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Marruecos

Juan de Oñate relance la controverse sur Jack l'Éventreur dans "Summa Mortis"

L'auteur construit une nouvelle histoire dans le sillage de "l'effet Peruggia"
suma mortis

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Des centaines de chercheurs et pas moins de dix générations ont tenté de démêler l'identité du mystérieux personnage connu dans le monde entier sous le nom de Jack l'Éventreur. Dans la plupart des cas, les romans se sont particulièrement concentrés sur l'intrigue policière et sur la plongée dans le monde interlope londonien d'où provenaient presque toutes les victimes. L'identité du premier tueur en série de l'histoire n'a jamais été établie avec certitude. Découvrir qui se cachait derrière cette volonté irrépressible d'éliminer les prostituées qui travaillaient dans le quartier de Whitechapel à grand renfort de sang a consumé les efforts de détectives, d'écrivains, de journalistes et même de documentaristes chevronnés de la BBC, mais a également fasciné leurs homologues dans de nombreuses autres régions du monde. 

Personne, cependant, ne s'était jusqu'à présent aventuré à concevoir un roman dans lequel derrière Jack l'Éventreur se cachait la main de Walter Sickert, l'un des peintres les plus influents de la scène britannique du premier quart du XXe siècle. Jusqu'à aujourd'hui, où Juan de Oñate Algueró a publié "Summa Mortis" (Larrad Ediciones, 409 pages). 

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Diplômé en géographie et en histoire de l'art, Oñate nous a déjà offert ses qualités d'intrigant dans "L'effet Peruggia", sur l'épisode du vol de la Joconde au musée du Louvre et l'implication de Pablo Picasso dans ce crime. Il utilise maintenant les recherches de l'historienne Paula Fierros pour tenter de prouver que Walter Sickert et Jack l'Éventreur étaient en fait la même personne. Fierros, professeure à la faculté de philosophie et de lettres de l'université autonome de Madrid, a également transformé en obsession la possible clarification de l'identité de Jack l'Éventreur. 

Sickert n'était pas inconnu, bien qu'il soit présenté dans le roman comme "un obscur peintre impressionniste". Né à Munich en 1860 de parents artistes, et émigrant avec sa famille à Londres en 1868, il est devenu un ami et un disciple de Degas, et finalement un lien artistique indispensable entre la France et la Grande-Bretagne lorsque Paris et Londres coïncidaient avec certaines des périodes les plus fertiles de l'intensité artistique de l'avant-garde. 

Entre août et novembre 1888, le mystérieux tueur en série a assassiné Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes et Mary Jean Kelly. Scotland Yard pensait avoir trouvé l'Éventreur après avoir arrêté les principaux suspects, mais cette hypothèse s'est évanouie lorsqu'entre décembre 1888 et février 1891, les corps démembrés de Rose Mylett, Alice McKenzie, Frances Coles et un torse dont le propriétaire n'a jamais été identifié ont été retrouvés. Selon la thèse d'Oñate, Sickert était obsédé par la figure du tueur en série, ce qui a conduit Paula Fierros à élaborer la thèse selon laquelle l'éventreur et lui étaient en fait une seule et même personne. 

Avec ces ingrédients succulents, Oñate construit une fiction puissante, dans laquelle il introduit avec aisance sa grande connaissance de l'art et de la compétition, de la jalousie, de l'envie et des autres passions qui imprègnent l'air de ce milieu. Il lui donne le rythme vertigineux d'un thriller et une impulsion narrative favorisée par une imagination que l'on pourrait pour le moins qualifier de débordante.