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La conquête du pétrole irakien par la Chine

La société chinoise d'ingénierie et de construction remporte un autre contrat pour la construction d'une usine à gaz en Irak
Un ouvrier au champ pétrolier de Majnoon à Bassorah, à 420 kilomètres au sud-est de Bagdad

PHOTO / REUTERS  -   Un ouvrier au champ pétrolier de Majnoon à Bassorah, à 420 kilomètres au sud-est de Bagdad

Petit à petit et contrat par contrat, la Chine est de plus en plus présente dans l'industrie pétrolière irakienne. La dernière concession accordée par la National Engineering and Construction Company s'élevait à 203,5 millions de dollars pour traiter le gaz acide du champ pétrolier de Majnoon, a rapporté Reuters mardi. Le projet devrait durer jusqu'à 29 mois, selon une déclaration du groupe, et générer une capacité journalière de 4,39 millions de mètres cubes. Le champ pétrolifère de Majnoon, exploité par la compagnie pétrolière publique Basra Oil Co, produit actuellement environ 240 000 barils par jour et prévoit d'augmenter la production à 450 000 d'ici 2021.  

Malgré la forte présence des Etats-Unis dans le pays due à l'invasion de 2003 et toute l'aide qu'ils ont reçue de cette nation pour la reconstruction, le géant asiatique profite de la situation précaire du pays pour prendre le contrôle des hydrocarbures qui lui manquent sur son territoire. Ainsi, tant Washington que Pékin se disputent l'influence à Bagdad et le contrôle de champs pétrolifères géants, comme Qurna-1, qui n'est situé qu'à 50 kilomètres du centre pétrolier de Bassora.

L'année dernière déjà, une société chinoise et une société irakienne ont signé un accord de 1,07 milliard de dollars pour traiter environ 300 millions de pieds cubes de gaz provenant du champ pétrolier d'Halfaya, dans le sud de l'Irak, selon l'agence de presse d'État Xinhua de l'époque. Le ministre irakien du pétrole, Thamir al-Ghadhban, a déclaré lors de la cérémonie que « « le projet signé entre PetroChina et le CPECC est l'un des projets les plus importants et les plus stratégiques pour développer l'industrie gazière en Irak ».  

Campo de Majnoon
AFP/HUSSEIN FALEH - Vue partielle de l'immense champ pétrolier de Majnoon, à environ 40 kilomètres de la frontière orientale avec l'Iran, au nord de la ville irakienne de Bassora

« Nous avons de nombreuses entreprises qui travaillent en coopération avec le ministère irakien du pétrole », a-t-il déclaré, ajoutant que « la coopération dans le domaine du pétrole et de l'énergie est une partie importante de la coopération entre les deux pays, car la Chine est le plus grand importateur de pétrole irakien ». Liu Haijun, président de la société d'ingénierie et de construction, a déclaré que l'une des priorités de la Chine est d'offrir des possibilités d'emploi aux Irakiens dans le cadre du projet, ainsi que le transfert de technologies modernes vers le pays du Moyen-Orient.

La Chine est devenue de facto le principal importateur de pétrole irakien et achète actuellement la moitié de l'or noir extrait, selon Spoutnik. En outre, presque toutes les grandes entreprises chinoises travaillent dans les domaines irakiens. La clé de cette « conquête » pacifique des ressources irakiennes a été que la Chine n'a pas voulu intervenir dans les affaires intérieures irakiennes, contrairement aux Etats-Unis, selon le directeur de l'Institut national pour le développement de l'idéologie moderne, Igor Shatrov, dans des déclarations à la publication russe susmentionnée.

« La Chine ne s'occupe que des questions pétrolières et n'essaie pas de tirer profit des divergences entre l'Irak et le Kurdistan irakien », explique M. Shatróv. La Chine ne s'inquiète pas de s'emparer des gisements de pétrole du Kurdistan et c'est pourquoi elle trouve si facile de pénétrer dans le reste du territoire. « C'est la même stratégie que celle suivie en Afrique et ailleurs au Moyen-Orient. Nous investissons et coopérons avec les pays en échange de ressources », dit-il.

Toutefois, il convient de noter que l'un des problèmes que la Chine rencontre en travaillant en Irak est la détérioration de la situation sécuritaire. « Les sociétés à capitaux chinois ont eu du mal à opérer dans certaines parties du territoire et certains contrats qui avaient été conclus précédemment entre les deux pays n'ont pas été honorés en raison du vide de pouvoir », a déclaré à Spoutnik Ji Kaiyun, directeur du centre de recherche irakien de l'université de Chine du Sud-Ouest. L'expert affirme également que Pékin a allégé Bagdad de certaines de ses dettes et a reporté ses paiements.