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Marruecos

La géopolitique de l'eau menace la stabilité de l'Afrique

L'absence de consensus lors des discussions sur la presse éthiopienne de la Grande Renaissance accroît les tensions dans la région
Aperçu des travaux de construction du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) près de Guba en Ethiopie

AFP/EDUARDO SOTERAS  -   Aperçu des travaux de construction du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) près de Guba en Ethiopie

« Nulle part ailleurs dans le monde, la pauvreté absolue et les fabuleuses ressources naturelles ne coexistent aussi radicalement qu'en Afrique. [...] L'incapacité du continent noir à sortir du gouffre dans lequel il est plongé est aggravée par l'absence, dans la plupart des cas, de véritables systèmes démocratiques, de sentiments étatiques nationalistes et d'une classe moyenne qui pourrait apporter la stabilité aux États toujours plus faibles et instables ». C'est par ces mots que le colonel et analyste Pedro Baños a commencé l'article « Afrique : ressources naturelles, guerres et corruption », publié à l'occasion du XVIe cours international de défense en avril 2019. Plus de dix ans plus tard, la géopolitique de l'eau menace la stabilité du continent africain. Les pourparlers tripartites entre l'Éthiopie, l'Égypte et le Soudan sur le barrage construit par Addis-Abeba sur le Nil bleu ont repris ces derniers jours, même si, pour l'instant, aucun accord n'a été conclu.  

Esta imagen satélite tomada el jueves 28 de mayo de 2020, muestra la Gran Presa del Renacimiento Etíope en el río Nilo Azul en la región de Benishangul-Gumuz de Etiopía
PHOTO/ Maxar Technologies vía AP - Cette image satellite prise le jeudi 28 mai 2020 montre le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne sur le Nil Bleu dans la région de Benishangul-Gumuz en Ethiopie

L'Égypte, qui dépend presque entièrement du Nil pour son eau douce, craint que le barrage ne réduise son approvisionnement en eau, et a donc présenté une nouvelle proposition lors du nouveau cycle de négociations qui se déroule cette semaine. En attendant, l'Éthiopie espère devenir le plus grand exportateur d'énergie d'Afrique une fois le grand barrage terminé. Le ministre égyptien de l'eau, Mohamed Abdel-Ati, a déclaré qu'« il est encore trop tôt » pour savoir si des résultats émergeront des négociations avec l'Éthiopie sur le contentieux du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne. Dans une interview accordée à Channel One, il a déclaré : « Nous négocions jusqu'à la dernière minute et, à la fin, nous traiterons des résultats des négociations. Nous voulons parvenir à un accord pour remplir et exploiter ».

El ministro de Recursos Hídricos e Irrigación de Egipto, Mohamed Abdel Aty el 9 de enero de 2020
PHOTO/REUTERS - Le ministre égyptien des ressources en eau et de l'irrigation, Mohamed Abdel Aty, le 9 janvier 2020

Le ministre a également souligné la dépendance absolue de son pays à l'égard du Nil. « Nous sommes complètement dépendants du Nil, car 95 % des terres égyptiennes sont désertiques », a-t-il déclaré dans une déclaration au journal Egypt Independent. Les ministres des ressources en eau des trois pays concernés (Egypte, Ethiopie et Soudan) ont entamé vendredi une série de réunions pour relancer les négociations sur le barrage éthiopien. Les pourparlers sont parrainés par le président actuel de l'Union africaine et incluent la présence d'observateurs des Etats-Unis, de l'Union européenne et de représentants de l'Union africaine, entre autres. Le porte-parole de ce ministère a également déclaré que « la nouvelle proposition égyptienne est juste, intégrale et durable », et qu'elle a la capacité de « réaliser le développement dans les trois pays concernés, ainsi que de conserver les ressources en eau ».  

L'espoir de parvenir à un accord avant le 11 juin prochain n'a pas été perdu. « Tant qu'aucune des parties ne viole les droits des autres, il est possible de signer cet accord », a déclaré le porte-parole du ministère des ressources en eau. Pendant ce temps, le Soudan a présenté lundi une petite feuille de route couvrant les principales étapes des négociations à trois sur le Grand barrage de la Renaissance et a mis en évidence un certain nombre de points controversés qui, selon lui, pourraient être surmontés par des négociations, a rapporté le journal Egypt Today.  

