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La Grèce prend livraison de nouveaux F-16 modernisés sur fond de tensions avec la Turquie

Les nouveaux chasseurs font partie du programme de la Grèce visant à moderniser ses Forces armées, après avoir approuvé 1,5 milliard de dollars à cette fin
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AP/THANASSIS STAVRAKIS  -   Un pilote de chasse F-16 Viper grec salue alors qu'il se prépare à décoller de la base aérienne de Tanagra, à environ 74 kilomètres (46 miles) au nord d'Athènes

La Grèce a reçu des États-Unis le premier lot d'avions de combat F-16 modernisés dans le cadre de son programme de modernisation de la chasse, d'un montant de 1,5 milliard de dollars, coïncidant par ailleurs avec la récente escalade des tensions avec la Turquie, dans un contexte de plus en plus compliqué.

Jusqu'à présent, deux chasseurs modernisés sont arrivés à la base aérienne de Tanagra, dans la ville grecque de Béotie, à l'ouest d'Athènes, sur un total de 83 avions qui seront mis à niveau vers la variante Block 72 et devraient être livrés à la Grèce d'ici 2027. Les deux premiers F-16 serviront à la formation des pilotes et, avant la fin de l'année, l'armée de l'air grecque prévoit de prendre livraison d'au moins six autres appareils.  

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AP/THANASSIS STAVRAKIS - L'armée de l'air grecque a pris livraison lundi d'une première paire d'avions militaires F-16 modernisés

Après avoir reçu les nouveaux avions de combat, l'ambassadeur des États-Unis en Grèce, George Tsunis, a déclaré que les "F-16 Vipers de la Grèce renforceront immédiatement l'interopérabilité de l'OTAN avec les avions de combat de quatrième et cinquième génération, garantissant ainsi que notre alliance peut défendre nos intérêts de sécurité". Il a également indiqué qu'il se réjouissait "de la modernisation des avions F-16V restants et de leur retour dans le ciel en tant que flotte de F-16 la plus avancée d'Europe". En particulier, le F-16 est au cœur de l'armée de l'air grecque, qui a reçu un lot de 40 chasseurs en 1989 et 130 autres au fil des ans.

Dans le même ordre d'idées, le chef d'état-major interarmées grec, le général Konstantinos Floros, a déclaré que l'achèvement "réussi" du programme est une question "de la plus haute importance nationale", car une fois la modernisation de la flotte achevée, "tout agresseur devra réfléchir deux ou trois fois avant de tenter sa chance". Il a réaffirmé que les nouveaux chasseurs "renforceront la participation de la Grèce à l'OTAN.

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AP/THANASSIS STAVRAKIS - Le chef d'état-major interarmées de la Grèce, le général Constantinos Floros, prend la parole lors d'une cérémonie à la base aérienne de Tanagra, située à quelque 74 kilomètres de là

Après que la Grèce soit sortie de la grave crise économique qu'elle a connue entre 2010 et 2018, le pays a augmenté ses dépenses de défense dans le but de renforcer ses forces armées avec l'achat de nouveaux avions de combat, tels que les chasseurs français Rafale.

Des chasseurs F-16 améliorés

Parmi les éléments techniques de la modernisation du F-16 Viper, l'une des avancées les plus importantes est l'installation de radars de type AESA, qui ont la capacité d'activer, de suivre et d'"illuminer" un plus grand nombre de cibles ennemies. En outre, les nouveaux chasseurs sont équipés de processeurs plus puissants et de panneaux d'affichage plus grands qui permettent au pilote d'avoir une plus grande clarté et une perception plus large des événements. S'y ajoutent des bombes laser guidées, c'est-à-dire des bombes intelligentes qui peuvent manœuvrer pendant le largage avant d'atteindre leur cible, et un cockpit amélioré qui simplifie la manipulation pour le pilote.

Initialement, les chasseurs F-16 Viper sont nés comme avions de combat polyvalents et comme chasseurs de jour de supériorité aérienne, avec un seul moteur, initialement développés par General Dynamics pour l'armée de l'air des États-Unis (USAF), puis, après sa vente, font partie de Lockheed Martin. Plus de 4 600 appareils ont été construits depuis que sa production a été approuvée en 1976. L'armée américaine ne l'achète plus, mais elle construit des versions améliorées pour les clients qui possèdent ce type d'appareil. 

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AP/THANASSIS STAVRAKIS - Le pilote de l'avion de combat F-16 Viper grec vérifie l'appareil avant le décollage sur la base aérienne de Tanagra
Nouvelles tensions entre la Grèce et la Turquie 

Le fossé entre Athènes et Ankara a atteint de nouveaux sommets. Le président turc, Recep Tayyip Erdogan, continue de menacer de prendre des mesures contre la Grèce dans les îles de la mer Égée, compte tenu de la militarisation croissante de ces îles par la Grèce, tandis qu'Athènes affirme que les îles doivent être défendues "contre toute attaque éventuelle".

En août dernier, plusieurs F-16 turcs ont survolé l'espace aérien en Méditerranée, à l'ouest de l'île de Rhodes, au moment où la partie grecque utilisait des missiles surface-air S-300 pour identifier des artefacts turcs, ce qui a été critiqué comme un "geste hostile" de la part de la Turquie. 

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AFP/ANDREJ ISAKOVIC - Le Président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan

En plus de cette militarisation croissante en mer Égée, les deux pays méditerranéens se disputent depuis des années les ressources en gaz, ainsi que l'exploitation des hydrocarbures en Méditerranée orientale, un territoire disputé entre les deux pays pour sa richesse en ressources énergétiques.

En ce qui concerne l'acquisition de nouveaux avions de combat, Erdogan a déclaré qu'il espérait "pouvoir obtenir des avions de combat d'autres pays", au cas où il ne pourrait pas acquérir de nouveaux F-16 à la suite du blocus commercial imposé par les États-Unis sur la vente de leurs avions de combat. Dans ce contexte, lors du sommet de l'OTAN à Madrid en juin, le président américain Joe Biden s'est prononcé en faveur de la levée du veto turc. Toutefois, la majorité du Congrès américain n'approuve pas cette mesure, le bloc républicain étant peu enclin à vendre à Ankara. 

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AP/THANASSIS STAVRAKIS -  Des avions de combat F-16 Viper grecs, survolant la base aérienne de Tanagra située à quelque 74 kilomètres (46 miles)

Parallèlement, Erdogan a souligné dans un communiqué de presse que les États-Unis "ne sont pas le seul pays à pouvoir lui vendre des avions de combat", car "le Royaume-Uni en vend, la France en vend, la Russie en vend. Il est possible d'en trouver partout. Il y a des gens qui nous font des signaux pour cela".

Coordinateur pour les Amériques : José Antonio Sierra.