La directrice de l'espace de l'ONU, Simonetta di Pippo, conteste le siège de Pedro Duque à l'Agence spatiale européenne

Un peu plus d'une douzaine d'hommes politiques et de cadres supérieurs du secteur spatial européen se disputent les rênes de l'ESA
L'astrophysicienne Simonetta di Pippo est la conseillère aux affaires spatiales du secrétaire général des Nations unies, le Portugais António Guterres, et pourrait devenir la première femme à diriger l'ESA

PHOTO/UNOOSA  -   L'astrophysicienne Simonetta di Pippo est la conseillère aux affaires spatiales du secrétaire général des Nations unies, le Portugais António Guterres, et pourrait devenir la première femme à diriger l'ESA

Le ministre espagnol des sciences et de l'innovation, Pedro Duque, n'a pas la voie facile pour succéder à l'Allemand Johann-Dietrich Woerner et prendre la tête de l'Agence spatiale européenne (ESA) le 1er juillet 2021. L'ESA est une organisation internationale qui regroupe 22 pays européens, dont l'Espagne, et dispose d'un budget de 14,4 milliards d'euros pour financer les programmes spatiaux jusqu'en 2024. 

La directrice du Bureau des Nations unies pour les affaires spatiales (UNOOSA), l'astrophysicienne italienne Simonetta di Pippo, est l'une des candidates les plus sérieuses au poste de directeur général de l'Agence européenne. En cas de succès, elle serait la première femme à occuper ce poste, tout en étouffant dans l'œuf les aspirations de l'astronaute Pedro Duque, qui rêve - ou rêvait - de se rendre au siège de l'ESA à Paris pour diriger l'organisation pendant au moins quatre ans.

Si le ministre Pedro Duque est soutenu par le Premier ministre espagnol lui-même, Pedro Sanchez, le ministre italien bénéficie de la confiance du Premier ministre Giuseppe Conte, ce qui les place sur un pied d'égalité en termes de soutien à haut niveau. Mais Simonetta di Pippo a d'autres atouts. Astrophysicienne de formation à l'Université La Sapienza de Rome, elle a rejoint l'Agence spatiale italienne (ASI) en 1986, où elle a été directrice de l'observation de l'univers (2002-2008), poste à partir duquel elle a rejoint l'ESA pour devenir la première femme à atteindre un poste de haut niveau en tant que responsable des vols habités.
 

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque (centro), fue catapultado a mediados de junio por el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, como el candidato español para dirigir la Agencia Espacial Europea
PHOTO/Mariscal-EFE - Le ministre des sciences et de l'innovation, Pedro Duque (au centre), a été catapulté à la mi-juin par le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, comme candidat espagnol à la tête de l'Agence spatiale européenne

En 2011, il a quitté l'Agence pour répondre à l'appel du Coréen Ban Ki-moon, alors secrétaire général des Nations unies, et pour diriger la politique, la stratégie et les activités qui émanent des accords et des mandats de l'Assemblée générale. Depuis lors, elle a été un acteur clé dans l'effort international visant à promouvoir et à sensibiliser le monde entier à l'importance de la technologie et des applications spatiales en tant qu'outil de développement durable. 

À 61 ans, Simonetta di Pippo est désormais la conseillère spatiale du Portugais António Guterres, secrétaire général des Nations unies, depuis le 1er janvier 2017. Elle lui apporte son expérience des questions liées à l'utilisation pacifique de l'espace, à l'utilisation de la science et à la réduction des risques de catastrophes.  
 

Chiara Manfletti, la más joven de todos los aspirantes al cargo. De doble nacionalidad italo-alemana, ha sido la primera presidenta de la Agencia Espacial Portuguesa y cuenta con el apoyo del Ejecutivo de Lisboa
PHOTO/Nuno Botelho - Chiara Manfletti, la plus jeune de tous les candidats au poste. De double nationalité italo-allemande, elle a été la première présidente de l'Agence spatiale portugaise et bénéficie du soutien de l'exécutif de Lisbonne
Les autres concurrents

Pedro Duque et Simonetta di Pippo ne sont pas les seuls à avoir posé leur candidature pour ce poste. Au total, 11 candidats ont posé leur candidature et ont été admis, bien que l'ASE n'ait confirmé ni le nombre ni les noms, sauf pour ceux qui ont publiquement proclamé leur candidature ou leur démission. On sait qu'au moins deux personnes ont démissionné. L'un est Roberto Battiston, 65 ans, ancien président de l'Agence spatiale italienne (ASI) entre mai 2014 et novembre 2018. L'autre qui a jeté l'éponge est Étienne Schneider, 49 ans, ancien vice-premier ministre et ministre des finances du Luxembourg. 

