La CEPAL demande un revenu de base pour 214 millions de personnes vulnérables en Amérique latine

« L'Amérique latine et les Caraïbes connaîtront la pire contraction économique depuis les crises de 1914 et 1930 », prévient le Bureau des Nations unies
Cette photo d'archive prise le 18 avril 2020 : une femme regarde par sa porte pendant qu'un bénévole désinfecte une rue du bidonville de Babylone à Rio de Janeiro, au Brésil

AFP/CARL DE SOUZA  -   Cette photo d'archive prise le 18 avril 2020 : une femme regarde par sa porte pendant qu'un bénévole désinfecte une rue du bidonville de Babylone à Rio de Janeiro, au Brésil

Le mardi 12 mai, la Commission économique pour l'Amérique latine et les Caraïbes (CEPAL) a présenté le troisième rapport spécial sur la pandémie COVID-19 et les effets économiques et sociaux de cette situation sur la région. Sous le titre « Le défi social à l'époque de COVID-19 », la secrétaire exécutive de la CEPAL, Alicia Bárcena, de Santiago du Chili, a présenté le nouveau document, qui vient s'ajouter aux deux autres déjà publiés par la commission régionale des Nations unies.  

Selon la CEPAL, l'impact de la pandémie sur l'économie de la région est dû à la fois à des facteurs externes (commerce, tourisme, etc.) et internes (chômage, manque de demande, etc.), dont l'effet combiné produira « la pire contraction que la région ait connue depuis 1914 et 1930 ». 

Les prévisions ne pouvaient pas être plus dévastatrices pour une région qui se trouvait déjà dans une situation de déstabilisation économique, politique et sociale. La CEPAL estime que l'économie régionale subira une contraction de 5,3 %, avec une forte augmentation du chômage, ce qui aura des effets très négatifs sur la population. Par conséquent, l'augmentation de la pauvreté et de l'extrême pauvreté rend l'idée d'un revenu vital minimum presque inévitable. 

Los residentes participan en un entrenamiento de primeros auxilios en la favela de Paraisopolis en São Paulo, Brasil, durante la pandemia de coronavirus, el 23 de abril de 2020
AFP/NELSON ALMEIDA - Des habitants participent à une formation aux premiers secours dans le bidonville de Paraisopolis à São Paulo, au Brésil, pendant la pandémie de coronavirus, 23 avril 2020

Les mesures d'enfermement et d'aliénation sociale, qui ont été nécessaires pour arrêter la propagation du virus, ont entraîné des pertes d'emplois (on estime qu'en 2020, il y aura 11,6 millions de chômeurs de plus qu'en 2019), ce qui réduit les revenus du travail et augmente donc la vulnérabilité, notamment en ce qui concerne les travailleurs informels, qui représentent plus de 40 % et n'ont aucune protection sanitaire ou sociale.

Bárcena a souligné, parmi les facteurs à prendre en compte, la fragilité que les États providence avaient déjà dans les pays d'Amérique latine et des Caraïbes : « La pandémie a rendu visibles les problèmes structurels du modèle économique et les lacunes des systèmes de protection sociale et des régimes de protection sociale qui s'avèrent aujourd'hui très coûteux pour nous. C'est pourquoi nous devons nous diriger vers la création d'un État-providence fondé sur un nouveau pacte social qui tienne compte des aspects fiscaux, sociaux et productifs », a déclaré le haut fonctionnaire des Nations unies. 

C'est pourquoi il est essentiel de construire un État-providence et un système de protection sociale universel afin d'éviter un effondrement comme celui qu'a connu la région dans les années 1980. « Il a fallu 25 ans à la région pour revenir aux niveaux de pauvreté d'avant la crise, et il est probable que cette crise signifie un recul de 13 ans », a déclaré Bárcena.

Vista aérea de las autopistas vacías en Buenos Aires, el 30 de marzo de 2020
AFP/RONALDO SCHEMIDT - Vue aérienne des autoroutes vides de Buenos Aires, 30 mars 2020
214 millions de personnes pauvres

Afin de faire face aux impacts socio-économiques de cette crise, la commission économique appelle les gouvernements à garantir des transferts temporaires immédiats en espèces afin de répondre aux besoins de base et de soutenir la consommation des ménages. « La pauvreté dans la région atteindrait 34,7 % en 2020 si les mesures annoncées ne sont pas mises en œuvre », a déclaré Bárcena. Traduit en chiffres, la pauvreté dans la région passera de 186 à 214 millions de personnes, et l'extrême pauvreté de 67 à 83 millions. 

