Israël et le Maroc signent un accord pour exploiter des vols directs

L'ancien président américain Donald Trump a annoncé le 10 décembre dernier que le Maroc et Israël ont convenu de normaliser leurs relations
Avion de la compagnie israélienne El Al

AFP/MENAHEM KAHANA  -   Avion de la compagnie israélienne El Al

Un mois après l'atterrissage du premier vol commercial israélien à Rabat, le Maroc et Israël auraient convenu d'exploiter des vols directs, selon le journal hébreu Yedioth Ahronoth, qui n'a pas divulgué d'autres détails.  

Il s'agit du troisième accord aérien récemment signé entre Israël et les pays arabes, après les accords similaires conclus avec les Émirats arabes unis et le Bahreïn ces derniers mois. Le Maroc suit ces deux pays qui, avec l'Égypte, le Soudan et la Jordanie, sont les cinq seuls pays du monde arabe à avoir normalisé ou à vouloir normaliser leurs relations avec Tel-Aviv.  

Le 22 décembre, le premier vol commercial en provenance de Tel-Aviv est arrivé dans la capitale du pays alaouite, avec une délégation israélo-américaine conduite par l'ancien conseiller présidentiel Jared Kushner, gendre de l'ancien président Donald Trump. La délégation visait à améliorer et à renforcer les liens entre les deux pays dans le cadre de la stratégie de rapprochement arabe avec Israël, promue par l'administration Trump. 

À cette occasion, le conseiller israélien pour la sécurité nationale Meir Ben Shabat et Jared Kushner ont rencontré Mohammed VI, et des responsables marocains et israéliens ont signé des accords sur les visas, la gestion de l'eau, le secteur financier et l'aviation. Ce dernier se concrétise avec l'accord révélé par le journal israélien, qui devrait dynamiser le secteur du tourisme dans les deux pays. Actuellement, quelque 50 000 Israéliens visitent les pays du Maghreb chaque année.  

Quelque 700 000 Juifs vivant en Israël sont d'origine marocaine et conservent les coutumes de leur pays d'origine. En outre, le Maroc abrite la plus grande communauté juive du Maghreb. Leur présence dans la région remonte à 1492, lorsque les juifs ont été expulsés de la péninsule ibérique par les Rois Catholiques. Après la Seconde Guerre mondiale et après la fondation d'Israël, la plupart d'entre eux ont émigré vers le pays hébreu, laissant aujourd'hui 3 000 personnes au Maroc.  

Les relations entre les deux pays devraient s'intensifier encore davantage après l'annonce par l'ambassadeur américain au Maroc, David Fischer, de l'ouverture de bureaux de liaison, fermés en 2000 en raison de l'intifada palestinienne qui a eu lieu cette année-là. Le diplomate américain s'est montré optimiste quant à l'évolution des relations et a même suggéré l'ouverture d'ambassades. 

Les États-Unis dans les coulisses  

Bien que les relations entre le Maroc et Israël aient été suspendues en 2000, la coopération se poursuit officieusement et plusieurs entreprises, notamment agricoles, opèrent dans ce pays d'Afrique du Nord, a déclaré le porte-parole du ministère israélien des affaires étrangères, Hassan Kaiba, à l'agence de presse EFE. 

Les États-Unis ont été à l'origine des accords de normalisation des relations avec Israël. Dans le cas du Maroc, elle a publié en décembre une déclaration reconnaissant la souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental, ce qui a été considéré comme un troc pour rapprocher Rabat de Tel Aviv.  

Il a également contribué à la signature des accords d'Abraham à Washington entre les Émirats, le Bahreïn et Israël en septembre de l'année dernière, auxquels le Soudan s'est joint il y a deux semaines lors d'une cérémonie organisée à l'occasion de la visite de l'ancien secrétaire au Trésor américain Steve Mnuchin. Des approches qui ont été rejetées par la Palestine, qu'elle qualifie de trahison. 

Depuis lors, les Émirats arabes unis et Israël ont connu une augmentation exponentielle des accords commerciaux et autres, par exemple dans le domaine du sport, avec l'achat d'une équipe de football israélienne par un important homme d'affaires émirati.