L'économie circulaire : un plan pour un avenir durable en Amérique latine ?

Les principes de l'économie circulaire ont reçu un coup de pouce dans le sillage de la pandémie
AFP/LUIS ACOSTA-Un hombre residuos de plástico, en la playa de Costa del Este, en Ciudad de Panamá, el 19 de abril de 2021

AFP/LUIS ACOSTA  -   Un homme dépose des déchets plastiques, sur la plage de Costa del Este, à Panama City, le 19 avril 2021

Alors que l'Amérique latine poursuit sa reprise économique après le COVID-19, les pays de la région se tournent de plus en plus vers l'économie circulaire comme plateforme pour une croissance future durable.

En contrepoint du modèle linéaire "prendre, fabriquer et jeter", l'économie circulaire désigne un système économique dans lequel les produits et les matériaux sont maintenus en circulation aussi longtemps que possible. En concevant les objets de manière à ce qu'ils soient aussi durables, réutilisables et recyclables que possible, ce modèle accorde une grande importance à l'efficacité écologique et à la durabilité, et s'appuie sur une évolution vers des sources d'énergie renouvelables.

Si elle gagne du terrain depuis un certain temps, les notions dérivées de l'économie circulaire ont été renforcées par la pandémie, car les chaînes d'approvisionnement traditionnelles associées à l'économie linéaire ont été fortement perturbées.

REUTERS/Nacho Doce  -   Una vista aérea de una zona de la selva amazónica en llamas
REUTERS/Nacho Doce  -   Une vue aérienne d'une zone de la forêt amazonienne en flammes.

En outre, la pandémie s'est accompagnée d'une augmentation des déchets. Comme l'explique OBG, le COVID-19 a entraîné une augmentation de la production de plastiques à usage unique, et les rapports faisant état de masques et de gants en plastique échouant sur les plages ont été fréquents l'année dernière.

Dans ce contexte, les marchés émergents du monde entier, y compris l'Amérique latine, se tournent vers des solutions d'économie circulaire, non seulement pour améliorer la durabilité, mais aussi pour fournir une base plus résiliente à la croissance économique future.

Une étape importante dans cette direction a été franchie en février de cette année avec le lancement de la Coalition régionale sur l'économie circulaire, une initiative à l'échelle de l'Amérique latine et des Caraïbes menée par le Programme des Nations unies pour l'environnement, qui vise à accroître l'accès au financement pour les projets durables.

La coalition est une initiative bienvenue, car selon des recherches menées par l'Université d'Oxford et les Nations unies, seuls 2,2 % des fonds de relance COVID-19 en Amérique latine et dans les Caraïbes ont été consacrés à des projets écologiquement durables.

Recyclage et réutilisation des ressources

Alors que la mise en place d'initiatives au niveau intergouvernemental a marqué un changement d'orientation vers l'économie circulaire, un certain nombre d'organisations du secteur privé et de la communauté à travers la région se sont impliquées dans un certain nombre de petits projets d'économie circulaire ces dernières années.

L'accent est mis sur le recyclage et l'efficacité des ressources. Par exemple, un rapport publié en 2019 par la fondation britannique Ellen MacArthur a estimé que si la transition vers les énergies renouvelables et l'amélioration de l'efficacité énergétique pouvaient contribuer à réduire 55 % des émissions mondiales, l'adoption d'une approche d'économie circulaire pour cinq industries : l'acier, le ciment, le plastique, l'alimentation et l'aluminium, pourrait réduire les émissions liées à la production de matériaux clés de 40 %, soit 3,7 milliards de tonnes, d'ici 2050.

REUTERS/Nacho Doce  -   Una vista aérea de una zona de la selva amazónica en llamas

À cette fin, Coca-Cola a mis en œuvre, ces dernières années, une série d'initiatives visant à améliorer la réutilisation et le recyclage de ses emballages. "Les bouteilles consignées permettent de réduire les coûts, et au Chili, nous offrons même aux consommateurs des services logistiques pour apporter les bouteilles consignées à nos usines lorsqu'elles sont achetées directement sur notre site web", a déclaré à OBG Miguel Peirano, PDG de Coca-Cola Andina, qui opère en Argentine, au Brésil, au Chili et au Paraguay.

Une autre initiative clé de Coca-Cola dans la région est la "bouteille universelle". Lancé pour la première fois au Brésil en 2018, ce design, qui utilise des bouteilles de même couleur, forme et taille pour différents produits, a été mis en œuvre dans plusieurs pays d'Amérique latine, notamment en Argentine, au Chili, en Colombie et au Mexique.

La bouteille accompagne un système qui permet aux clients de renvoyer les bouteilles vides aux détaillants, qui les renvoient ensuite à Coca-Cola lorsqu'ils reçoivent une nouvelle commande. Coca-Cola nettoie ensuite les bouteilles, enlève l'étiquette, les remplit à nouveau et les renomme avec une nouvelle étiquette.

Cette stratégie s'est avérée extrêmement efficace pour réduire les déchets plastiques. L'entreprise affirme que les bouteilles sont réutilisées jusqu'à 25 fois, ce qui réduit de 90 % l'utilisation globale de plastique.

"Le lancement d'un type de bouteille universel nous permet d'élargir les offres de bouteilles consignées pour les marques à faible volume, ce qui est autrement difficile, car elles ne se vendent pas autant", a déclaré Peirano.

Par ailleurs, des efforts sont également déployés pour améliorer la durabilité des matériaux utilisés dans les emballages de boissons.

