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La Chine, entre expansionnisme et tentation isolationniste

Xi Jinping accentue son leadership et réécrit l'histoire centenaire du Parti
Parti communiste chinois

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L'installation au pouvoir de Xi Jinping, à l'aube d'un troisième mandat sans précédent, génère autant de certitudes que d'incertitudes sur la voie à suivre pour la République populaire de Chine, qui se trouve à un carrefour inattendu. Son développement économique et sa puissance internationale, ainsi que la stabilité de ses dirigeants, laissent entrevoir un horizon clair. Mais l'émergence du COVID et son contrôle difficile, les fissures qui sont apparues dans plusieurs secteurs de l'économie nationale, couplés au malaise international concernant sa domination croissante du commerce mondial, ouvrent une série de conjectures sur la manière dont Pékin va faire face à son avenir immédiat.  Le prochain congrès quinquennal du tout-puissant Parti communiste donnera le ton, avec un dirigeant déterminé à s'accrocher au pouvoir plus longtemps que prévu. Succombera-t-il à la tentation totalitaire, la Chine se repliera-t-elle à nouveau sur elle-même ? Les signes de la crise deviennent clairs, les solutions beaucoup plus complexes. 

La traversée de l'étonnant pont de verre, un joyau de l'ingénierie chinoise, construit dans la province natale de Mao, le Hunan, au-dessus du Grand Canyon de Zhangjiajie, provoque deux types de vertige. Son panneau de verre, le plus long (430 mètres) et le plus large (6 mètres) du monde, flotte au-dessus d'une chute de trois cents mètres. Marcher dessus et regarder en bas génère immédiatement une peur de la hauteur chez le passant. Mais cela donne aussi le vertige de penser aux sommes investies pour entreprendre une œuvre pharaonique dont l'objectif est la simple contemplation pour le touriste. Au plus fort du boom économique et du développement de la Chine, il s'agissait d'une icône de sa transformation et de sa puissante carte de visite pour étonner le monde. Comment rentabiliser un projet architectural aussi risqué ?  Après avoir visité le pont suspendu lors d'un voyage pré-pandémie, j'ai demandé au maire-gouverneur de la région combien de visiteurs et combien de temps il faudrait pour rentabiliser un tel investissement. Sans sourciller, il a répondu qu'elle était déjà payée. "Le coût serait récupéré par le seul afflux du tourisme intérieur". En effet, il y avait des centaines de touristes chinois et seulement une poignée d'Occidentaux. La leçon à tirer est que la Chine était suffisamment autonome pour rentabiliser ses dépenses excessives, si elle organisait correctement ses flux de voyages touristiques. Maintenant que nous sommes dans l'univers de Covid, l'équation selon laquelle il n'y a pas d'autre choix que de vivre de l'économie nationale devient encore plus vraie. Et dans le cas de la Chine, une population de 1,3 milliard d'habitants rend son économie beaucoup plus apte à se maintenir sur la contribution du marché intérieur que d'autres. 

Partido Comunista China

La Chine est-elle confrontée à une option de repli face aux différents symptômes économiques qui menacent sa croissance jusqu'ici forte ? Avec l'apparition de divers symptômes de crise économique dans les grandes entreprises et une méfiance internationale croissante, il est crucial de voir quelle position le Parti et son dirigeant Xi Jinping adopteront en faisant le lien entre la récente réunion du Comité central et la réunion du Congrès l'année prochaine pour déterminer l'avenir politique et économique de la Chine dans les années à venir. Déjà aussi omniprésent dans la vie du pays que l'était Mao, Xi a au contraire cessé de se rendre à l'étranger. Il n'a pas pris l'avion depuis la pandémie. Pas à Davis, pas au G20, pas au sommet sur le climat. Il n'a fait que des apparitions à l'écran et, surtout, le face-à-face télématique avec Biden. La pandémie l'oblige à garder ses distances, peut-être pour donner l'exemple, mais aussi pour se prémunir contre toute éventualité imprévue et ne pas quitter une seule seconde son champ de survie politique. Le jeu de pouvoir dans une superpuissance ne se fait pas n'importe comment et ne peut être laissé à l'improvisation. 

