garder les taux d'intérêt sous contrôle. 

Un autre aspect positif est le niveau relativement élevé de coopération entre les pays de la région. 

Un exemple en est la déclaration signée par 26 pays d'Amérique latine et des Caraïbes aux premiers stades de la pandémie, exprimant leur engagement à sauvegarder le secteur agricole, qui représente 6 % du PIB de la région et emploie 14 % de sa main-d'œuvre. 

Publiée le 3 avril, la déclaration comprenait des garanties selon lesquelles les gouvernements fourniraient une assistance technique et financière aux petits et moyens producteurs, assureraient le fonctionnement régulier des marchés grossistes, surveilleraient les chaînes logistiques, encourageraient l'utilisation de plateformes et d'applications de commerce électronique et veilleraient à ce que les politiques fiscales n'entravent pas le fonctionnement normal du commerce alimentaire régional. 

En partie grâce à ces efforts coordonnés, les exportations agricoles de la région se sont avérées relativement fortes, et certaines régions ont même connu une croissance. Par exemple, au cours de la saison agricole précédente, qui s'est déroulée de juillet 2019 à juin 2020, les exportations d'avocats du Mexique ont augmenté de 11 % par rapport à l'année précédente (interanuelle).

Les envois de fonds jouent également un rôle important dans certaines économies de la région et, malgré les prévisions d'une baisse importante causé par le COVID-19, les envois de fonds entrants dans certains pays ont en fait augmenté après l'épidémie.  

Au cours des six premiers mois de l'année, les envois de fonds vers le Mexique se sont élevés à 19,1 milliards de dollars, soit une augmentation de 10,4 % par rapport à l'année précédente, selon la Banque du Mexique. Ce chiffre inclut un total mensuel record de 4 milliards de dollars en mars, le mois où le virus a été détecté pour la première fois dans le pays. Des tendances positives ont également été observées dans les pays d'Amérique centrale, à savoir le Guatemala, le Salvador et le Honduras.

Cela s'explique notamment par le fait qu'une grande partie des travailleurs migrants sont basés aux États-Unis, où les travailleurs en situation régulière pouvaient bénéficier des programmes de chômage fédéraux du gouvernement américain. En plus, étant donné que certaines devises comme le peso mexicain ont perdu leur valeur par rapport au dolar, la valeur des transferts s'est gonflée.

Étude de cas sur la résilience : Pérou

Le premier cas de COVID-19 au Pérou a été confirmé le 6 mars. Au cours de ce mois, le virus s'est répandu dans le reste du pays. La plupart des cas initiaux ont été importés d'Europe et la capitale était l'épicentre, un modèle commun dans la région. 

Bien que la croissance du PIB péruvien ait ralenti à 2,2 % en 2019, le Pérou a été l'une des économies les plus performantes d'Amérique latine au cours de ce siècle, avec plus de deux décennies de croissance continue. En outre, la combinaison d'une politique budgétaire et monétaire saine a permis au pays de rester prudent sur le plan budgétaire sans réduire les dépenses. 

Avant le début de Covid-19, le Pérou prévoyait de mettre en place une limite de dette de 30 % du PIB d'ici 2020/21. Cela a donné au gouvernement une grande marge de manœuvre pour approuver les plans de relance budgétaire et monétaire. 

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AFP/CESAR VON BANCELS - Des gens font la queue devant une banque pour collecter des bons d'aide publique, dans la ville amazonienne d'Iquitos, dans la région de Loreto au Pérou, le 15 juin 2020, en pleine pandémie de coronavirus COVID-19

Le 29 mars, elle a annoncé un plan de relance pour contrer les effets secondaires de la pandémie. Équivalent à 12 % du PIB, il était le plus important d'Amérique latine à l'époque. 

Le programme Reactiva Pérou a suivi en avril, qui a fourni des garanties de crédit aux entreprises et a ensuite été prolongé en mai. 

Le Pérou n'a pas été le seul à lancer un important plan de relance, puisque le Brésil, l'Argentine et le Paraguay ont consacré des fonds importants à la lutte contre les conséquences économiques du virus. Le Mexique, pour sa part, a été plus prudent dans ses dépenses, en particulier au cours du premier semestre. 

Les gouvernements de la région ont également introduit des mesures spécifiques pour répondre à des préoccupations particulières pendant la crise. 

