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James Haskell affirme que l'Expo 2020 de Dubaï est une opportunité unique

L'ancien joueur de rugby s'est montré enthousiaste à propos de l'événement aux Émirats arabes unis
REUTERS/ANDREW BOYERS - L'ancien joueur de rugby anglais James Haskell a visité l'Expo 2020 de Dubaï mardi avant le prochain Emirates Airline Dubai Rugby Sevens, qui commence le jeudi 2 décembre

REUTERS/ANDREW BOYERS  -   L'ancien joueur de rugby anglais James Haskell a visité l'Expo 2020 de Dubaï mardi avant le prochain Emirates Airline Dubai Rugby Sevens, qui commence le jeudi 2 décembre

L'ancien joueur de rugby anglais James Haskell a visité l'Expo 2020 de Dubaï mardi, en prévision du prochain Emirates Airline Dubai Rugby Sevens, qui débutera le jeudi 2 décembre.

Haskell, l'un des meilleurs joueurs de rugby d'Angleterre, a décrit son enthousiasme à l'idée de visiter l'Expo et a parlé du tournoi à venir ainsi que de ses projets pour l'avenir.

L'Emirates Dubai Rugby Sevens représente un tournoi international majeur de rugby dans l'hémisphère nord et se poursuit. Quels que soient les risques des futures variantes de COVID-19, doit-il se réjouir de voir le rugby revenir, bien vivant ?

"Je me sens très chanceux d'être ici en tant qu'ambassadeur de l'Emirates Dubai Sevens. Nous avons eu des rencontres internationales d'automne extraordinaires dans toute l'Europe, et nous sommes de retour au tournoi Emirates Dubai Sevens, qui est le plus grand et le meilleur du monde. Les gens ont manqué le rugby. Nous en avons fini avec ce processus COVID-19 - passons à autre chose et profitons d'un tournoi extraordinaire dans l'un des meilleurs pays du monde.

À votre avis, quelle équipe gagnera le tournoi à sept ?

"La semaine dernière, le [premier] tournoi s'est déroulé à huis clos, alors que celui-ci [le second tournoi] se joue devant la foule. L'Afrique du Sud a très bien fait de gagner. Vous savez que le public aura également une influence et les Fidjiens aiment jouer devant une salle comble, ce que nous espérons voir cette semaine."

Quelles sont vos premières impressions sur l'Expo ?

"Je viens à Dubaï depuis plusieurs années ; c'est probablement mon 25e voyage ici. Je pense que l'Expo est une occasion unique et il est étonnant de voir à quel point les gens sont engagés - chaque pays participant a créé un pavillon fantastique. Il y a des expériences fantastiques et des événements emblématiques ici et je suis très, très excité d'être ici. Je veux voir ce que le pavillon du Royaume-Uni a à offrir, apparemment il est très axé sur l'intelligence artificielle, ainsi que le pavillon des Émirats, qui se penche sur l'avenir de l'aviation commerciale. J'ai hâte de voir comment ils s'y prennent. Je me réjouis également de voir de nombreux stands de nourriture, car manger est ma deuxième passion."

La sécurité des joueurs fait actuellement l'objet d'un grand débat dans le rugby, notamment en ce qui concerne les blessures à la tête. Vous avez eu beaucoup de tacles à votre époque, la façon actuelle de jouer peut-elle continuer ou les règles doivent-elles évoluer ?

"Je suis un fervent défenseur de la modification de la façon dont les joueurs sont pris en charge et de la quantité de contacts qu'ils ont pendant l'entraînement, qui, à mon avis, doit changer. Le rugby est un sport de contact, qui est dangereux, comme la boxe. On ne peut pas demander aux boxeurs de frapper légèrement, tout comme on ne peut pas demander aux joueurs de plaquer légèrement. Il faut être conscient des risques, mais pourrait-on mieux s'occuper des joueurs ? Oui. Devons-nous établir autant de contacts lors de la formation ? Absolument pas. Devons-nous nous pencher sur le bien-être des joueurs et sur le degré de récupération que nous leur accordons ? Oui. Devons-nous nous débarrasser du protocole de sept jours et revenir à 21 jours pour l'impact initial ? Cent pour cent. Beaucoup de ces questions ont été débattues, mais je pense que nous pouvons faire beaucoup plus - nous devons arrêter de parler et agir.

L'équipe de rugby d'Angleterre qui a émergé cette saison commence à montrer un changement de génération, avec Eddie Jones qui a promu certains jeunes joueurs, qui semblent avoir bien travaillé et obtenu de bons résultats. Quel est votre avis sur le style d'Eddie Jones et sur l'évolution de cette équipe ?

"Eddie Jones est le meilleur entraîneur avec lequel j'ai jamais travaillé. J'ai gagné 77 matchs et j'aurais échangé les 50 premiers pour travailler davantage avec lui. Je pense qu'il soutient toujours ses joueurs et en 2018, il a changé l'équipe avant qu'elle n'arrive en finale de la Coupe du monde. Il a fait exactement la même chose en 2020, et la Coupe du monde arrive à grands pas. Il est possible de faire entrer de nouveaux joueurs pour leur donner de l'expérience cet automne. Ils ont eu quelques petites victoires. Sont-ils aussi bien préparés qu'ils le voudraient ? Non, mais il faudra un peu de temps pour y arriver et je pense qu'il est le meilleur homme pour ce travail.

Vous avez maintenant pris du recul par rapport à vos ambitions de combattre dans les arts martiaux mixtes. Que comptez-vous faire ensuite dans votre carrière ?

"J'ai commencé mon parcours MMA avec une réelle intensité. Nous nous sommes entraînés pendant un an, mais le COVID-19 s'est mis en travers de mon premier combat. Malheureusement, suite à une blessure, j'ai subi une opération de la colonne vertébrale il y a deux mois. Je suis maintenant sur la voie de la guérison, mais cela signifie que j'ai changé mes priorités. Mon deuxième livre est déjà publié, et un autre livre sortira en 2022 ; mon troisième titre de musique house est également disponible dès maintenant. Je suis DJ dans le monde entier et je viens de commencer mon spectacle en direct, qui comprend neuf minutes d'histoires et de stand-up, donc j'ai de quoi tenir le coup pour le reste de ma vie au lieu de m'inquiéter pour les combats. Je veux continuer à évoluer et à m'améliorer sur ces fronts, et mes aspirations à performer et à continuer à être un spectacle colossal sont brillantes."

Texte, photos et vidéo : Dubaï Expo 2020.