Il y a dix ans, la bataille politique pour le pouvoir était certainement rude et compétitive. Des candidats très en vue, tels que Bo Xilai, alors secrétaire général de la région populeuse de Chongqing, sont tombés au champ d'honneur sur fond d'accusations de corruption, de crime et de collusion. Son destin était la prison. Aujourd'hui, face à un nouvel épisode d'ajustement du pouvoir en Chine, il est à nouveau question de contrôler étroitement l'appareil, d'empêcher toute dissidence, des voix appelant également à un retour à l'orthodoxie au sein du Parti. Il ne faut pas laisser de traces dans cette période clé entre le récent Comité central et le Congrès de l'année prochaine, qui consacrera le nouveau mandat de Xi.  

Les 370 hommes les plus puissants du pays, l'élite politique et militaire, qui composent le Comité central du PCC, ont tenu leur Sanhédrin annuel de quatre jours au cours de la deuxième semaine de novembre, avec un seul point à l'ordre du jour, aussi vague que large : une résolution sur l'histoire du Parti, qui vient de célébrer son 100e anniversaire. Ce type de réajustement avec l'histoire ne s'est produit qu'à deux reprises auparavant. En 1945 avec Mao et en 1981 avec Den. Il est bien connu qu'à ces deux occasions, le résultat a été un plus grand contrôle du pouvoir par les dirigeants de l'époque. La conséquence pour l'époque actuelle est tout aussi claire. Xi consolidera son pouvoir, entamera un troisième mandat de cinq ans l'année prochaine et entrera dans l'histoire comme le nouveau grand timonier qui a conduit la Chine à sa plus grande période de prospérité économique et de puissance internationale de ces cent dernières années. Difficile à envisager il y a encore quelques années, le bond en avant de la nouvelle Chine engendrée par Deng et consolidée par Xi est écrasant. Jusqu'à présent, aucune surprise. Les dirigeants ne changeront pas, et encore moins en ce moment de crise post-cool qui ne permettrait aucun changement. Mais quelles seront les lignes économiques et la stratégie politique pour les années à venir ? La question est beaucoup plus ouverte. 

Xi Jinping

Le sommet télématique entre Xi et Biden a montré au monde qui sont aujourd'hui les hommes les plus puissants de la planète, montrant clairement que l'ancien équilibre de la terreur entre Washington et Moscou a désormais un nouvel axe, à Pékin, et un protagoniste clair dans l'actuel locataire de la Cité interdite. Il a été souligné que ce dialogue à distance, plein de références amicales, est une tentative d'atténuer la tension connue sur le front commercial - exacerbée à l'époque par Tremp - et la tension croissante sur le front militaire (pression aérienne sur Taïwan et réponse occidentale avec des sous-marins nucléaires australiens). Bien que les deux affaires aient déjà fait couler de l'encre, et non du sang, la véritable bataille reste sur le terrain économique et les perspectives pour les deux parties ne sont pas prometteuses. 

La Chine, comme tout le monde, est encore sous le coup de la gueule de bois du Cavad, qui a des répercussions particulières. Elle a suscité la méfiance à l'égard de la délocalisation des industries occidentales, en raison du manque de produits et des problèmes logistiques, d'où la pénurie actuelle de fournitures. De moins en moins d'entreprises considèrent la Chine comme une destination sûre et les professionnels étrangers qui avaient l'habitude de proposer leur expertise au géant asiatique commencent à quitter la Chine en raison des restrictions à la mobilité et de l'isolement de la pandémie. 

