La dureté de la course Titan Desert sera une fois de plus constatée sur le territoire marocain

La course de VTT se déroulera du 10 au 15 octobre dans le royaume alaouite
Des concurrents enfourchent leur vélo le long des dunes de sable lors de l'étape 1 de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019 autour de Merzouga au Maroc, le 28 avril 2019.

AFP/FRANCK FIFE  -   Des concurrents enfourchent leur vélo le long des dunes de sable lors de l'étape 1 de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019 autour de Merzouga au Maroc, le 28 avril 2019

De nouvelles scènes de dureté et d'endurance physique pourront être observées du 10 au 15 octobre lors de la course de VTT Titan Desert qui se déroulera au Maroc. 

Le pays d'Afrique du Nord accueillera une nouvelle édition du Titan Desert MTB Marathon, comme l'ont confirmé les organisateurs. Cette course est une compétition qui met à l'épreuve l'orientation et l'endurance physique des concurrents sur le vélo de montagne ; un véritable défi entre les participants et l'environnement, mais aussi pour les coureurs eux-mêmes. 

Cette épreuve, qui est l'une des plus difficiles au monde dans le domaine du VTT, constitue une fois de plus une référence dans le calendrier sportif avec la participation de figures authentiques de cette discipline, comme Josep Betalú, qui compte quatre victoires dans la compétition, Julen Zubero et Roberto Bou, ainsi que d'autres concurrents ayant participé à d'autres types d'épreuves cyclistes, comme Melcior Mauri, Abraham Olano ou Sylvain Chavanel, qui ont eu des participations exceptionnelles à des épreuves cyclistes sur route très importantes comme le Tour de France ou le Giro d'Italia. 

Competidores montan sus bicicletas durante la etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - Les concurrents montent leur vélo lors de l'étape 5 de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019.

Comme l'a confirmé l'organisation de la Titan Desert race, lors de cette nouvelle édition, les coureurs devront passer par les deux premières étapes montagneuses, puis poursuivre par un "marathon" sans le support de la navigation avant de terminer leur course dans le désert de Merzouga, sur des pistes sablonneuses et des sections rocheuses.

Jusqu'à 400 participants sont attendus cette année pour se tester une fois de plus dans une épreuve cycliste qui est connue comme le Dakar du cyclisme en raison de son extrême dureté et de son exigence absolue.

La première étape passera par Boumalne Dades, la deuxième étape reliera cette zone à Ait Yahya, la troisième reliera cette enclave à Tafraoute, d'où partira la quatrième étape pour atteindre Erg Chebbi, où la cinquième étape sera totalement concentrée et d'où partira la sixième étape, qui atteindra Maadid, mettant ainsi fin à l'événement. 

Etapa 4 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - Étape 4 de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019.

La première étape sera une étape de montagne avec une première section rapide parallèle au lit d'une rivière, puis une ascension vers le point culminant de la journée. C'est là que se déroulera le Škoda Challenge de cette année. Une descente raide laissera les participants au pied de la face nord de la montagne, où l'itinéraire se transformera en une piste très étroite entre les villages et les maisons isolées. À la sortie de cette zone, ils entreront dans le lit d'une rivière et parcourront 4 kilomètres à l'intérieur d'un canyon spectaculaire, l'une des étapes inoubliables de cette édition. Avec quelques tronçons techniques et d'autres où vous trouverez de l'eau, vous atteindrez la dernière partie de la journée. Une montée et une descente continues qui vous ramèneront au même point de départ, puisqu'il s'agit d'une étape en boucle. Un début de course spectaculaire en raison des vues et de la disposition de certains secteurs.

La deuxième étape sera également une étape de montagne, avec un départ rapide et classique dans l'histoire du Titan Desert. L'étape est divisée en deux grandes montées et descentes le long du Sahro marocain, qui sera traversé du nord au sud pour traverser des paysages lunaires, des pistes suspendues dans le vide et des crêtes abruptes. Le parcours se fait principalement sur des pistes caillouteuses, sauf pour les derniers kilomètres. A la fin, vous sortirez d'un canyon pour arriver au bivouac. Ce sera une journée épique, un défi pour tous les concurrents et ne laissera personne indifférent. Ce sera sans doute la grande étape de la première partie du Titan Desert 2021.

