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La communauté internationale met en garde le président tunisien contre une dérive autoritaire

En Tunisie, plusieurs députés ont été arrêtés après la levée de leur immunité parlementaire
REUTERS/ZOUBIER SOUSSI  -   El presidente electo de Túnez, Kais Saied, jura su cargo en la Asamblea de Representantes del Pueblo en Túnez, Túnez 23 de octubre de 2019

REUTERS/ZOUBIER SOUSSI  -   Le président élu de la Tunisie, Kais Saied, prête serment à l'Assemblée des représentants du peuple à Tunis

Quatre décennies après que Ben Ali a déposé Habibi Bourgiba, le père de la nation tunisienne, dans un habile mouvement surnommé "coup d'État constitutionnel".  L'histoire semble se répéter, puisque l'actuel président du pays, Kais Saied, a, à la surprise générale, ordonné la révocation du premier ministre, suspendu le parlement, levé l'immunité de ses membres et s'est arrogé tous les pouvoirs aux premières heures du 25 juillet. Au milieu de ce chaos, l'annonce de Saied joue sur cette frontière ténue entre le coup d'Etat et une interprétation large de l'article 80 de la Constitution, qui stipule qu'"en cas de danger imminent menaçant la nation, la sécurité ou l'indépendance du pays, le président de la République peut prendre les mesures rendues nécessaires par les circonstances exceptionnelles après consultation du chef du gouvernement et du président du Parlement". Le problème est que l'article exige également que le processus soit examiné par la Cour constitutionnelle, qui n'existe même pas encore.

Au fur et à mesure que la nuit de la décision radicale du président avançait, le manque de coopération institutionnelle signifiait que le président était obligé de compter sur ses partisans dans les rues pour la mettre en œuvre. Le ministère de l'intérieur - qui était sous l'autorité du premier ministre et ne suivait pas encore les ordres présidentiels - les a empêchés de saccager le siège d'Ennahda. Cela a incité Saied à tenter de nommer le chef de sa garde présidentielle à la tête du ministère. Les tentatives des militaires pour empêcher une session d'urgence du parlement ont également échoué, selon Tarek Megerisi, chercheur au Conseil européen des relations étrangères. 

AFP PHOTO/PRESIDENCIA DE TÚNEZ - El primer ministro designado de Túnez, Hichem Mechichi (izquierda), presentando la lista de su gabinete al presidente tunecino Kais Saied (derecha) en el palacio de Cartago, al este de la capital, Túnez
AFP PHOTO/PRESIDENCE DE TUNISIE - Le Premier ministre désigné de la Tunisie, Hichem Mechichi (à gauche), présente sa liste de ministres au président tunisien Kais Saied (à droite) au palais de Carthage, à l'est de la capitale.

Un jour après avoir annoncé les mesures exceptionnelles, le chef de l'État a décrété le limogeage des ministres de la défense et de la justice, respectivement Ibrahim Bartaji et Hasna Ben Slimane. Les deux portefeuilles seront dirigés par les secrétaires généraux ou les responsables des affaires administratives et financières des départements correspondants jusqu'à la nomination d'un nouveau Premier ministre et la formation d'une équipe gouvernementale. Deux jours plus tard, il a également décidé de licencier une vingtaine de hauts fonctionnaires de l'État et du Premier ministre, dont le procureur général de l'État, le secrétaire général du gouvernement, le directeur du cabinet du Premier ministre et les conseillers de l'ancien Premier ministre.

Il a également limogé le ministre de l'économie et des finances, Ali Kooli, et le ministre de la technologie et de l'agriculture par intérim, Fadhel Kraim. Kooli "n'a pas répondu au téléphone, qui était toujours éteint, et a refusé que nous nous rencontrions parce qu'il devait préparer une visite du chef du gouvernement", a reproché le président à son successeur, Boughdiri Nmissa, jusqu'à présent directrice générale des études et de la législation fiscale, peu avant qu'elle ne soit investie par intérim. Kooli, un ancien banquier avec trois décennies d'expérience à des postes de direction dans différentes entreprises, a été le grand pari de Mechichi avec la création de ce que l'on appelle le "super-ministère", qui comprenait les portefeuilles de l'économie et des finances ainsi que de l'appui aux investissements et de la coopération internationale, dans le but d'arrêter la saignée des entreprises publiques et d'attirer à nouveau les investissements étrangers. Depuis avril, il est à la tête des négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) pour l'obtention d'un nouveau prêt - le quatrième au cours de la dernière décennie - d'un montant de 3,3 milliards d'euros.

PHOTO/REUTERS - Rached Ghannouchi, lider del partido islamista Ennahda
PHOTO/REUTERS - Rached Ghannouchi, leader du parti islamiste Ennahda

Nizar Ben Néji, professeur d'université et spécialiste de la sécurité informatique, remplacera le ministre de la technologie par intérim et sera également le nouveau chef de projets de l'Agence nationale de certification électronique (ANCE).  "Sa mission semble technique, mais elle est d'une grande importance car elle garantit la neutralité de l'État", a déclaré Saied, après avoir dénoncé l'exploitation de données personnelles pour créer une carte électorale et des dispositifs d'espionnage par d'anciens fonctionnaires, sans toutefois donner plus de détails. 