Sécurité alimentaire 

Il'interruption des chaînes d'approvisionnement, combinée à des blocages, a limité l'accès aux fournitures essentielles pour des millions de personnes ; celles qui vivent dans des régions éloignées aux infrastructures inadéquates sont parmi les plus touchées.

La situation était particulièrement grave en Haïti, où 1,6 million des 11,4 millions d'habitants étaient confrontés à de graves pénuries alimentaires, et le long du « corridor sec » de l'Amérique centrale, constitué principalement du Guatemala, du Honduras et du Salvador. 

Pour lutter contre ces pénuries, les gouvernements ont mis davantage l'accent sur l'amélioration des connexions logistiques avec les zones dans le besoin. 

Bien qu'elles soient responsables de la majeure partie de la production agricole de la région, les zones rurales sont plus exposées à l'insécurité alimentaire, et les interruptions de l'emploi liées au COVID-19 exacerbent les niveaux de pauvreté existants et provoquent des pénuries alimentaires. Les groupes à risque, tels que les communautés indigènes et les 3 millions de migrants vénézuéliens en Colombie, en Équateur et au Pérou, ont également été confrontés à des menaces importantes pour l'approvisionnement alimentaire

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AFP/CLAUDIO REYES - Un agriculteur récolte des avocats dans un verger de Valle Hermoso, La Ligua, province de Petorca, région de Valparaiso, Chili

À la lumière de ces préoccupations, le Programme alimentaire mondial des Nations unies en Colombie a aidé près de 400 000 personnes chaque mois par des transferts d'argent ou des rations alimentaires pendant la pandémie. 

En Équateur, l'organisation a distribué des bons d'alimentation mensuels à 96 000 personnes, tout en apportant un soutien logistique au gouvernement péruvien pour la livraison de 240 000 kits alimentaires aux ménages vulnérables de Lima et de Callao. 

A Trinidad et Tobago (T&T), les pénuries alimentaires ont intensifié les demandes d'autosuffisance agricole.

Étude de cas : le Mexique 

Después de tardar en responder al brote inicial, el 5 de abril el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dio a conocer un plan para combatir sus efectos económicos, incluido un mayor gasto en salud y apoyo a grupos vulnerables. A esto le siguió el 22 de abril el anuncio de un paquete de estímulo de 25.600 millones de dólares para financiar la creación de empleo y programas de protección social, junto con recortes de gastos en áreas no esenciales.

Après un retard dans la réponse à l'épidémie initiale, le 5 avril, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a dévoilé un plan de lutte contre ses effets économiques, comprenant une augmentation des dépenses de santé et un soutien aux groupes vulnérables. Le 22 avril, un plan de relance de 25,6 milliards de dollars a été annoncé pour financer la création d'emplois et les programmes de protection sociale, ainsi que des réductions de dépenses dans des domaines non essentiels. 

En mai, 740 709 prêts totalisant 1,9 milliard de dollars ont été distribués à des propriétaires, des particuliers et des petites et moyennes entreprises pour aider à revitaliser l'économie. 

Plus récemment, en octobre, le gouvernement a publié un plan d'investissement dans les infrastructures de 14 milliards de dollars visant à améliorer le environnement des entreprises. Ces fonds iront à quelque 39 projets, dont sept sont déjà en cours ; les 32 autres commenceront au début de l'année prochaine. 

Les réponses à la pandémie ont pris de nombreuses formes, et les entreprises de la région ont été obligées d'apporter des modifications souvent sismiques à leurs opérations, leur production et leur distribution. 

En particulier, des mesures strictes de distanciation sociale ont forcé les gouvernements et les entreprises à adopter des pratiques numériques pour garantir la fourniture continue de biens et de services essentiels. À l'avenir, la poursuite de la numérisation sera la clé du redressement de la région. 

Numérisation

L'industrie de la santé a rapidement adopté de nouvelles technologies pour la fourniture de services essentiels. La société informatique mexicaine Seguritech a développé une nouvelle application mobile qui permet au personnel du centre d'appel des services d'urgence du pays de passer des appels vidéo aux personnes présentant des symptômes du COVID-19 et de les mettre en contact avec des professionnels médicaux qualifiés.

Au Pérou, la technologie a été utilisée pour assurer la circulation ininterrompue des marchandises dans les aéroports, les ports et les frontières terrestres sans exposer inutilement les travailleurs clés au virus. Ce passage au numérique est soutenu par le décret législatif 1492, qui vise à « adopter des dispositions pour promouvoir la numérisation des processus des entités publiques et privées qui font partie de cette chaîne logistique ». 

