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La grève générale en Tunisie paralyse le fonctionnement de l'État

Le syndicat majoritaire, l'UGTT, mobilise les travailleurs du secteur public pour faire pression sur le gouvernement afin d'obtenir une augmentation des salaires
UGTT

REUTERS/ZOUBEIR SOUISSI  -   Siège de l'Union générale des travailleurs tunisiens (UGTT) en Tunisie

Une grève générale a débuté jeudi à minuit en Tunisie et se terminera aux premières heures de samedi pour protester contre la décision du gouvernement de Najla Bouden de ne pas augmenter les salaires publics. La mobilisation, organisée par l'Union générale des travailleurs (UGTT), le principal syndicat tunisien, a été soutenue par la quasi-totalité des travailleurs appartenant aux 160 organismes publics dans le but de faire pression sur le président Kais Saied, engagé dans un changement constitutionnel que beaucoup ont dénoncé pour sa dérive autoritaire.

Le secrétaire général de l'UGTT, Samir Tahri, a déclaré à l'agence de presse Efe que la grève générale était un "succès". Jusqu'à présent, le plus grand syndicat de Tunisie était l'un des grands alliés du président Kais Saied dans ses efforts pour modifier la Constitution de 2014 et réformer les institutions. Le juriste de 64 ans a décidé en juillet de limoger le gouvernement, de dissoudre le Parlement et de s'arroger les pleins pouvoirs en vertu d'une interprétation controversée de l'article 80 de la Constitution. Depuis lors, il gouverne par décret et sans retenue avec l'assentiment, entre autres, de l'UGTT.

La nomination surprise, en octobre, de la géologue Najla Bouden, une gestionnaire sans expérience gouvernementale antérieure, au poste de Première ministre a amorcé une nouvelle phase dans ce pays d'Afrique du Nord. Bouden est devenue la première femme à diriger un gouvernement dans le monde arabe. Mais, comme ses prédécesseurs au pouvoir, elle a dû faire face au dialogue avec les travailleurs pour une augmentation des salaires réclamée par les organisations depuis la révolution de 2011 qui a renversé le dictateur Ben Ali et, finalement, lancé le phénomène du printemps arabe.

La semaine dernière, la Première ministre a présenté un programme ambitieux de réformes socio-économiques, mais qui ne prévoyait pas d'augmentation des salaires, mais plutôt une limitation de la masse salariale pouvant être prise en charge par l'État, estimée à un peu plus d'un demi-million de fonctionnaires. Le paquet comprend également une révision des subventions pour les produits de première nécessité et le carburant, selon Efe.

Najla Bouden
PHOTO/Tunisian Presidency  -   Le président Saïed reçoit la Première ministre Najla Bouden, première femme à diriger un gouvernement dans le monde arabe

"La question [de la grève] est de savoir si elle réussira à choquer le gouvernement et à le convaincre de revenir à la table des négociations, cela dépend de sa conscience et de son sens des responsabilités", sinon "nous mènerons d'autres mouvements dans les secteurs public et privé", a expliqué le porte-parole dans des déclarations reprises par Efe peu avant une manifestation devant le siège de la capitale, qui a rassemblé une centaine de personnes dans les environs.

Le syndicat affirme qu'il ne s'agit pas d'une mobilisation politique, mais sociale, et qu'il ne cherche pas à faire pression sur le président. Cependant, l'UGTT a refusé de participer la semaine dernière au soi-disant dialogue national lancé par Saied pour rédiger la nouvelle Magna Carta, car il excluait les principaux partis politiques tunisiens.

Les transports aériens, terrestres et maritimes ont été suspendus jeudi dans tout le pays, entre autres services publics, en Tunisie. Seules la santé, l'éducation et les municipalités sont restées opérationnelles en services minimums dans une grève générale qui fait suite à la dernière, organisée en 2019, dont les revendications sont maintenues trois ans plus tard et qui coïncide avec les négociations de l'exécutif avec le Fonds monétaire international (FMI) pour le financement d'un nouveau train de mesures.