La communauté internationale dénonce l'arrestation de Navalny

L'ONU demande la "libération immédiate" du leader de l'opposition russe après son retour à Moscou
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REUTERS/POLINA IVANOVA  -   Le leader de l'opposition russe Alexei Navalny à son arrivée à l'aéroport de Sheremetyevo à Moscou, Russie

Après l'arrestation d'Alexei Navalny, la communauté internationale a condamné ce qui s'est passé et a exigé la libération immédiate du chef de l'opposition du Kremlin. Les États-Unis, l'Union européenne et diverses organisations se sont joints à cette demande. Le dernier à l'avoir rendu officiel a été l'ONU.

Entre-temps, le système judiciaire russe a imposé 30 jours de détention préventive à l'opposant russe. "Ils ont imposé 30 jours de détention préventive, jusqu'au 15 février 2021", a écrit Navalny sur son compte Twitter.

Le bureau du Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a exhorté les autorités russes à respecter le "droit à un procès équitable" dans cette affaire, "conformément à l'État de droit" via Twitter.

Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de Joe Biden, a également fait une déclaration forte sur le réseau social : "Les auteurs de cette attaque scandaleuse contre sa vie doivent être tenus responsables. Les attaques du Kremlin contre Navalny ne sont pas seulement une violation des droits de l'homme, mais aussi un affront au peuple russe qui veut que sa voix soit entendue". Mike Pompeo, le secrétaire d'État américain sortant, a ajouté qu'il s'agissait de la "dernière d'une série de tentatives pour le faire taire, lui et d'autres figures de l'opposition”.

Des hauts fonctionnaires de l'Union européenne (UE) ont également manifesté. Le haut représentant de l'UE pour la politique étrangère, Josep Borrell, a averti dans un tweet que "la politisation de la justice est inacceptable". Charles Michel, le président du Conseil européen, a demandé via Twitter que "les autorités russes le libèrent immédiatement". David Sassoli et Ursula von der Leyen, respectivement Président du Parlement européen et Président de la Commission européenne, ont également condamné cette arrestation.

Ce sont cependant les pays d'Europe de l'Est et les pays baltes qui sont les plus critiques à l'égard de Moscou. La Lituanie, l'Estonie et la Lettonie ont publié une déclaration commune appelant l'UE à agir "rapidement" si Navalny n'est pas libéré. Tous trois ont demandé que des sanctions soient imposées après confirmation de l'arrestation. 

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REUTERS/TATYANA MAKEYEVA - Olga Mikhailova et Vadim Kobzev, avocats du leader de l'opposition russe Alexei Navalny

Les ministres des affaires étrangères de l'Allemagne, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Italie avaient auparavant demandé la libération de Navalny et le ministre tchèque des affaires étrangères Tomas Petricek avait déclaré qu'il souhaitait que le bloc discute d'éventuelles sanctions.

Les experts soulignent qu'une cible possible de toute nouvelle sanction serait le Nord Stream 2, un projet de 9,5 milliards d'euros visant à construire un gazoduc de la Russie à l'Allemagne.

L'UE a déjà imposé des sanctions contre plusieurs hauts fonctionnaires proches du président russe Vladimir Poutine après que des laboratoires en Allemagne, en France et en Suède aient déterminé que le leader de l'opposition avait été empoisonné avec un agent chimique neurotoxique développé par les Soviétiques, connu sous le nom de Novichok.

Mandats d'arrêt immédiats

"Je me sens bien", a répondu Navalny à un voyageur qui l'interrogeait sur son état pendant le vol. "C'est mon meilleur moment depuis cinq mois." Jusqu'à hier, le leader de l'opposition russe était à Berlin, où il avait surmonté sa convalescence après avoir été empoisonné.

Le mois dernier, Navalny a publié sur Twitter l'enregistrement d'un appel téléphonique avec un membre du Service fédéral de sécurité (FSB), l'organisation prétendument responsable de l'empoisonnement, dans lequel il reconnaissait les faits.

Navalny était dans le coma, et pendant le processus, on craignait pour sa vie. Cependant, après la période de récupération dans la capitale teutonne, il était clair pour lui qu'il devait retourner en Russie. Et c'est ce qu'il a fait. "Je n'ai peur de rien et je vous invite à ne pas avoir peur de rien", a déclaré la marine lors du débarquement.

Quelques minutes plus tard, Navalny sera arrêté par quatre officiers masqués de la police des frontières. Le Service fédéral des prisons russe a par la suite justifié son arrestation en affirmant que Navalny "est en attente d'une condamnation avec sursis et est recherché pour de nombreux délits de probation depuis le 29 décembre 2020".  Et, pour l'instant, il a été placé en détention pendant 30 jours.

Pendant son séjour en Allemagne, les autorités russes l'avaient averti que le non-respect des règles pourrait entraîner son renvoi en prison. Mais la campagne de harcèlement juridique ne s'arrête pas là : la justice russe a ouvert un nouveau dossier contre lui pour détournement de fonds.  

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PHOTO/AP - Alexei Navalny et sa femme Yulia sont au contrôle des passeports

Après son arrestation, il a été conduit dans les locaux du département n° 2 du ministère de l'intérieur à Khimki, une ville satellite de Moscou, près de l'aéroport international de Sheremetyevo, où il a atterri. L'audience du tribunal peut décider qu'il sera maintenu en détention jusqu'à ce qu'un autre tribunal décide d'exécuter la peine de trois ans et demi d'emprisonnement.

Près du quartier général de la police, environ 200 partisans de la Navalny se sont rassemblés par une température de moins 18 degrés pour demander sa libération, selon des sources de Reuters sur place.

Les experts soulignent que l'arrestation était également une tentative désespérée du Kremlin pour empêcher un bain de foule du leader de l'opposition. Ses partisans l'attendaient à l'aéroport de Vnukovo, où il devait atterrir et où il y a eu quelques affrontements entre les manifestants et la police. En raison des rassemblements, les autorités ont détourné l'avion vers Sheremetyevo.

Un virage risqué

La marine a été menacée, mais les messages d'avertissement n'ont pas conditionné sa décision : "Je reviendrai et je continuerai mon travail. Aucune autre possibilité n'a été ou n'est envisagée", a déclaré le chef de l'opposition en octobre dernier.

La répression de Poutine s'est intensifiée au cours des derniers mois. Beaucoup ont été persécutés et anéantis par le Kremlin, même avec la même stratégie d'empoisonnement. Et pour Poutine Navalny, c'est une menace sérieuse, car il est déjà leur principal ennemi politique et une source d'instabilité dans le pays.

Navalny a montré qu'il ne veut pas s'ajouter à la liste des opposants russes en exil. Malgré ses déclarations, il est conscient que son retour comporterait de graves dangers. Cependant, il sait aussi que la seule façon de conserver son influence est d'être en première ligne, ce qui nécessite sa présence dans le pays.