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Iran: Les rumeurs sur l'état de santé d'Ali Khamenei rouvrent le débat de sa succession

Le fils préféré du Guide suprême, Mojtaba Khamenei, et l'actuel président, Ebrahim Raisi, apparaissent comme des héritiers possibles
Ali Jamenei

Oficina del Líder Supremo vía AP Imagen  -   Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, prononce ses sermons de la prière du vendredi sur le campus de l'université de Téhéran

L'état de santé du Guide suprême iranien, l'Ayatollah Ali Khamenei, pourrait s'être aggravé ces derniers jours. L'hermétisme est total. Les chaînes institutionnelles ne se sont pas prononcées sur son état, pas même pour démentir les spéculations qui ruissellent du pays, mais des médias spécialisés tels que "Iran International" ont fait écho aux rumeurs en l'absence de confirmation officielle. La seule certitude est que Khamenei souffre d'un cancer de la prostate depuis des années, une maladie relativement traitable même à un stade avancé. 

Ce ne serait pas la première fois que sa santé en souffre. En 2013, le chef de l'État perse, déjà octogénaire, a subi une intervention chirurgicale pour traiter son carcinome. C'était l'une des rares informations officielles sur sa condition physique. Plus tôt, en 1981, deux ans seulement après le triomphe de la Révolution iranienne, Khamenei avait fait l'objet d'une attaque perpétrée par l'Organisation des Moudjahidines du Peuple d'Iran (Moyāhedin-e jalq, MEK), dont il avait survécu contre toute attente. Il souffre depuis d'un handicap visible au bras droit, pratiquement paralysé.

Ruholla Jomeini
AFP/ATTA KENARE  -   Une Iranienne passe devant une affiche géante montrant le dirigeant suprême, l'ayatollah Ali Khamenei (à droite), et le fondateur de la République islamique d'Iran, l'ayatollah Ruhollah Khomeini (à gauche), au mausolée de ce dernier, dans la banlieue de Téhéran

Le manque d'informations a déclenché la rumeur. Toute éventualité dans l'organigramme du pouvoir iranien aurait des conséquences directes et indirectes pour toute la région. Aussi pour le reste du monde. Le contexte dans lequel se trouve la République islamique est particulièrement délicat, avec des négociations sans fin pour rééditer l'accord nucléaire et une économie assiégée par les sanctions occidentales. La rivalité acharnée avec Israël, qu'il tente de déstabiliser à travers ses milices apparentées, marque également le pas au Moyen-Orient. 

L'ayatollah, âgé de 83 ans, a annulé cette semaine une réunion avec l'Assemblée des experts, l'organe délibérant de la République islamique composé de 88 religieux qui, entre autres, est chargé de nommer le Guide suprême. Ses membres, élus au suffrage tous les huit ans, doivent être préalablement approuvés par le Conseil des Gardiens, dont les membres sont nommés directement ou indirectement par le chef de l'Etat. Tout reste entre les mains de Khamenei et de son entourage le plus proche. 

Le site public dédié exclusivement au Guide suprême suppose qu'il sera présent le 26 septembre à la commémoration du martyre de Husayn ibn Ali ibn Abi Talib, le deuxième fils d'Ali, gendre de Mahomet et figure vénérée par le chiisme. Un jour de deuil pour les croyants de cette branche de l'Islam. Pour le moment, sa présence est confirmée, mais les doutes ne s'apaisent pas, entre autres, car le reste des agences de presse d'État (IRNA, Mehr ou Fars) n'ont pas publié d'informations sur Khamenei depuis un certain temps. Il a disparu.

Ebrahim Raisi
AP/VAHID SALEMI  -   Le président iranien Ebrahim Raisi

Sa dernière apparition publique remonte au 3 septembre. Dans les images de l'événement, il apparaît à tout moment avec un masque chirurgical. Il ne le portait cependant pas lors de la réception mi-août des présidents russe et turc, Vladimir Poutine et Recep Tayyip Erdoğan, convoqués à Téhéran pour un sommet trilatéral à Astana. C'est Ebrahim Raisi, chef du gouvernement, qui a dirigé la réunion à trois. Le rôle de Khamenei a été mis de côté, en arrière-plan, ce qui est en revanche habituel dans ce type de nominations. 