El ministro de Riego y Recursos Hídricos del Sudán, Yasser Abbas, participa en una reunión trilateral para reanudar las negociaciones sobre la Gran Presa del Renacimiento Etíope, en la capital sudanesa, Jartum, el 21 de diciembre de 2019
AFP/ ASHRAF SHAZLY - Le ministre soudanais de l'irrigation et des ressources en eau Yasser Abbas participe à une réunion trilatérale pour la reprise des négociations sur le grand barrage de la Renaissance éthiopienne dans la capitale Khartoum le 21 décembre 2019

En juin dernier, le ministère des affaires étrangères du Soudan a demandé au Conseil de sécurité des Nations unies d'exhorter toutes les parties impliquées dans ce conflit à « s'abstenir de prendre des mesures unilatérales qui pourraient affecter la paix et la sécurité régionales et internationales ». Dans la même demande, ils ont également sollicité l'appui des Nations unies « pour parvenir à un accord global capable de satisfaire toutes les parties ».  

Le manque de compréhension entre les trois pays a conduit l'Egypte à présenter une nouvelle initiative dimanche, afin de garantir l'objectif éthiopien de produire de l'électricité tout en évitant de porter préjudice aux intérêts égyptiens et soudanais, comme établi dans le cadre de la Déclaration de principes de 2015. Au cours des négociations, la partie égyptienne a indiqué qu'elle « n'a rejeté aucun projet de développement sur le Nil », comme l'a rapporté Egypt Today. « L'Égypte soutient les efforts des pays du bassin du Nil pour répondre aux aspirations de leurs peuples », ont-ils souligné.  

El ministro de Agua, Irrigación y Energía de Etiopía, Seleshi Bekele
AFP/MICHAEL TEWELDE - Le ministre éthiopien de l'eau, de l'irrigation et de l'énergie, Seleshi Bekele

L'Égypte a également souligné l'importance de certaines ressources en eau pour son pays, déclarant que le barrage de la Renaissance est « existentiel » pour sa survie. En ce sens, ils se sont engagés à parvenir à un accord « juste et équilibré » qui prenne en compte les intérêts des trois pays.  Cependant, dans un article d'opinion publié dans ce même journal, l'Egypte défend l'idée de rechercher « des procédures et des options qui préservent leurs droits historiques sur les eaux du Nil » et de déterminer les alternatives disponibles au cas où la période de deux semaines passerait sans qu'un accord soit conclu. « Il y a deux voies : la première est politique et diplomatique, et la seconde est légale, sans exclure le reste des options, y compris militaires », préviennent-ils dans cet article.  L'Éthiopie, pour sa part, insiste sur l'intérêt économique de ce projet pour relancer son économie, dans un pays où plus de la moitié de la population n'a pas accès à l'électricité.  

Mapa de África Oriental que muestra el Nilo y la Gran Presa del Renacimiento Etíope
AFP/AFP - Carte de l'Afrique de l'Est montrant le Nil et le grand barrage de la Renaissance éthiopienne 

Les gouvernements d'Égypte, d'Éthiopie et du Soudan sont parvenus à un accord de principe sur les principaux points de litige le 31 janvier. Cependant, cet accord est devenu un mirage après qu'Addis Adeba ait décidé de l'abandonner à la fin du mois de février. Dans ce plan, les trois parties concernées s'étaient mises d'accord sur un calendrier pour remplir le barrage dit de la Grande Renaissance par deux mécanismes. Malgré cela, le conflit tripartite entre l'Éthiopie, l'Égypte et le Soudan sur le partage des eaux du Nil reste au point mort, comme l'ont montré les dernières négociations.  En attendant, l'Éthiopie doit commencer à remplir le barrage grâce au débit du Nil Bleu, ce qui ne fait qu'accroître la tension dans la région au milieu d'une crise sanitaire sans précédent causée par la pandémie du COVID-19.