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La Corée du Nord durcit son message avec son troisième lancement en neuf jours

Les services de renseignements militaires sud-coréens et américains continuent d'analyser les spécifications des derniers projectiles lancés
AFP/ANTHONY WALLACE

AFP/ANTHONY WALLACE  -   Un homme passe devant un reportage télévisé montrant des images d'actualité d'un essai de missile nord-coréen.

La Corée du Nord a lancé aujourd'hui son troisième missile au cours des neuf derniers jours, quelques heures seulement après avoir menacé de répondre "plus fermement" aux sanctions américaines prises cette semaine contre les Nord-Coréens liés au programme d'armement du régime.

Les mois de désintérêt de Pyongyang pour le dialogue, la volonté renouvelée des États-Unis de durcir les sanctions et les trois essais d'armes nord-coréens qui ont eu lieu en un peu plus d'une semaine font ressurgir les échos des tensions entre les deux pays en 2017.

L'escalade nord-coréenne et le style peu orthodoxe du président américain de l'époque, Donald Trump, ont donné lieu à un carrousel de sommets entre Trump lui-même et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, qui ont permis d'apaiser les tensions, même s'ils ont finalement conduit à une impasse dans les négociations qui persiste aujourd'hui.

El líder norcoreano Kim Jong Un, a la derecha, mirando a los monitores mientras se realiza un lanzamiento de prueba de un misil el 11 de enero de 2022 en Corea del Norte PHOTO/Agencia Central de Noticias de Corea/Servicio de Noticias de Corea vía AP
PHOTO/Korea Central News Agency/Korea News Service via AP - Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, à droite, regarde des écrans de contrôle lors d'un essai de lancement de missile le 11 janvier 2022 en Corée du Nord.

Toutefois, le futur paysage diplomatique de la péninsule coréenne ne semble pas aller dans la même direction, à l'heure où le pays hermétique reste plus que jamais replié sur lui-même en raison de la pandémie. Le fait est qu'elle a verrouillé hermétiquement ses frontières depuis janvier 2020 et n'a aucun plan de vaccination en vue.

Lancement depuis la frontière chinoise

Concernant le lancement d'aujourd'hui, l'état-major interarmées sud-coréen (JCS) a déclaré dans un communiqué que l'armée avait "détecté deux projectiles que l'on pense être des missiles balistiques de courte portée lancés depuis les environs d'Uiju, dans la province de Pyongyang Nord (nord-ouest du pays)", près de la frontière avec la Chine.

Les missiles ont été tirés à 14 h 41 et 14 h 52 (5 h 41 et 5 h 41 GMT) en direction de la mer du Japon (appelée mer de l'Est dans les deux Corées) et ont parcouru environ 430 kilomètres, atteignant une altitude maximale d'environ 36 kilomètres, selon le JCS.

Principales emplazamientos de misiles y nucleares en Corea del Norte. AFP/AFP
AFP/AFP - Principaux sites de missiles et sites nucléaires en Corée du Nord.

Les services de renseignements militaires sud-coréens et américains analysent toujours les "spécifications détaillées des deux projectiles".

Pour sa part, le gouvernement japonais a déclaré jusqu'à présent qu'il pensait qu'il s'agissait d'un seul missile balistique, tandis que l'agence de presse Kyodo a rapporté, en citant une source officielle, que le missile était tombé dans la mer du Japon, en dehors de la zone économique exclusive (ZEE) du Japon.

Les 5 et 11 janvier, le régime nord-coréen a tiré ce qu'il prétend être des missiles hypersoniques, bien que Séoul et Tokyo, dont les systèmes radar ont d'abord eu des difficultés à établir les trajectoires de vol de ces projectiles, aient insisté dans leurs analyses sur le fait qu'il s'agit de missiles balistiques qui montrent une grande capacité de manœuvre.

Esta foto tomada el 11 de enero de 2022 y publicada por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA) el 12 de enero de 2022 muestra lo que Corea del Norte dice que es un disparo de prueba de un misil hipersónico realizado por la Academia de Ciencias de la Defensa de la RPDC AFP PHOTO/KCNA VIA KNS
AFP PHOTO/KCNA VIA KNS - Cette photo prise le 11 janvier 2022 et publiée par l'agence de presse centrale coréenne (KCNA) le 12 janvier 2022 montre ce que la Corée du Nord considère comme le tir d'essai d'un missile hypersonique par l'Académie des sciences de la défense de la RPDC.

Séoul a insisté sur le fait qu'elle est capable de "détecter et d'intercepter" ces projectiles et que Pyongyang - qui affirme avoir réussi à développer la technologie hypersonique grâce à ces essais - ne possède pas encore les connaissances ou la technologie nécessaires pour fabriquer ce type d'armement.

Un moment sensible dans la région

Pour sa part, le Conseil national de sécurité (NSC) de la Corée du Sud a une nouvelle fois déploré l'essai du Nord et a souligné que de tels tests "ne contribuent pas à stabiliser la situation" à un moment sensible dans la région, alors que les Jeux olympiques d'hiver de Pékin doivent débuter dans trois semaines et que l'élection présidentielle sud-coréenne aura lieu dans deux mois.

L'essai nord-coréen d'aujourd'hui intervient quelques heures après que Pyongyang a menacé de répondre de manière "plus forte et plus déterminée" aux nouvelles sanctions adoptées cette semaine par les États-Unis à l'encontre des citoyens nord-coréens qu'ils accusent de fournir depuis l'étranger des matériaux et des technologies pour le programme d'armement du régime.

Mapa de la Zona Desmilitarizada que divide la península de Corea desde 1953 AFP/AFP
AFP/AFP - Carte de la zone démilitarisée divisant la péninsule coréenne depuis 1953

L'ambassadrice américaine aux Nations unies, Linda Thomas-Greenfield, a également déclaré cette semaine que Washington faisait pression pour que le Conseil de sécurité impose des sanctions supplémentaires à la Corée du Nord en guise de punition pour tous les lancements qu'elle a effectués depuis septembre dernier.

Washington pense que la Corée du Nord a utilisé des missiles balistiques lors de ces essais, en violation des résolutions de sanctions précédentes adoptées depuis 2006 pour punir le programme d'armement de la Corée du Nord.

Dans un message diffusé le jour de l'an, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a, de manière quelque peu surprenante, évité d'adresser un message aux États-Unis et a assuré que la priorité du régime était l'économie nationale et le renforcement de la défense nationale.

Kim lui-même a rejeté l'an dernier les offres américaines pour tenter de reprendre le dialogue sur la dénucléarisation, bloqué après l'échec du sommet de Hanoï avec Trump en 2019, arguant que Washington maintient une attitude "hostile" envers son régime.