La Chine reçoit moins d'apports et reste très fermée, et l'effet covide se transmet également à l'arène politique. Nous sommes plus en sécurité dans l'isolement. Une tentation historique qui pourrait anéantir les rêves de progrès géostratégiques et commerciaux tels que la nouvelle route de la soie.  Les difficultés de la Chine dans le domaine de l'énergie sont un autre obstacle au maintien de sa croissance jusqu'ici imbattable. Le charbon doit être réduit, mais il reste la base énergétique et un grand pollueur. La Chine est le plus grand pollueur du monde. Les marchés du pétrole et du gaz sont plus compétitifs et plus chers. La Chine souffre comme tout le monde et ses produits d'exportation, autrefois très compétitifs, deviennent également plus chers. Ses investissements dans la réduction de la pollution environnementale seront également les plus importants et bien supérieurs à ceux des États-Unis et de l'Union européenne réunis. 

Xi Jinping, presidente de China

D'autres problèmes économiques sont également apparus avec intensité, tels que les déséquilibres financiers causés par une croissance excessive dans le domaine de la construction avec le grave problème de l'entreprise de construction Evergrande et son incapacité à faire face aux prêts impayés. D'autres opérations financières très médiatisées, telles que l'introduction en bourse de Ant Group, filiale d'Alibaba, ont été mises en attente, le gouvernement craignant qu'elles ne deviennent incontrôlables et n'ébranlent les fondements du programme de développement sur lequel repose le pouvoir de Xi Jinping. La croissance de la dette et les mouvements spéculatifs sont considérés comme deux grands péchés du capitalisme indignes d'un régime d'orthodoxie communiste. 

Au milieu de ce carrefour, avec la pandémie comme champ de mines supplémentaire, le grand moment de gloire de Xi et son troisième mandat apparaissent également comme un moment de grande incertitude sur la voie sûre à suivre. Le portrait de Mao préside toujours au monument le plus emblématique de Pékin, au-dessus de la porte de la Cité interdite, et si Xi veut l'égaler, c'est cette épreuve décisive de l'équilibre entre croissance et orthodoxie communiste qui écrira la fin de son histoire. 

Lorsque Mao et Den, ses deux grands prédécesseurs dans l'histoire du Parti et de la Chine d'aujourd'hui, se sont trouvés à des carrefours de cette envergure, leurs réponses ont toujours été très drastiques. Mao a vu son pouvoir ébranlé par l'échec de ses politiques économiques et a réagi en lançant la Révolution culturelle qui a envoyé les esprits les plus privilégiés de Chine à la campagne, éliminant les dissidents et les critiques de ses politiques. Plus tard, Den s'est engagé sur la voie opposée de la réforme économique et du développement du pays avec les techniques occidentales. Mais au moment critique de la demande populaire pour plus de démocratie par les manifestants de Tianmamen, sa décision a été d'avorter grossièrement et violemment la manifestation. 

Presidentes de China

Le visiteur de Pékin constatera que les entrées de la place massive et emblématique sont toujours contrôlées par des règles aussi strictes que celles qui régissent l'entrée d'un aéroport : soldats, policiers, machines à rayons X, fouille des sacs et des vêtements sont les barrières que l'on rencontre aux entrées. Plus de trente ans plus tard, le contrôle n'a pas été relâché.  Et la tentation pour les dirigeants actuels pourrait être de renforcer leur contrôle sur tous les aspects de la vie en Chine. C'est ce que réclame l'aile la plus radicale et la plus orthodoxe du Parti, pour le resserrer dans tous les sens. Si la crise économique s'aggrave - en raison de problèmes énergétiques, d'exportation, financiers et autres- La ligne dure du parti prônera un passage plus net à cette ligne, en accusant précisément les excès capitalistes et le décontrôle financier comme causes du ralentissement de la croissance qui commence à se produire. Si l'on se fie à l'histoire, la ligne dure aurait le dessus. Une solution démocratique résultant de la croissance économique de ces dernières années ne semble pas se profiler à l'horizon aujourd'hui, comme les analystes s'y risquaient il y a quelques années. Au contraire, cela pourrait aller dans la direction opposée. Au prix d'un ralentissement de la croissance, alors que la Chine voit ses réalisations en matière de lutte contre la pauvreté ? Il semble évident, au vu des perspectives mondiales actuelles, que le couronnement de Xi Jinping pour son troisième mandat pourrait être entouré de plus de craintes que de grande splendeur.