Outre la directrice de l'UNOOSA, il y a d'autres femmes parmi la demi-douzaine de candidats, dont Chiara Manfletti, la plus jeune de toutes. Elle a le soutien du gouvernement portugais d'António Costa, possède la double nationalité italo-allemande et en a été la présidente depuis la création de l'Agence spatiale portugaise en mars 2019 jusqu'au 15 septembre.
 

Establecida en 1975 y con 22 Estados miembros, la ESA tiene asegurado un presupuesto de 14.400 millones de euros hasta 2024 para desarrollar decenas de proyectos espaciales en solitario y en cooperación
PHOTO/ESA - Créée en 1975 et comptant 22 États membres, l'ESA dispose d'un budget garanti de 14,4 milliards d'euros jusqu'en 2024 pour développer des dizaines de projets spatiaux seuls et en coopération

Ingénieur de l'Université technique d'Aix-la-Chapelle (Allemagne) et formée à l'ingénierie et à la gestion spatiales à Londres et à Strasbourg, Chiara Manfletti a occupé des postes de haut niveau au sein de l'Agence aérospatiale allemande (DLR). Depuis avril 2016, elle est conseillère auprès du directeur général de l'ESA et a ensuite occupé le poste de directrice de son département politique et programme. En sa personne, elle combine une large connaissance du secteur spatial européen et, selon ceux qui la connaissent, « est un véritable gage de vitalité et de connaissance ».  

L'Allemande Claudia Kessler est une autre femme qui aspire à ce poste, mais qui a beaucoup moins de possibilités. Décrite comme une « entrepreneure et une visionnaire », elle a fondé Astronautin GmbH en avril 2017 pour proposer des voyages commerciaux dans l'espace et a investi dans HE Space, une société de recrutement et de sélection qui s'intéresse au secteur spatial.
 

Josef Aschbacher (derecha), director de Observación de la Tierra de la ESA, goza de mucho prestigio en el seno de la Agencia. En la imagen, en Madrid, en 2019, con Javier Ponce, director general del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), sostienen el contrato para el lanzamiento del satélite español Ingenio
PHOTO/CDTI - Josef Aschbacher (à droite), directeur de l'observation de la Terre à l'ESA, est très estimé au sein de l'Agence. Sur la photo, à Madrid en 2019, avec Javier Ponce, directeur général du Centre pour le développement de la technologie industrielle (CDTI), qui détient le contrat pour le lancement du satellite espagnol Ingenio

Deux autres candidats, dans ce cas des hommes, se battent également de toutes leurs forces pour gagner avec le soutien de leurs gouvernements respectifs. Tous deux sont des vétérans de l'Agence, en connaissent les tenants et les aboutissants et ont gravi les échelons pour prendre leur place sous la direction immédiate de l'actuel directeur général. Il s'agit de l'Autrichien Josef Aschbacher, directeur de l'observation de la Terre à l'ESA depuis juillet 2016, qui bénéficie du soutien total du Chancelier autrichien Sebastian Kurz. L'autre est le Belge Eric Morel de Westgaver, directeur de l'industrie, des marchés publics et des services juridiques à l'Agence depuis novembre 2013, qui est soutenu par Sophie Wilmès, première ministre fédérale de Belgique.

