La crise de l'immigration en Libye n'a jamais pris fin

L'apparition de la pandémie de coronavirus a relégué au second plan les crises développées
Photo d'archive de migrants sauvés assis à côté d'un bateau des garde-côtes dans la ville de Khoms, à environ 120 kilomètres (75 miles) à l'est de Tripoli, en Libye

AP/HAZEM AHMED  -   Photo d'archive de migrants sauvés assis à côté d'un bateau des garde-côtes dans la ville de Khoms, à environ 120 kilomètres (75 miles) à l'est de Tripoli, en Libye

L'apparition de la pandémie de coronavirus a relégué au second plan les crises.

Dans ce scénario, l'un des groupes les plus vulnérables à la COVID-19, et qui l'était déjà avant son lancement, est celui des migrants, pour diverses raisons : l'absence de droits, le vide juridique dans lequel ils se trouvent souvent, les conditions malsaines dans lesquelles ils vivent, ou leur utilisation politique par les grandes puissances mondiales, entre autres.

Cette affaire est particulièrement choquante en Libye, où une guerre civile sanglante depuis 2011 a abouti à un État en faillite, dont le territoire est contesté par le gouvernement d'unité nationale (GNA), dirigé par le Premier ministre Fayez Sarraj, parrainé par l'ONU et soutenu par la Turquie, le Qatar et les Frères musulmans ; et par l'Armée de libération nationale (LNA), commandée par le maréchal Khalifa Haftar et soutenue par l'Egypte, les Emirats arabes unis (EAU), la Jordanie et la France. Entre les deux camps se trouvent les « seigneurs de la guerre », qui contrôlent des portions du sol libyen, et les mafias et groupes insurgés et extrémistes, qui profitent du démembrement du pays. 

En 2016, au plus fort de la guerre civile, 181 400 personnes ont fui la Libye - et d'autres pays comme l'Algérie et la Tunisie - par la route de la Méditerranée centrale vers l'Europe, principalement l'Italie, selon l'Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR). En 2017, ils étaient 119 400, et en 2018, seulement 23 400. La même année, les départs de Libye ont diminué de 87% par rapport à la même période l'année dernière. La raison ? La signature d'un protocole d'accord entre le gouvernement italien - avec Matteo Salvini comme ministre de l'intérieur - et le gouvernement libyen, dans lequel le premier s'engage à fournir des moyens techniques et technologiques pour aider les forces armées libyennes à contrôler le flux de migrants qui veulent atteindre les côtes de la communauté. Au cours de cette période, Tripoli a reçu plus de 100 millions de dollars de Rome et du Fonds fiduciaire de l'UE pour l'Afrique pour la formation, les navires et les équipements. Il convient de mentionner ici que l'accord a été prolongé en février de cette année jusqu'en 2023. 

En esta foto de archivo tomada el 11 de abril de 2016, los migrantes ilegales están sentados en el muelle del puerto de la capital libia, Trípoli
AFP/MAHMUD TURQUIE - Sur cette photo d'archive prise le 11 avril 2016, des migrants clandestins sont assis sur le quai du port de la capitale libyenne, Tripoli

Les garde-côtes libyens ont ainsi été chargés de gérer les flux en Méditerranée centrale, qui a reçu de nombreuses plaintes d'ONG - et même de l'ONU elle-même - pour avoir commis de graves violations des droits de l'homme des migrants dans des centres de détention sur le territoire libyen. En outre, la cessation de l'opération EUNAVFOR MED Sophia de l'Union européenne en février de cette année, qui était consacrée à la lutte contre le trafic de migrants depuis 2015, et son remplacement par la mission Irini, qui visait uniquement à assurer l'embargo sur les armes dans le pays, a facilité les activités des gangs criminels dans ce domaine. Et avec l'apparition du coronavirus en mars, leurs opérations illicites avaient été réduites au silence sur l'agenda international. Rien n'est plus éloigné de la vérité. 

Le 25 mai, la nouvelle est tombée : quelque 400 migrants - dont deux morts - ont été renvoyés en Libye, considérée comme un « port dangereux » par l'UE elle-même et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), au cours des dernières 48 heures. Le grand groupe a ensuite été transféré au centre de détention d'Al-Nasser à Zawiya, à 45 kilomètres de la capitale, dont l'état déplorable a également été critiqué par les organisations de défense des droits de l'homme. « Pour toute personne emprisonnée à Al-Nasser, le travail forcé est le seul moyen pour les réfugiés de payer pour leur liberté », a dénoncé l'analyste Nancy Porsia, citant une source de TRT World. Le centre est également dirigé par la tribu Abu Hamyra, qui comprend Abdurahman al-Milad Aka Bija, le commandant des garde-côtes de la Zawiya et, selon la publication, « le chef incontesté de la traite des êtres humains ».

La porte-parole de l'OIM, Safa Msehli, avait alors exprimé son inquiétude : « Les départs de Libye ont augmenté, ce qui est particulièrement inquiétant étant donné la forte diminution des capacités de recherche et de sauvetage », a-t-elle déclaré. Cette situation est due, entre autres, à la perturbation des activités des organisations privées en Méditerranée par la pandémie, à la fermeture des frontières, à la suspension de nombreux vols et à l'imposition de restrictions sur les voyages internationaux.

