Juan Ayuso : « Je suis vraiment impatient de commencer cette nouvelle étape »

Le prometteur cycliste espagnol a lié son avenir à celui des UAE Team Emirates
Juan Ayuso

Alberto Brevers  -   Juan Ayuso

Depuis plusieurs années, Juan Ayuso est l'un des cyclistes les plus prometteurs de la jeunesse espagnole. Tant chez les cadets que chez les juniors, celui de Javea a remporté un grand nombre de courses, ce qui lui a permis de faire le saut dans la catégorie professionnelle grâce à la signature de l'équipe des Emirats Arabes Unis, avec laquelle il aura la possibilité de s'immerger dans le professionnalisme avec les yeux tournés vers l'avenir dans les grandes courses du concert international.

Le jeune espoir d'Alicante s'est engagé dans l'équipe des EAU après que son directeur sportif, Joxean Fernandez « Matxin » de Biscaye, l'ait vu courir pour l'équipe cantabrique de Bathco. D'ici au saut professionnel, sans passer par la catégorie des moins de 23 ans, pour entrer bientôt dans le monde de l'UCI World Tour, qui comprend toutes les courses de niveau maximum de cyclisme en parcours masculin. 

Atalayar parle au jeune cycliste après qu'ils aient tous quitté l'enfermement forcé par la terrible pandémie du COVID-19 qui a secoué le monde entier, y compris le sport, et après la concentration à Altea de l'équipe espagnole junior de cyclisme sur route. Le natif d'Alicante parle de ses origines, de sa carrière et de son avenir sportif.  

Comment le vélo est-il devenu un passe-temps pour un jeune homme comme vous, originaire d'Alicante ? 

Quand j'étais enfant, je jouais au football, et c'est là qu'un camarade de classe, et maintenant un grand ami, m'a dit d'aller avec lui pour essayer l'école de cyclisme de la ville, C.C. Xabia. À partir de ce jour-là, j'ai commencé à combiner les deux sports, en tombant amoureux du cyclisme. Puis j'ai décidé d'abandonner le football, que j'avais pratiqué toute ma vie, pour me consacrer exclusivement à ce qui me rendait heureux, le vélo. 

Quelles sont les caractéristiques qui vous définissent en tant que cycliste ? Que cherchez-vous à améliorer le plus dans vos caractéristiques en tant que coureur professionnel ? 

Je ne sais toujours pas exactement quel genre de coureur je vais devenir, si ce sera un grimpeur de longue passe ou des montées plus courtes et plus explosives, reste à voir. Ce qui est clair, c'est que je devrai essayer de m'améliorer dans tous les domaines, de corriger mes défauts et de renforcer mes vertus afin que l'adaptation à la nouvelle catégorie se fasse de la meilleure façon possible.

Comment comptez-vous passer du statut de junior à celui de professionnel sans passer par la catégorie U-23 ? 

Il est évident que le saut sera grand, mais l'équipe me donne beaucoup de tranquillité d'esprit. J'ai beaucoup d'envie et d'illusion pour commencer cette nouvelle étape et donner la meilleure version de moi.  

Juan Ayuso
@OliviaNieto - Juan Ayuso

Qu'attendez-vous des UAE Team Emirates ? Pourquoi avez-vous choisi de signer pour cette équipe et quelles sont vos attentes vis-à-vis de l'équipe et de vous-même ? 

Depuis le premier jour, l'équipe m'a soutenu et m'a énormément aidé à devenir un meilleur coureur, j'en suis très reconnaissant et je ne doute pas que le meilleur est encore à venir. L'ambition de l'équipe est une chose qui m'a attiré personnellement, c'est une équipe relativement nouvelle et elle s'améliore à pas de géant chaque année. Pour ma part, j'espère continuer à m'améliorer de jour en jour, et profiter du voyage.  

Quels sont les chiffres du cyclisme que vous avez remarqués ? Quelles sont vos références ou vos idoles ? 

Quand j'étais enfant, je regardais Alberto Contador à la télévision et il était une grande source d'inspiration pour moi. Aujourd'hui, j'essaie d'apprendre un peu de tout le monde, et j'ai la chance d'avoir au sein de l'équipe de grands coureurs dont je peux apprendre et qui peuvent me montrer la voie. 

Quels sont vos objectifs à court et à long terme ? 

À court terme, j'aimerais pouvoir faire une grande Coupe d'Europe et du Monde, en laissant l'Espagne aussi haut que possible. À long terme, je pense qu'il est trop tôt pour envisager quoi que ce soit, mais plutôt pour aller de jour en jour et essayer de faire les meilleurs progrès possibles pour mon avenir.

Comment la pandémie de coronavirus a-t-elle affecté vos plans et votre préparation ? 

J'allais courir plusieurs courses en Belgique grâce à un prêt d'une équipe de ce pays, qui a dû être annulée en raison de la pandémie. De nombreuses courses ici en Espagne ont également été annulées, j'aurai un calendrier très serré, mais j'essaierai de faire de mon mieux dans chaque course à laquelle je participerai.  

Votre plus grand rêve en matière de cyclisme professionnel ? 

La vérité est que je me sens très chanceux, car je poursuis toujours les mêmes rêves que j'avais quand j'avais six ans ; l'un d'eux était de devenir cycliste professionnel et nous y sommes parvenus. Et puis il y a le rêve du gamin fou de gagner une grande course : le Tour, la Vuelta, une Coupe du monde... J'espère que ça viendra un jour, je ferai tout pour y arriver, mais, à ce jour, ces courses sont toujours des rêves et non des buts. J'ai encore un long chemin à parcourir avant d'y arriver.

Comment pensez-vous que ce grand pas dans le monde du cyclisme va changer votre vie alors que vous êtes si jeune ? 

Il est évident que ma vie va beaucoup changer à partir de l'année prochaine, mais je l'aborde avec enthousiasme. L'équipe et mes parents me soutiennent beaucoup, ce qui rend le début de ma « nouvelle vie » aussi naturel et facile que possible.