Un corredor empuja una bicicleta a lo largo de una duna de arena durante la etapa 2 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019 entre Merzouga y Ouzina el 29 de abril de 2019
AFP/FRANCK FIFE - Un coureur pousse un vélo le long d'une dune de sable lors de l'étape 2 de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019 entre Merzouga et Ouzina, le 29 avril 2019.

La troisième étape est le premier secteur de l'étape marathon. Un dépaysement total : une journée de 99 kilomètres, courte par rapport aux autres étapes, mais qui entraîne les coureurs dans le désert. Une étape inédite : jamais le désert du Titan n'était descendu aussi loin au sud, atteignant la frontière algérienne près de Tafraoute, comme le précise le site officiel de la compétition. Une journée qui débutera sur des pistes rapides, bien que quelque peu caillouteuses, avant de pénétrer dans un grand oued. Dès le départ, les coureurs seront confrontés à de longues pistes avec quelques lacets bien marqués. Au bout, ils atteindront un grand lac asséché, qu'ils traverseront en direction du sud-est jusqu'à atteindre le bivouac sur une grande esplanade.

La quatrième étape est le deuxième secteur de l'étape marathon. Une longue étape, avec quelques cols sablonneux et des paysages typiquement marocains. Après le départ, vous empruntez une piste en bon état jusqu'à atteindre le col d'un canyon bien connu sur les routes du désert : le col de Mharech. De l'autre côté de ce petit canyon, le paysage change, avec des zones sablonneuses et des secteurs rocheux. Nous nous dirigerons vers le nord pour rapprocher les participants d'une zone qui les mènera plus tard à l'intérieur d'un autre canyon, cette fois-ci très rocheux. Une fois sortis du canyon, sur des pistes déjà connues des éditions précédentes, les concurrents s'approcheront du pied des dunes. Une section qui, au fil des kilomètres, s'améliore progressivement jusqu'à devenir une piste très rapide. Les dunes de l'Erg Chebbi attendent la prochaine étape au pied du bivouac.

La cinquième étape est une étape classique du désert du Titan : la boucle autour des dunes de l'Erg Chebbi, mais avec un départ et une arrivée différents de l'habitude. Après un départ rapide, les coureurs s'attaqueront à un col de dunes d'environ 4 kilomètres pour aborder le secteur de la navigation. Un parcours autour d'une zone montagneuse, avec plusieurs crêtes, canyons et zones rocheuses, où les concurrents devront trouver les différents points de contrôle et stations d'hydratation. Une fois ce secteur passé, les coureurs s'engageront sur une longue piste en direction du nord pour finir par contourner le cordon dunaire et revenir au point de départ. En plus de la difficulté du parcours et de la navigation sans aide, cette étape implique également une fatigue accumulée.

Etapa 5 de la 14ª edición de la carrera de ciclismo de montaña Titan Desert 2019
AFP/FRANCK FIFE - 5e étape de la 14e édition de la course de VTT Titan Desert 2019.

La sixième et dernière étape de la Titan Desert 2021 sera une journée qui restera dans les mémoires de tous ceux qui franchiront la ligne d'arrivée. Une scène différente de celles habituelles en ce dernier jour. Il part vers le nord et, après quelques kilomètres, entre dans une zone montagneuse qu'il faudra traverser jusqu'à atteindre une grande plaine très caillouteuse. Après une descente raide et très sablonneuse, les coureurs entreront dans une grande piste très malmenée par les véhicules qui fréquentent la zone. Avant d'atteindre l'arche d'arrivée, les coureurs devront affronter la traversée d'une rivière où ils trouveront un grand débit d'eau, dernière difficulté avant de se diriger vers la ligne d'arrivée.