La Colombie enregistre 35 dirigeants sociaux tués depuis le début de l'année

Au total, 1 140 personnes ont perdu la vie depuis la signature de l'accord de paix en 2016
Atalayar_Colombia Asesinatos

AP/FERNANDO VERGARA  -   Le président colombien Juan Manuel Santos, devant à gauche, et le commandant en chef des Forces armées révolutionnaires de Colombie, FARC, Rodrigo Londono, connu sous le pseudonyme de Timochenko, se serrent la main après avoir signé l'accord de paix entre le gouvernement colombien et les FARC

Depuis le début de l'année 2021, le nombre de dirigeants sociaux assassinés en Colombie est passé à 35, comme le dénonce l'Institut pour le développement et la paix (Indepaz). Le dernier meurtre, celui du leader indigène Gilberto Findicue, a eu lieu le 23 par un groupe d'hommes armés qui ont également tenté d'enlever quatre membres de la communauté.

Le Médiateur, Carlos Camargo, a condamné le meurtre, faisant remarquer qu'"il y aura beaucoup à faire tant qu'il y aura un seul leader social en danger" et a exhorté les institutions à "adopter des mesures pour aborder les origines multi-causales des risques qui affectent les leaders sociaux et les défenseurs des droits de l'homme". 

L'institution a déjà lancé la stratégie dite "Estamos Contigo" (Nous sommes avec vous), qui vise à prévenir, protéger de manière intégrale, garantir l'accès à la justice et la non-stigmatisation des organisations sociales, des dirigeants et des groupes de défense des droits de l'homme.

Le meurtre de militants est un problème que la Colombie traîne depuis de nombreuses années et que les accords de paix entre l'État colombien et les FARC n'ont pas arrêté. Rien qu'en 2020, Indepaz a signalé l'assassinat de 310 dirigeants sociaux, indigènes, afro-colombiens, paysans, membres de la communauté LGBT et 64 signataires de l'accord de paix, ce qui constitue l'année la plus violente pour ces groupes. Depuis la signature des accords de paix à La Havane, un nombre astronomique de 1 140 personnes ont été tuées.

Atalayar_Colombia Asesinatos
REUTERS/LUISA GONZÁLEZ - D'anciens guérilleros des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) participent à une manifestation intitulée "Pèlerinage pour la vie et la paix", exigeant des garanties de sécurité et le respect des accords de paix signés avec le gouvernement, à Bogotá, en Colombie

Le syndicaliste Diego Betancourt, le paysan Alfredo García, le leader communautaire Robinson Quino et la femme indigène Luz Aída Conchave ne sont que quelques-uns des militants dont la vie a été enlevée cette année. Le leader social Julián Esneider Muñoz, abattu de six balles alors qu'il quittait son domicile pour se rendre chez le coiffeur, figure également sur cette liste. Le jeune homme de 24 ans faisait partie d'un collectif de jeunes appelé "Prisonniers de l'espoir", qui vise à détourner les enfants et les adolescents de la violence et de la délinquance.

Le manque de ressources rend difficile l'arrêt de la violence

Le rapport de 136 pages présenté par Human Rights Watch en février dernier est dévastateur. Intitulé "Leaders sans protection et communautés sans défense : assassinats de défenseurs des droits de l'homme dans les zones reculées de Colombie", il documente et détaille les cas qui se sont produits dans tout le pays au cours des cinq dernières années. L'ONG dénonce également dans son rapport "l'insuffisance" des efforts du gouvernement colombien pour prévenir ces crimes et protéger les victimes potentielles.

"Ces dernières années, la Colombie a connu le plus grand nombre de défenseurs des droits humains tués en Amérique latine. Pendant ce temps, la réponse du gouvernement a été plus axée sur les discours et les annonces que sur l'adoption de mesures ayant un impact sur le terrain", a déclaré José Miguel Vivanco, directeur de HRW pour les Amériques. "Le gouvernement du président Iván Duque condamne fréquemment ces meurtres, mais la plupart des programmes gouvernementaux visant à les prévenir fonctionnent à peine ou présentent de graves lacunes", a-t-il conclu.

Atalayar_El presidente de Colombia, Iván Duque
REUTERS/LUISA GONZÁLEZ - Le président colombien, Ivan Duque

Comme le note HRW, les meurtres de défenseurs des droits humains ont augmenté depuis la fin des FARC. Ceux qui sont considérés comme "dissidents", c'est-à-dire les membres qui ont refusé de signer l'accord de paix, ont comblé le vide laissé par l'ancienne organisation de guérilla et se disputent avec d'autres organisations les territoires où ils mènent des activités illégales.

Le contrôle de l'exploitation forestière et minière illégale et de la culture de la cocaïne, entre autres activités illicites, est contesté par ces groupes. L'un des points inclus dans l'accord de paix était le remplacement des cultures illégales de coca par d'autres types de cultures afin que les paysans puissent gagner leur vie de manière licite et ne plus être soumis aux groupes armés. À ce jour, cependant, peu de progrès ont été réalisés, et de nombreux paysans sont contraints de rester soumis ou d'abandonner leurs terres pour éviter d'être tués.

Le rapport de HRW conclut que, bien que la Colombie dispose de lois et de mécanismes suffisants pour prévenir les crimes contre les défenseurs des droits humains, leur mise en œuvre est très faible.

Par exemple, l'Unité de protection nationale, une entité relevant du ministère de l'Intérieur, est chargée depuis 2011 de fournir une protection individuelle aux défenseurs des droits humains qui ont signalé des menaces au bureau du procureur général. Le problème est que de nombreuses personnes tuées ne reçoivent pas de menaces ou n'ont pas été en mesure de les signaler. D'autre part, bien qu'il fournisse également une assistance aux communautés et aux collectifs, le budget limité signifie que la portée de son activité est vraiment restreinte, laissant de nombreuses personnes sans protection.

Atalayar_Colombia Asesinatos
REUTERS/LUISA GONZÁLEZ - Des Colombiens indigènes manifestent pour demander au gouvernement de protéger leurs territoires, d'arrêter les assassinats de leaders sociaux et d'appliquer un accord de paix lors d'une réunion appelée "Minga" à Bogota, en Colombie

Un aspect qui fonctionne bien est le système d'alerte précoce du bureau du médiateur, qui surveille les risques éventuels. Cependant, il s'avère quelque peu inefficace car les autorités nationales, départementales et municipales ne répondent souvent pas aux alertes lancées, de sorte que l'impact de ce système est presque inexistant.

Lorsqu'il s'agit de poursuivre les auteurs de ces meurtres, le bureau du procureur général a adopté des directives et créé une unité spécialisée pour enquêter. Depuis 2016, ils ont réussi à imposer 59 condamnations à cet égard. Mais le faible nombre de juges, de procureurs et d'enquêteurs dans ce domaine rend difficile le démantèlement des groupes armés responsables. En outre, sur les 59 condamnations, seules dix concernent les instigateurs des crimes ou les auteurs intellectuels, ce qui laisse intacte la plupart des dirigeants de ces groupes.

De son côté, l'exécutif n'a pas convoqué la Commission nationale des garanties de sécurité, l'organe chargé d'élaborer les politiques visant à mettre fin aux groupes criminels.

D'une manière générale, la volonté politique et les ressources nécessaires pour mettre un terme à la violence font toujours défaut, ce qui signifie que d'ici la fin de l'année 2021, le nombre de personnes tuées aura augmenté de manière exponentielle, laissant une nouvelle année sanglante dans l'histoire de la Colombie.