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Kharkov, la ville qui vit sous terre

Plus de 400 000 personnes dorment sous terre chaque nuit dans la deuxième plus grande ville d'Ukraine depuis le début de la guerre, et quelque 5 000 personnes vivent en permanence dans des stations souterraines parce que leurs maisons ont été détruites
Un enfant essaie une combinaison NBQ lors d'une session de formation organisée par les services de protection civile de Kharkiv dans les stations de métro pour apprendre à la population comment agir en cas d'attaque.

PHOTO/MARIA SENOVILLA  -   Un enfant essaie une combinaison NBQ lors d'une session de formation organisée par les services de protection civile de Kharkiv dans les stations de métro pour apprendre à la population comment agir en cas d'attaque.

Dima a fêté son premier anniversaire à la station de métro d'Alekseevka. Il a soufflé une bougie sur un morceau de gâteau, inconscient de la réalité de la guerre à la surface de la ville. Il est trop petit pour s'en rendre compte.

Avec Dima, 300 autres personnes vivent en permanence dans cette gare, mais les nuits où les bombardements sont les plus intenses, jusqu'à 500 personnes peuvent s'entasser sur les quais, dans les escaliers et même près des tourniquets. 500 personnes dans une seule station de métro... et à Kharkov il y a trente stations.

Telle est la réalité dans laquelle vit cette ville, la deuxième d'Ukraine, depuis le début de la guerre. Sa proximité avec la Russie, avec laquelle elle partage une frontière, a fait de la région l'un des endroits les plus dangereux pour vivre. 

PHOTO/MARIA SENOVILLA - El pequeño Dima pasea por los andenes de la estación de metro de Alekseevka (Járkiv), donde vive toda su familia desde que empezó la guerra de Ucrania
PHOTO/MARIA SENOVILLA - Le petit Dima marche sur les quais de la station de métro d'Alekseevka (Kharkov), où toute sa famille vit depuis le début de la guerre en Ukraine.

Au cours des trois derniers mois, plus de 500 civils ont été tués dans le bombardement de Kharkov, et près d'un million ont été évacués. Ceux qui tiennent bon dans la ville - environ 30 % de sa population habituelle - vivent sous terre depuis plus longtemps qu'en surface. 

Sous-sols humides et sans électricité

Outre les stations de métro, des milliers de bâtiments en Ukraine disposent d'abris antiaériens. Pratiquement tous les bâtiments construits à l'époque soviétique, et qui n'ont pas été remodelés par la suite, ont de tels sous-sols "antinucléaires". Dans la plupart des cas, ils sont humides, froids, non électrifiés et mal ventilés. Mais efficace en cas de bombardement. 

"Il n'y a pas de lumière, mais il y a des puces", explique l'un des habitants de Pavlovo Polie, qui montre à Atalayar l'abri de son immeuble. Le sol est en terre, et bien qu'ils aient mis du carton, l'humidité y pénètre. C'est dur, poursuit-il sur un ton plus sérieux, les enfants dorment ici aussi. Tous dans le même abri, partageant matelas et couvertures".

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Una residente del barrio de Pavlovo Polie, bombardeado en varias ocasiones desde que empezó la guerra, en el refugio antiaéreo de su edificio, donde duerme cada noche junto a otros 40 vecinos
PHOTO/MARIA SENOVILLA - Une habitante du quartier de Pavlovo Polie, qui a été bombardé à plusieurs reprises depuis le début de la guerre, dans l'abri antiaérien de son immeuble, où elle dort chaque nuit avec 40 autres voisins.

Dans la même rue, une autre famille nous invite à voir l'espace qu'elle a adapté comme abri dans son immeuble. C'est aussi un sous-sol, mais il est bien équipé. Il y a l'électricité, des matelas et même une petite table avec un micro-ondes. Mais l'espace est insuffisant pour les 40 personnes qui y dorment chaque nuit. Animaux domestiques inclus. 

Pavlovo Polie est un quartier universitaire, où il n'y a pas d'installations militaires ou d'infrastructures critiques. Mais les tirs d'artillerie que les troupes russes effectuent sans discernement sur Kharkov, pour "adoucir" comme ils disent dans le jargon militaire, sont tombés ici à plusieurs reprises depuis février.