Esta foto de archivo del 24 de junio de 2018, publicada por la Guardia Costera de Libia, muestra a los migrantes en un barco interceptado cerca de la ciudad de Gohneima, al este de la capital, Trípoli, Libia
PHOTO/AP - Cette photo d'archive du 24 juin 2018, publiée par les garde-côtes libyens, montre des migrants sur un bateau intercepté près de la ville de Gohneima, à l'est de la capitale, Tripoli, en Libye

Le 28 mai, 211 autres migrants ont été renvoyés dans le pays nord-africain par les garde-côtes. « Alors que tous les efforts pour sauver des vies sont immensément importants et doivent être reconnus, nous rappelons aux États et aux capitaines de navire que les personnes sauvées en mer doivent être amenées dans un port sûr », a écrit M. Msehli sur son compte Twitter.

Le même jour, un autre crime odieux a été commis : 30 migrants, dont 26 du Bangladesh et quatre Africains, ont été tués dans une fusillade impliquant un marchand d'armes. La tragédie s'est produite dans un entrepôt de contrebande à Mezda, près de la ville de Gharyan, au sud-ouest de Tripoli, où un groupe de migrants était détenu. Onze d'entre eux, gravement blessés, ont été emmenés à l'hôpital de Zintan, selon l'OIM. Comme l'a fait remarquer plus tard le ministère des affaires étrangères du pays asiatique concerné, les migrants ont été enlevés alors qu'ils traversaient le désert depuis Benghazi à la recherche de travail. Ils ont ensuite été « torturés de façon inhumaine pour obtenir une rançon ». A un moment donné de leur épreuve, les captifs ont tué le principal kidnappeur. En représailles, les proches du chef de la milice les ont abattus sans discrimination", ont révélé les autorités bangladaises. À ce stade, il convient de mentionner le témoignage d'un des survivants de l'attaque : « Je suis venu en Libye pour travailler, mais j'ai été kidnappé, détenu et torturé pendant des mois. Maintenant, j'ai perdu une partie de ma main et je ne sais pas comment je vais pouvoir retourner travailler », déclare Federico Soda, chef de la mission de l'OIM dans ce pays d'Afrique du Nord.

En juin, la situation s'est encore aggravée. Du 29 mai au 7 juin, en dix jours seulement, au moins 337 migrants partis des côtes libyennes sont arrivés en Italie et à Malte, tandis que 194 autres ont été interceptés en mer et renvoyés dans ce pays d'Afrique du Nord, selon l'OIM. 

Le 9 juin, Msehli a rapporté que 185 migrants avaient été renvoyés en Libye par les garde-côtes la nuit précédente. « Au milieu d'une inaction constante, les gens continuent de revenir à un cycle d'abus, d'enlèvements et de disparitions forcées », a-t-il déploré. « Nous maintenons que la Libye n'est pas un refuge sûr. Des solutions alternatives sont nécessaires de toute urgence », a déclaré M. Soda.

Le 13 juin, l'ONG Alarm Phone a signalé le naufrage d'un petit bateau en bois avec à son bord 32 migrants subsahariens - originaires du Tchad, du Nigeria, d'Égypte et du Soudan - au large des côtes libyennes, non loin du port de Zawiya, dont 20 ont pu être sauvés par des pêcheurs locaux. Douze autres, dont deux enfants, sont toujours portés disparus et on craint qu'ils ne se soient noyés. « Les garde-côtes n'étaient pas présents et rappelons que l'UE les paie pour patrouiller le long des côtes et empêcher les gens de fuir", a critiqué l'organisation sur son profil Twitter. "Nouveau naufrage ! Combien d'autres seront morts au cours de ces mois sans faire la une ? Rien n'est plus important que de sauver une vie, peu importe d'où elle vient », a déclaré le directeur de l'ONG Proactiva Open Arms, Oscar Camps, sur ce réseau social.

Migrantes con chalecos salvavidas en un bote de goma durante una operación de rescate del barco de rescate Ocean Viking de MSF-SOS Mediterranee, frente a la costa de Libia en el mar Mediterráneo, el 18 de febrero de 2020
PHOTO/HANNAH WALLACE BOWMAN/MSF via REUTERS - Des migrants portant des gilets de sauvetage dans un canot pneumatique lors d'une opération de sauvetage du navire de sauvetage Ocean Viking de MSF-SOS Méditerranée au large de la Libye en mer Méditerranée, 18 février 2020

Le retour des migrants en Libye s'est également poursuivi au cours de ce mois : 120 le 17 juin, 71 le 25 juin, 270 le 26 juin et 184 le 28 juin. Plus de 400 au total en dix jours seulement. 

En juillet, le désespoir atteint son paroxysme. En un seul jour, le 2, près de 300 migrants ont été ramenés sur le territoire libyen, en deux groupes, le premier de 174 personnes et le second de 102, dont 12 femmes et 20 enfants. « Combien de vies devez-vous encore menacer ou perdre avant que des mesures soient prises ? Une alternative à l'atterrissage en Libye est nécessaire de toute urgence », a déclaré M. Msehli dans un appel de détresse.

Le 8 juillet, 18 autres personnes ont été transférées vers le pays d'Afrique du Nord par les garde-côtes après avoir survécu au naufrage du bateau dans lequel sept migrants sont morts. Quatre des 18 personnes étaient dans un état critique et ont été emmenées dans une clinique.

Dans son dernier rapport publié le 15 mai, le Centre européen pour le trafic illicite de migrants d'Europol (EMSC) avertit que « l'instabilité économique prolongée et le manque d'opportunités durable dans certaines économies africaines pourraient déclencher une nouvelle vague d'immigration clandestine vers l'UE à moyen terme ». L'Europe devra se préparer à faire face aux crises qui suivront la crise sanitaire, y compris la migration, qui sera imparable. Si elle ne veut pas échouer comme elle l'a fait en 2015, elle doit commencer à traiter cette question dans les institutions dès que possible. Et, pour l'instant, le seul point à l'ordre du jour à Bruxelles est le coronavirus.