Depuis, la justice a ouvert de nombreuses enquêtes contre des responsables et des membres de partis politiques et d'institutions nationales, aboutissant à la première arrestation d'un député, condamné en 2018 à trois mois de prison pour avoir insulté l'armée et le président, mais qui n'avait pas purgé sa peine grâce à son immunité, désormais levée. Depuis le début de l'année, la Tunisie connaît une impasse institutionnelle après que le président lui-même ait rejeté la formation d'un gouvernement en raison des liens de certains des ministres avec des affaires de corruption.  

AFP/MONEEM SAKHRI - Kais Saied habla con una multitud en la ciudad de Gafsa, en el centro de Túnez, el 7 de septiembre de 2019, antes de las elecciones
AFP/MONEEM SAKHRI - Kais Saied s'adresse à une foule dans la ville de Gafsa, dans le centre de la Tunisie, le 7 septembre 2019, à l'approche des élections.

Après les déclarations d'organisations indépendantes, de l'Union européenne, des États-Unis et d'autres organismes internationaux tels que l'Union africaine, la même crainte continue de planer que l'ombre de la dictature qui a commencé à se dissiper en 2011 revienne et que le "phare de la liberté" de la Tunisie dans le monde arabe s'éteigne. Inquiet de voir le berceau du "printemps arabe" glisser vers l'autoritarisme, le président Saïed a assuré qu'il n'y avait "aucune crainte à avoir" pour les libertés et les droits en Tunisie. Citant l'ancien président français Charles de Gaulle, il a déclaré qu'il n'avait plus l'âge de devenir un dictateur. Selon lui, les arrestations ne concernent que les personnes déjà en procès. Cependant, le président tunisien a le soutien de la majorité des Tunisiens qui en ont assez du gouvernement, ce qui a ouvert une fenêtre d'opportunité pour le président d'établir sa primauté. 

La vérité est que le "coup de force" de Saied a été préparé depuis des mois, alimenté par trois fronts de crise : l'impasse politique, la crise économique quasi chronique aggravée par la mauvaise gestion du COVID-19 et les tensions géopolitiques régionales, selon Haizam Amirah-Fernández, chercheur principal pour la Méditerranée et le monde arabe à l'Institut royal Elcano, dans une interview accordée à El Confidencial. Il y a deux mois, un document de son bureau a fait l'objet d'une fuite, détaillant exactement le même plan qu'il a fini par exécuter. Depuis son arrivée au pouvoir en octobre 2019, le président a tenté de gérer la Tunisie comme un système présidentiel. Pour Eric Goldstein, directeur adjoint de Human Rights Watch pour la région Moyen-Orient et Afrique du Nord, ce qui s'est passé "confirme que lorsque le président Saied s'arroge des pouvoirs extraordinaires, il les utilise contre ses alliés". Le directeur de la CIJ pour la région Méditerranée et Afrique du Nord, Said Benarbia, souligne que "le président doit revenir sur son coup de force, qui dépasse le cadre de son autorité constitutionnelle et viole les principes fondamentaux de l'État de droit". Tarek Megerisi, chercheur au Conseil européen des relations étrangères, est d'accord avec d'autres experts pour avertir que ce qui s'est passé en Tunisie ces derniers jours présente des parallèles avec le coup d'État de 2012 qui a fait tomber le gouvernement démocratiquement élu des Frères musulmans en Égypte et porté au pouvoir le président actuel, Abdel Fatah al-Sisi.

PHOTO/REUTERS  -   Los partidarios del presidente de Túnez, Kais Saied, se reúnen en las calles mientras celebran después de que destituyera al Gobierno y congelara el Parlamento, en Túnez, Túnez 25 de julio de 2021
PHOTO/REUTERS - Les partisans du président tunisien Kais Saied se rassemblent dans les rues alors qu'ils célèbrent après qu'il ait démis le gouvernement et gelé le parlement, à Tunis, en Tunisie le 25 juillet 2021.

La crise sanitaire est la dernière d'une série de crises qui ont condensé l'agitation populaire. Au bord de la faillite après dix ans de croissance endémique, avec des taux de pauvreté et de chômage en hausse, la Tunisie est également minée par une grave crise politique qui est à l'origine du conflit institutionnel. La décision du président tunisien Kais Saied de suspendre le Parlement et de démettre le Premier ministre Hichem Mechichi place la Tunisie dans une très grave crise constitutionnelle. Il s'agit du moment le plus délicat de la transition démocratique entamée après le triomphe du printemps arabe dans le pays en 2011, qui a laissé place à une transition démocratique qui a déçu de nombreux citoyens qui n'ont pas eu accès à des conditions de vie décentes. Dix ans plus tard, de nombreux Tunisiens en ont de plus en plus assez de la gestion par le gouvernement de services publics médiocres et d'une classe politique qui a démontré à plusieurs reprises son incapacité à gouverner de manière cohérente.