Succession

On sait que Khamenei, conscient de son état de santé précaire, prépare depuis quelque temps sa succession à la tête de la République islamique. Il n'y a pas de place pour l'improvisation. Dans ce scénario, deux figures émergent pour prendre le relais: le deuxième des quatre fils du Guide suprême, Mojtaba Khamenei, et l'actuel président, Ebrahim Raisi. Deux poids lourds du système énergétique iranien. L'un, Mojtaba, sans responsabilités institutionnelles reconnues, et un autre, Raisi, bronzé dans différentes branches de l'État. 

Mojtaba Jamenei
PHOTO/SAEID ZAREIAN  -   Mojtaba Khamenei (C), fils du guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, est photographié lors d'une manifestation marquant la journée annuelle d'al-Quds (journée de Jérusalem) le dernier vendredi du mois sacré musulman du Ramadan, le 1er mai 2019

Raisi a sauté en première ligne en juin 2021 après avoir remporté l'élection présidentielle. Il n'y a pas eu de surprises. L'ancien chef de la magistrature, mis en cause dans des crimes contre l'humanité commis contre des dissidents politiques en 1988, a pris ses fonctions en août, comme prévu par le Conseil des gardiens, l'organe chargé d'approuver ou non les candidatures. Cette institution a arbitrairement disqualifié les candidats les plus compétitifs aux urnes pour ouvrir la voie à Raisi. La décision a ensuite été interprétée comme un signal clair: Khamenei avait choisi son successeur. 

Ces derniers mois, cependant, la figure de son fils Mojtaba a émergé plus fortement. Le religieux de 53 ans a été exposé au public lors de la répression menée par les forces de sécurité à la suite de l'élection présidentielle de 2009, qui a abouti à la victoire controversée de Mahmoud Ahmadinejad sur le modéré Mir-Hossein Moussavi. Certaines voix affirment qu'il était chargé de diriger la réponse violente des autorités. 

Issu d'un milieu théologique et idéologique proche de l'extrême droite, Mojtaba est lié à l'aile la plus dure du régime. L'opposition en exil affirme que Khamenei lui a délégué des responsabilités ces derniers mois, et il est également dit qu'il a des liens étroits avec les Gardiens de la révolution, la branche d'élite de l'armée qui fonctionne comme un État parallèle. Le soutien de cet établissement pourrait être crucial pour déséquilibrer l'équilibre en votre faveur. 

Ruholla Jomeini
REUTERS/THAIER AL-SUDANI  -   Portraits (d'avant en arrière) du défunt leader iranien, l'ayatollah Ruhollah Khomeini, du défunt religieux chiite irakien Mohammed Baqir al-Sadr, et du guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, lors d'un défilé marquant la journée annuelle d'al-Quds, ou journée de Jérusalem, le dernier vendredi du mois sacré musulman du Ramadan à Bagdad, le 10 juillet 2015

Mais il a un handicap, et c'est que, bien qu'il soit clerc, Mojtaba n'a pas encore les références d'ayatollah nécessaires pour devenir Guide suprême selon la Constitution iranienne. Au niveau juridique, il ne pouvait pas prendre ses fonctions. 

Le processus de transition ne doit pas nécessairement être immédiat. Cela peut prendre des jours, des semaines ou même des mois. Tout dépendra, bien sûr, de l'Assemblée des experts, le corps composé de 88 clercs qui dépend à son tour d'Ali Khamenei. À ce jour, la République islamique a eu deux chefs d'État. D'abord, Ruholla Khomeini, le héros emblématique de la Révolution qui a renversé le Shah Reza Pahlavi et consolidé le nouveau régime; puis, Ali Khamenei. Mais son leadership n'était pas incontestable. Quelques mois avant la mort de Khomeiny, en 1989, tous les regards étaient tournés vers le Grand ayatollah Husayn Ali Montazeri, dont la candidature s'est dissipée au milieu des intrigues des mosquées.