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La Colombie, nouveau pays membre du projet Artemis

Le projet, mené par la National Aeronautics and Space Administration (NASA), vise à envoyer un homme et une femme sur la lune
NASA

NASA/Joel Kowsky  -   Système de lancement spatial de la NASA (SLS)

La vice-présidente de la Colombie, Marta Lucía Ramírez, a signé ce matin l'adhésion de la Colombie au projet Artemis. Le pays d'Amérique latine devient ainsi un pays membre du projet, également connu sous le nom d'Artemis, dont l'objectif principal est de renforcer la coopération en matière d'exploration et d'exploitation de ses ressources lunaires, de Mars et d'autres corps célestes.

L'adhésion de la Colombie a été officialisée mardi dernier lors d'une cérémonie à laquelle ont participé Marta Lucia Ramírez, Pamela Ann Melroy, administratrice adjointe de la NASA, Tito Crissien, ministre des Sciences, de la Technologie et de l'Innovation, et Juan Carlos Pinzón, ambassadeur. Cependant, la Colombie avait déjà ratifié l'accord il y a presque un an, le 22 juillet 2021. La signature définitive de l'accord intervient au moment où l'on commémore les 200 ans de relations bilatérales entre la Colombie et les États-Unis. 

Le projet Artemis, présenté par la NASA en 2010, garantit que la première femme, qui n'a pas encore été sélectionnée, sera emmenée sur la Lune dans le cadre d'une mission habitée avant 2024. L'accord établit des paramètres de coopération et des directives d'engagement pour l'exploration spatiale future et la découverte de ressources lunaires. En outre, la signature de ce projet sert à renforcer et à mettre en œuvre le traité sur l'espace extra-atmosphérique, signé en 1967 par les Nations unies sur la base du droit international de l'espace. La vice-présidente américaine Kamala Harris, qui préside également le Conseil national de l'espace, a profité d'une visite à la base spatiale de Vandenberg, en Californie, le mois dernier, pour souligner l'importance du projet Artemis, en déclarant que ces accords "sont conçus pour créer un environnement sûr et transparent pour l'exploration spatiale, la science et les activités commerciales".

Le pays sud-américain a rejoint le groupe de 16 pays qui composent le projet Artemis. Ils sont rejoints par l'Agence spatiale européenne (ESA), l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) et l'Agence spatiale canadienne (ASC). La Colombie est devenue le deuxième pays d'Amérique du Sud à participer au projet, avec le Brésil, et le cinquième pays du continent américain, après les États-Unis, le Canada et le Mexique. 

NASA/Laura Sasaninejad
NASA/Laura Sasaninejad - Le projet Artemis de la NASA
La première femme à poser le pied sur la Lune 

Depuis les premiers alunissages en 1969, seules 12 personnes ont posé le pied sur la surface de la lune, dont aucune femme. Lors de la présentation de la mission, Jim Bridestine, attaché de presse de la NASA, a déclaré : "Cinquante ans après les missions Apollo, le nouveau programme Artemis sera chargé d'emmener le prochain homme et la première femme sur la lune". Pour mener à bien ce projet, la NASA a estimé un budget de 135 milliards de dollars, dont le gouvernement de Donald Trump a autorisé un premier lot de 1,6 milliard en 2017. 

Artemis serait la première étape de l'ambitieux plan aérospatial de la NASA, qui vise à revitaliser le projet spatial américain, à établir une présence durable sur la Lune et dans son orbite, et à jeter les bases permettant aux entreprises privées d'assurer l'économie sur la Lune. Dans la deuxième partie du projet, l'objectif serait d'envoyer des humains sur Mars, à partir de 2033. La NASA a déclaré qu'elle espérait que d'autres pays adhéreraient à l'accord afin de garantir que l'espace soit un lieu "sûr, pacifique et prospère" à l'avenir

En plus du Mexique, du Canada, de la Colombie et des États-Unis, les autres pays membres du projet Artemis sont : Australie, Bahreïn, Israël, Italie, Japon, Corée du Sud, Luxembourg, Nouvelle-Zélande, Pologne, Roumanie, Singapour, Ukraine, Grande-Bretagne et Émirats arabes unis.

Coordinateur pour les Amériques : José Antonio Sierra.