La mesure, annoncée le 10 mai, a nécessité une coordination entre toutes les entités publiques actives dans la chaîne logistique, ainsi que tous les acteurs du secteur privé impliqués dans l'importation et l'exportation de marchandises.

Le système bancaire connaît également une numérisation rapide. Dans le domaine des T&T, par exemple, la technologie financière (fintech) est en pleine expansion. Avant la pandémie, T&T était un marché relativement sous-développé en termes de technologie financière et de paiements mobiles, et la plupart des anciennes banques préféraient utiliser des interfaces établies. Toutefois, étant donné la réputation établie du pays en tant que leader régional des services financiers, il existe un potentiel de croissance important dans ce domaine.

« L'apparition du COVID-19 a conduit à une accélération irréversible de l'utilisation des services bancaires numériques par les clients. Les banques participent activement à aider les clients à rester protégés et à migrer vers les canaux en ligne » , a déclaré Reshard Mohammed, directeur financier et administratif de Scotiabank T&T, à l'OBG en juillet. 

La mise en œuvre réussie et durable des technologies numériques sera essentielle pour gérer le virus et faire en sorte que l'Amérique latine puisse se remettre de ses pires effets.

La dernière enquête menée auprès des PDG d'OBG Amérique latine COVID-19 suggère qu'une grande majorité des PDG de la région ont intégré des pratiques numériques dans leurs activités. 

Recherche sur les vaccins

Avec l'augmentation du nombre de cas dans toute la région, du Brésil à l'Uruguay, il n'y a pas de consensus sur la rapidité avec laquelle l'Amérique latine pourra contrôler le virus et se concentrer sur la reconstruction. 

Alors que les gouvernements nationaux, principalement ceux de l'Argentine, du Brésil et du Mexique, ont travaillé avec des laboratoires internationaux pour tester les principaux candidats vaccins, et ont négocié pour s'assurer qu'ils reçoivent des doses suffisantes et en temps voulu une fois qu'ils sont approuvés, plusieurs entités de la région ont également travaillé pour développer leur propre vaccin.

Par exemple, l'Universidad Peruana Cayetano Heredia, la principale université médicale du Pérou, collabore avec Farvet, une entreprise biopharmaceutique locale, pour développer un vaccin contre le virus. Le médicament est actuellement en cours de test et devrait être prêt l'année prochaine. 

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AFP/ JUAN MABROMATA - Usine de laboratoire d'anticorps monoclonaux biosimilaires de mAbxience à Garin, province de Buenos Aires, le 14 août 2020, où sera produit un vaccin coronavirus expérimental pour l'Amérique latine

Au Mexique, par ailleurs, quatre vaccins distincts sont en cours de développement dans quatre universités différentes, dont l'Universidad Nacional Autónoma de México à Mexico, chacune utilisant une approche différente. L'initiative est coordonnée par le Centre de recherche et d'études avancées de l'Institut national polytechnique. Comme au Pérou, l'accent est mis sur la satisfaction de la demande nationale.

La pandémie a bouleversé les économies d'Amérique latine. Toutefois, elle a également créé un espace pour des changements importants dans leur mode de fonctionnement, et de nombreux acteurs réclament de plus en plus une plus grande durabilité à la suite de la crise, en particulier en ce qui concerne l'agriculture. 

Parallèlement, de nombreux pays de la région bénéficieront des changements à moyen terme précipités par l'interruption des chaînes d'approvisionnement mondiales causée par la pandémie.

Agriculture

La numérisation accélérée est le moteur de l'innovation dans le secteur agricole, et les gouvernements et les entreprises cherchent à stimuler la production nationale par le biais de nouveaux intrants agricoles et d'investissements dans les réseaux agro-technologiques et logistiques

Si la pandémie a créé des défis importants pour le secteur, elle a également généré des opportunités d'innovation et d'évolution des solutions numériques propriétaires. L'un des aspects clés de cette évolution a été l'expansion généralisée du commerce électronique dans de nombreux pays. 

Pour prendre un exemple représentatif, au Costa Rica, la coopérative Cooper Borbón, fondée en 2015, a étendu son projet pilote de commerce électronique pour combler les lacunes de la chaîne d'approvisionnement créées par la pandémie. 