"Inévitablement, l'industrie de la production de boissons devra envisager de réduire l'utilisation du plastique dans le cadre de nos engagements envers les objectifs de développement durable des Nations unies. Les bouteilles en PET ne disparaîtront pas, mais il faudra passer à des bouteilles en PET recyclé", a déclaré à OBG Augusto Bauer, directeur général adjoint du producteur péruvien de boissons Grupo Aje.

Bien que des progrès aient été réalisés sur ce front, Bauer a noté que des investissements importants étaient nécessaires pour que l'industrie atteigne ses objectifs de durabilité.

"Alors que des installations sont construites dans toute la région pour traiter les bouteilles en plastique, le plus grand défi est de renforcer la capacité et les moyens des systèmes de recyclage sous-développés au Pérou et dans d'autres pays."

AFP/DESIREE MARTIN - La impresora IA 3D es utilizada por un miembro voluntario de Coronavirus Makers para hacer un protector facial, en Santa Cruz de Tenerife el 26 de marzo de 2020
AFP/DESIREE MARTIN - Une imprimante AI 3D est utilisée par un membre bénévole de Coronavirus Makers pour fabriquer un masque de protection, à Santa Cruz de Tenerife, le 26 mars 2020.
Les technologies 4IR sont la clé d'un avenir vert

Un autre facteur clé pour améliorer l'efficacité des ressources et atteindre les objectifs de l'économie circulaire est le développement technologique associé à la quatrième révolution industrielle (4IR).

Alors que l'on estime à 113 millions le nombre de personnes vivant dans des bidonvilles ou des logements insalubres dans la région, l'impression 3D de maisons à bas prix, un procédé qui utilise un mélange de béton, d'eau et d'autres matériaux pour construire une maison pour seulement 4 000 dollars, est de plus en plus considérée comme une option viable pour remédier à la pénurie de logements.

Au Salvador, des projets pilotes ont été lancés en utilisant cette approche pour construire des logements abordables pour les familles à faible revenu qui ont perdu leur maison en raison de catastrophes naturelles, tandis qu'au Mexique, un tout nouveau quartier est en cours de construction pour 50 familles à faible revenu en utilisant la méthode d'impression 3D.

L'utilisation efficace des matériaux de construction dans le cadre de l'impression 3D constitue un contraste frappant avec les méthodes plus traditionnelles. Par exemple, au Chili, 7,1 millions de tonnes de déchets sont générés chaque année par la seule construction de bâtiments autorisés, ce qui équivaut à la totalité des déchets ménagers municipaux.

Ailleurs, les solutions d'économie circulaire peuvent également jouer un rôle dans la satisfaction d'autres besoins quotidiens, comme l'eau potable et l'assainissement.

Par exemple, à la station de traitement des eaux usées d'Atotonilco, au Mexique, l'eau traitée est utilisée pour irriguer quelque 90 000 ha de terres agricoles dans la vallée de Mezquital, tandis que les boues issues du processus sont réutilisées pour produire de l'électricité et de l'énergie thermique, ainsi que des biosolides comme sous-produit. Les produits sont utilisés pour améliorer les sols dans les forêts et l'agriculture.

La question de l'eau, en particulier, sera cruciale à l'avenir, puisque, selon les Nations unies, tous les pays d'Amérique latine et des Caraïbes, à l'exception de six, devraient être classés dans la catégorie des pays souffrant de pénurie d'eau d'ici 2025.

AFP/LUIS ACOSTA-Trabajadores recogen la basura, incluidos los residuos plásticos, en el río Matías Hernández en Costa del Este, Ciudad de Panamá, el 23 de septiembre de 2019.
AFP/LUIS ACOSTA-Des travailleurs ramassent des ordures, notamment des déchets plastiques, dans la rivière Matias Hernandez à Costa del Este, à Panama, le 23 septembre 2019.
Avantages économiques

Outre les effets sur l'environnement, les partisans de l'économie circulaire soulignent également les avantages économiques considérables de l'adoption de modèles économiques plus durables.

Dans une région durement touchée par les conséquences économiques de la pandémie, l'économie circulaire est considérée comme un moyen de construire une reprise économique plus durable, plus diversifiée et plus résiliente.

S'il ne fait aucun doute que des changements interviendront dans la main-d'œuvre à mesure que les pays s'éloigneront des industries très polluantes, des recherches menées par la division du développement économique de la Commission économique des Nations unies pour l'Amérique latine et les Caraïbes ont estimé que l'adoption d'un scénario d'économie circulaire pourrait générer jusqu'à 4,8 millions d'emplois dans la région d'ici à 2030, grâce au développement et à l'expansion des industries du recyclage, de la réparation, de la gestion des déchets et de la refabrication, entre autres.

Un autre rapport, publié par le Programme des Nations unies pour l'environnement, estime que l'Amérique latine et les Caraïbes dans leur ensemble pourraient économiser jusqu'à 621 milliards de dollars par an et créer 7,7 millions de nouveaux emplois si les secteurs de l'énergie et des transports atteignaient la neutralité en matière d'émissions d'ici 2050.

Par ailleurs, à l'échelle d'un seul pays, le Chili s'est fixé pour objectif de créer plus de 180 000 emplois formels dans l'économie circulaire d'ici à 2040, tandis que la Banque mondiale a calculé que l'atteinte de la neutralité carbone augmenterait le PIB du pays de 4,4 % d'ici à 2050.