C'est pourquoi la CEPAL propose de fournir un revenu de base d'urgence (IBE) équivalent à un seuil de pauvreté (le coût d'un panier de base de nourriture et d'autres besoins de base) de 143 dollars américains pendant six mois. Cela implique une dépense supplémentaire de 2,1 % du produit intérieur brut de la région.

Des pays comme l'Argentine, qui connaîtra une augmentation de 6,9 % de la pauvreté d'ici 2019, ainsi que le Mexique (5,9 %) et l'Équateur (5,1 %), où la baisse des transferts de fonds des migrants, comme on le voit déjà dans d'autres pays comme le Salvador et le Guatemala, aggravera encore la crise. 

Vista aérea de la vacía Avenida 9 de Julio en Buenos Aires
AFP/RONALDO SCHEMIDT - Vue aérienne de l'avenue vide 9 de Julio à Buenos Aires

De même, si la pauvreté augmente, il en sera de même pour l'extrême pauvreté. L'insécurité économique et la perte de revenus d'emploi signifient que les 10 % de personnes qui ne vivaient pas dans l'extrême pauvreté en 2019 (11,8 millions) verront leur situation se détériorer considérablement en tombant dans l'extrême pauvreté. Mais il y aura aussi une forte détérioration de la situation des personnes appartenant aux secteurs intermédiaires. 

Pour aborder ces chiffres sur les prestations sociales,  Bárcena a appelé à la création d'un espace immédiat pour des politiques à court et moyen terme avec la réduction de la fraude et de l'évasion fiscales. « Le montant de l'évasion fiscale est fixé à 6,3 % du PIB régional », a déclaré le haut fonctionnaire, ce qui équivaut à trois fois les dépenses nécessaires pour couvrir pendant six mois toutes les personnes qui seront dans la pauvreté en 2020.

Las mujeres, con máscaras faciales de protección, esperan para comprar comida en un mercado popular de Lima, Perú, el sábado 4 de abril de 2020
AP/RODRIGO ABD - Des femmes, portant des masques de protection, attendent pour acheter de la nourriture dans un marché populaire de Lima, au Pérou, le samedi 4 avril 2020
Protection sociale

Les groupes qui sont particulièrement vulnérables à cette crise sont les femmes, les personnes issues des couches à faibles revenus, les travailleurs informels, les travailleurs domestiques rémunérés, les enfants et les adolescents, les jeunes, les personnes âgées, les peuples indigènes, les personnes d'origine africaine et les personnes handicapées. Pour aider ces groupes, un total de 126 mesures de protection sociale ont été mises en œuvre dans 29 pays. Il s'agit notamment des transferts d'argent et de nourriture, qui touchent 90,5 millions de ménages, soit 58 % de la population régionale. 

Los vecinos preparan comida para un comedor de beneficencia donado por el Gobierno durante la nueva emergencia de pandemia de coronavirus, en las afueras de Lima, Perú, el miércoles 22 de abril de 2020
AP/RODRIGO ABD - Des voisins préparent de la nourriture pour une soupe populaire offerte par le gouvernement lors de la nouvelle urgence de la pandémie de coronavirus à l'extérieur de Lima, au Pérou, le mercredi 22 avril 2020

« Pour surmonter la crise, il est nécessaire de repenser le modèle de développement et de consolider les dimensions économique, sociale et environnementale du développement durable, sans laisser personne de côté, comme le propose l'Agenda 2030 pour le développement durable et par le biais d'un nouveau pacte socio-fiscal », a réaffirmé le secrétaire exécutif de la CEPAL.

Ainsi, l'objectif stratégique à long terme est un revenu de base universel, qui peut inclure des couches de la population très vulnérables à la pauvreté. Un exemple serait le transfert du salaire minimum proposé par le Mexique, soit 167 dollars par mois, ce qui équivaudrait à 23,5 % du PIB au total.