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PHOTO/AP - Travailleurs agricoles à Avircato, en Bolivie

De même, le gouvernement colombien a mis en place un marché agricole en ligne, ou un site web centralisé qui relie directement les agriculteurs familiaux aux consommateurs. 

De même, certaines parties prenantes cherchent à profiter de la pandémie pour accélérer le changement vers des pratiques plus durables. 

Par exemple, en août, le Costa Rica a lancé sa stratégie nationale de bioéconomie, qui vise à résoudre certains des problèmes mis en évidence par le COVID-19 en rendant son économie plus verte, plus résistante et plus durable. Parallèlement aux efforts du gouvernement, des mouvements de grande envergure, dont l'Alliance éco-sociale du Sud, sont en train d'émerger pour promouvoir une reprise verte de COVID-19. 

Les projets de durabilité existants élargissent également leur empreinte. AgroUrbana a ouvert la première ferme verticale d'Amérique latine dans une banlieue de la capitale chilienne, Santiago, en 2019. La phase pilote sera complétée d'ici la fin de cette année et la société devrait lancer une deuxième ferme en 2021, qui utilisera 100 % d'énergie renouvelable. AgroUrbana développe également Carmelo, une plateforme numérique qui surveille et contrôle les opérations de croissance.

Un récent rapport publié par l'Organisation internationale du travail et la Banque interaméricaine de développement soutient qu'une large adoption d'aliments végétaux produits de manière durable pourrait donner un élan majeur à l'économie latino-américaine.

Étant donné que les aliments végétaux nécessitent moins de terre et d'eau et moins d'intrants que les aliments d'origine animale, ce changement de régime alimentaire devrait réduire la perte de biodiversité et la dégradation des sols et améliorer la sécurité alimentaire.

Bien qu'il soit difficile de modifier les habitudes de consommation répandues dans la région, une prolifération d'alternatives durables pourrait générer certains avantages immédiats et de grande portée pour l'environnement et la santé publique, ainsi que contribuer à compenser certains des effets de COVID-19.

Nearshoring

Une tendance mondiale qui aura potentiellement des ramifications importantes pour l'Amérique latine est le nearshoring. 

L'interruption des chaînes d'approvisionnement a entraîné une réorganisation de la manière dont de nombreuses multinationales mènent leurs activités, ce qui a permis de s'éloigner d'une dépendance excessive à l'égard de la Chine pour la production.  

Certaines entreprises ont adopté une stratégie « Chine + 1», qui consiste à établir des lignes de production ou à identifier des fournisseurs dans d'autres pays, tout en maintenant des intérêts en Chine. 

Une solution connexe est le « nearshoring », qui consiste pour les entreprises à rapprocher de leur domicile leurs capacités de production offshore. En raison de sa proximité avec les États-Unis, l'Amérique latine a vu les avantages de cette tendance, deux pays d'Amérique latine en particulier étant mis en avant comme des options de nearshoring abordables : le Mexique et la Colombie. 

Le Mexique présente plusieurs caractéristiques qui en font un lieu de proximité important, notamment un large éventail de villes, une main-d'œuvre développée et la proximité des États-Unis. La signature de l'accord États-Unis-Mexique/Canada en juillet a encore consolidé ce potentiel.

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REUTERS/HENRY ROMERO - Ligne de production d'Audi dans l'usine du constructeur automobile allemand à San José Chiapa, au Mexique

En outre, le pays possède une économie très diversifiée et des niveaux de spécialisation croissants. Ses capacités industrielles bien développées sont peut-être les plus évidentes dans les segments de l'automobile et de l'aviation, tandis que ses fortes capacités de production dans le domaine des produits pharmaceutiques et des appareils médicaux le placent dans une position favorable pour devenir le premier exportateur vers les États-Unis de ces fournitures. 

La Colombie est également prête à en profiter. « Grâce au fuseau horaire favorable du pays, il existe des perspectives substantielles d'amélioration des activités de nearshoring à moyen terme », a déclaré Pedro Fernández en juin, vice-président de l'innovation et de l'intelligence sectorielle de ProColombia, une agence gouvernementale, à l'OBG. 

D'autres pays de la région, notamment des nations des Caraïbes comme T&T, s'efforcent également d'améliorer leur attractivité pour les entreprises de nearshoring. Si les obstacles existants peuvent être surmontés, l'augmentation du nearshoring pourrait donner un coup de fouet à l'économie latino-américaine post-COVID-19.