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Interior del refugio antiaéreo de uno de los edificios construidos durante la época soviética en el distrito de Saltivka, al norte de Járkiv, donde no hay ni electricidad ni buena ventilación
PHOTO/MARIA SENOVILLA - À l'intérieur de l'abri antiaérien de l'un des bâtiments construits à l'époque soviétique dans le quartier de Saltivka, au nord de Kharkov, où il n'y a ni électricité ni bonne ventilation.
Personnes âgées et personnes à mobilité réduite

Si la situation dans le centre ville est difficile, ce que l'on peut voir dans le district nord de Kharkov est à couper le souffle. À Saltivka, la plus grande ville-dortoir d'Europe, il ne reste que 5 % de ses résidents. C'est le quartier le plus bombardé de la région, et ils n'ont plus d'électricité, de lumière, de gaz ou tout autre service. 

Il n'y a pas de soins médicaux, pas de service d'incendie, pas de police. Seuls le SWAT et l'armée entrent désormais dans ce quartier où 80 % des bâtiments ont été bombardés. En conséquence, la plupart des résidents qui y sont restés survivent dans des conditions exiguës dans les différentes stations de métro. Et les conditions sont vraiment épouvantables. 

Contrairement aux stations du centre, où tout semble bien organisé et où les services de base sont assurés, les quais du métro Saltivka sont un chaos de matelas, de lits et même de lits superposés qu'il faut négocier pour pouvoir avancer. La ventilation n'est pas bonne, et l'air est trop étouffant. Et l'eau potable a été prise d'un robinet sous une tuile.

PHOTO/MARIA SENOVILLA - Un hombre descansa en una de las estaciones de metro de Saltivka, donde muchos residentes han llevado sus camas y viven ahí de forma permanente porque sus casas han sido bombardeadas
PHOTO/MARIA SENOVILLA - Un homme se repose dans l'une des stations de métro de Saltivka, où de nombreux habitants ont pris leurs lits et y vivent en permanence car leurs maisons ont été bombardées.

Les wagons de train échoués sur les voies ont également été transformés en maisons de fortune, où les habitants de ce quartier accumulent les biens qu'ils ont récupérés dans leurs maisons. 

Il n'y a pas de familles avec enfants, comme à Alekseevka. Mais il y a beaucoup de personnes à mobilité réduite et des personnes âgées, beaucoup de personnes âgées. Et la nourriture n'est pas suffisante, malgré le fait qu'un groupe de volontaires risquent leur vie chaque jour pour l'apporter. Cela fait mal de voir les conditions dans lesquelles ils vivent. 

Revenir à la normale lorsque votre maison a été bombardée

Il y a une semaine, le ministère de la Défense de Zelensky a claironné la victoire militaire de l'Ukraine à Kharkov, mais les bombardements n'ont pas cessé dans cette région. Ce week-end, par exemple, un marché régional et l'Hôpital des chemins de fer ont été touchés. 

Il est vrai que les forces armées ukrainiennes ont repoussé les troupes russes jusqu'à la frontière elle-même, et ont libéré des dizaines de villages occupés dans le nord, mais la plupart d'entre eux ne sont plus habitables car leurs maisons, leurs écoles et leurs hôpitaux ont été réduits en ruines. 

PHOTO/MARIA SENOVILLA - Un voluntario reparte la única comida caliente que reciben las personas que viven en las estaciones de metro de Saltivka una vez al día
PHOTO/MARIA SENOVILLA - Un volontaire livre le seul repas chaud que les personnes vivant dans les stations de métro de Saltivka reçoivent une fois par jour.

Chaque jour, les travailleurs publics s'affairent à réparer les dégâts causés par les bombardements, à enlever les débris et à rapiécer le béton des routes où sont tombées de nombreuses roquettes qui s'abattent sur Kharkov. Mais on estime que 25 % des infrastructures sont plus ou moins endommagées et que plus de 500 immeubles doivent être démolis. 

Néanmoins, Kharkov tente de revenir à la normalité, notamment parce que des milliers d'habitants reviennent alors que le conflit risque de s'éterniser. Et l'une des mesures annoncées par le gouverneur de la région, Oleg Sinegubov, est de reprendre le service du métro. Ce serait normal, si ce n'était que les stations de métro abritent environ 5 000 personnes qui n'ont plus de maison où retourner.