El francés Jean-Yves Le Gall es uno de los hombres fuertes del sector espacial a escala europea y mundial. Junto a Simonetta di Pippo y responsables espaciales de Emiratos en un foro celebrado en Dubái en noviembre de 2019
PHOTO/WAM - Le Français Jean-Yves Le Gall est l'un des hommes les plus forts dans le secteur spatial au niveau européen et mondial. Avec Simonetta di Pippo et des responsables de l'espace des Émirats lors d'un forum à Dubaï en novembre 2019
Un processus influencé par de nombreux facteurs 

58 ans et formé à l'Université d'Insbruck, Aschbacher a rejoint l'ESA en 1990, a été son représentant en Asie et a été l'un des initiateurs du programme d'observation de la Terre Copernicus mené en coopération avec l'Union européenne. Morel de Westgaver, qui est plus âgé que le précédent, est un économiste de l'Université catholique de Louvain. Il a rejoint l'ESA en 1987 et a occupé des postes importants, toujours liés à l'analyse des coûts, à la politique industrielle, aux achats et aux affaires financières.  

Un troisième homme qui a été presque tout dans le secteur spatial mondial fait également un choix étonnamment bon. Il s'agit de Jean-Yves Le Gall, 61 ans, président de l'Agence spatiale française (CNES) depuis 2013, et a été réélu en février dernier par le président Emmanuel Macron, a la charge de la politique spatiale de haut niveau de la République.  
  

El economista Eric Morel de Westgaver es el belga al frente de la Dirección de Industria, Adquisiciones y Servicios Jurídicos. Ha ocupado importantes puestos siempre vinculados con la política industrial, las adquisiciones y los asuntos financieros
PHOTO/ESA - L'économiste Eric Morel de Westgaver est le responsable belge de la Direction de l'Industrie, des Acquisitions et des Services juridiques. Il a occupé des postes importants toujours liés à la politique industrielle, aux acquisitions et aux affaires financières 

Ingénieur optique de formation, il est entré dans le secteur spatial en 1981 et ne l'a pas encore quitté. Depuis 1985, il est à la tête de grandes entreprises publiques, parapubliques ou institutions officielles françaises toujours liées à l'espace, où il est resté pendant de nombreuses années, comme c'est le cas de Novespace, d'Arianespace et maintenant du CNES. 

La bataille pour le remplacement de l'actuel PDG a commencé officiellement le 25 juin avec l'acceptation des candidatures et s'est terminée le 31 août. Une commission indépendante mise en place pour l'occasion sélectionnera les candidats les plus appropriés et soumettra sa proposition au Conseil de l'ASE présidé par la Suédoise Anna Rathsman.  
 

Como directora de la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre, Simonetta di Pippo conoce a todas las autoridades y personajes del mundo del espacio. En la imagen, junto al cosmonauta ruso Alexei Leonov (fallecido en octubre de 2019), el primer ser humano en practicar un paseo por el espacio, en marzo de 1965
PHOTO/UNOOSA - En tant que directrice du Bureau des Nations unies pour les affaires spatiales, Simonetta di Pippo connaît toutes les autorités et les personnalités du monde spatial. Sur l'image, avec le cosmonaute russe Alexei Leonov (décédé en octobre 2019), le premier être humain à pratiquer une marche dans l'espace, en mars 1965

Il s'agit d'un processus de sélection compétitif dans lequel différents facteurs jouent un rôle, notamment le leadership, les compétences de gestion, les aptitudes à la communication, les postes de haut niveau et, bien sûr, des raisons politiques inévitables. Selon les prévisions, dans environ neuf mois, avant la fin de l'année, cet organe collégial - qui réunit les chefs des représentants officiels des 22 États membres - décidera de la personne qui dirigera les destinées de l'Agence jusqu'à la mi-2025. 

Depuis qu'Erik Quistgaard, un Danois, a quitté le poste de directeur général de l'ESA en 1984, le poste a été pourvu par des personnes proposées par l'Allemagne, la France et l'Italie, les trois plus grands contributeurs au budget de l'Agence, avec le Royaume-Uni. Au cours des 36 dernières années, deux Allemands, deux Français et un Italien ont été à la tête de l'industrie spatiale européenne, ce qui signifie que bon nombre des 22 pays envisagent maintenant un changement de direction et que la direction exécutive de l'Agence reviendra à un candidat d'un pays modeste, comme l'Autriche, la Belgique, le Portugal, l'Espagne, etc.