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Marruecos

La guerre économique du Yémen

La lutte pour le contrôle du commerce et des ressources naturelles aggrave les conflits armés
Niño caminando en Aden, Yemen, una zona que ha sido afectada por la guerra desde 2015

OCHA/Giles Clarke  -   Enfant marchant à Aden, au Yémen, une région touchée par la guerre depuis 2015.

Les deux parties ont été accusées de corruption et de détournement de fonds destinés aux citoyens.

La population yéménite subit depuis sept ans une terrible guerre qui a plongé le pays dans la plus grave crise humanitaire du monde, selon les Nations unies. Les meurtres, les bombardements, les agressions sexuelles, les pillages et la torture sont quelques-unes des très graves violations des droits humains commises au Yémen alors que les hostilités se poursuivent entre les Houthis, soutenus par l'Iran, et la coalition internationale dirigée par l'Arabie saoudite.

Les conflits armés ont toujours un effet négatif sur l'économie, et le Yémen ne fait pas exception. Le pays de la péninsule arabique ne souffre pas seulement d'une confrontation militaire, mais il est également le témoin d'une guerre commerciale entre les acteurs concernés. Outre la destruction des infrastructures et l'effondrement du commerce, qui accentuent la crise économique, les deux camps, tant les Houthis que le gouvernement d'Abd Rabu Mansur Hadi, reconnu internationalement et soutenu par Riyad, se battent pour dominer ou renforcer leur contrôle sur les secteurs financiers et les ressources naturelles du pays, en l'occurrence le pétrole. L'ambition des principaux acteurs du conflit de s'implanter économiquement appauvrit davantage la population et accentue la crise économique et humanitaire, tandis qu'une petite partie riche de la population profite de la guerre et de ses effets.

AFP/MOHAMMED HUWAIS - Un joven yemení lleva ayuda alimentaria distribuida por la fundación de desarrollo Yadon Tabney, en Sanaa, el 17 de mayo de 2020
AFP/MOHAMMED HUWAIS - Un jeune Yéménite porte de l'aide alimentaire distribuée par la Fondation de développement Yadon Tabney, à Sana'a, le 17 mai 2020.

L'analyste économique yéménite Abdul Hameed al-Masajdi a déclaré à Al-Arab que le facteur économique est devenu "une pierre angulaire de la durabilité et de la prolongation de la guerre". Il avertit que le conflit pourrait se transformer en une "double lutte pour le pouvoir et la richesse". Al-Masajdi note que "les secteurs pétrolier et bancaire sont les domaines les plus importants où les seigneurs de la guerre des deux côtés du conflit se développent et prospèrent". Concernant les Houthis en particulier, l'économiste note que les rebelles obtiennent des ressources et de l'argent pillé en échange de l'appauvrissement de la société. Ces fonds sont utilisés pour atteindre trois objectifs. Tout d'abord, pour créer des sociétés afin de blanchir cet argent, mais aussi pour obtenir une influence politique et contrôler les zones qu'ils contrôlent. Enfin, et c'est le plus important, pour acheter des munitions, des armes et du carburant pour le front. Il y a aussi une part des ressources, notamment du pétrole, que les Houthis vendent au marché noir.

Les autorités pillent l'aide humanitaire destinée aux Yéménites

Le chercheur politique yéménite Faris Al-Bayl partage l'avis de l'analyste économique, affirmant que "l'économie de guerre contribue largement à la résurgence et à l'expansion du conflit, avec ses multiples fronts et conséquences". Dans ce contexte, il convient de noter l'absence et la faiblesse des institutions politiques et leur inaction face à ces défis économiques. En effet, les autorités des deux camps ont été accusées de corruption, de vol d'argent et d'aide humanitaire destinée à la population civile.

AFP/ MOHAMMED HUWAIS - Los yemeníes recogen la ayuda humanitaria del Programa Mundial de Alimentos (WFP)
AFP/ MOHAMMED HUWAIS - Des Yéménites reçoivent de l'aide humanitaire du Programme alimentaire mondial (PAM).

Selon un rapport publié par l'ONU en début d'année, les rebelles houthis ont détourné au moins 1,8 milliard de dollars en 2019. Ces fonds étaient destinés à ce que le gouvernement fournisse des services de base aux citoyens. Toutefois, le gouvernement Hadi a également été accusé par l'ONU de détourner l'argent destiné aux civils. Selon l'ONU, 423 millions de dollars donnés par l'Arabie saoudite au pays pour acheter du riz et d'autres denrées alimentaires ont été détournés par le gouvernement yéménite. Le groupe d'experts des Nations unies a dénoncé l'"indifférence" des Houthis et du gouvernement face aux effets dévastateurs de la récession économique.

Dans les zones contrôlées par les milices chiites soutenues par l'Iran, les mesures économiques telles que la collecte des impôts ou d'autres revenus sont utilisées pour financer leurs armements plutôt que pour aider les citoyens. En outre, "le gouvernement du Yémen, dans certains cas, se livre à des pratiques de blanchiment d'argent et de corruption qui ont un impact négatif sur l'accès des Yéménites à une alimentation adéquate, en violation du droit à l'alimentation", souligne le rapport.

REUTERS/KHALED ABDULLAH- La gente se agolpa para obtener raciones de comida de una cocina de caridad en Sanaa, Yemen, el 20 de julio de 2020
REUTERS/KHALED ABDULLAH - Des personnes se pressent pour obtenir des rations alimentaires dans une cuisine de charité à Sanaa, au Yémen, le 20 juillet 2020.

Le Programme alimentaire mondial (PAM), une agence des Nations unies, a également dénoncé le vol de l'aide humanitaire destinée à la population yéménite par "toutes les parties au conflit". Le directeur du PAM, David Beasley, a déclaré que seuls 40 % des dons parvenaient aux citoyens dans le besoin dans la capitale de Sana'a, contrôlée par les Houthis. M. Beasley souligne également qu'un tiers seulement reçoit de l'aide dans le bastion nord de la milice rebelle. Il a également été fait état du pillage de l'aide sanitaire pour des maladies telles que le cancer, seul espoir des malades en raison du manque d'infrastructures sanitaires dans le pays.

Le commerce du pétrole unit le gouvernement yéménite et les Houthis alors que la hausse des prix étouffe les citoyens.

La récente enquête journalistique du Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ) intitulée "Les papiers de Pandore" a révélé que le gouvernement Hadi et les Houthis sont partenaires dans le commerce du pétrole. L'ICIJ a trouvé des documents montrant qu'Ahmad Saleh Al-Issi, un conseiller économique clé du président Hadi, est copropriétaire d'une société qui mène des activités pétrolières dans les territoires contrôlés par les rebelles houthis. Al-Issi a nié ces allégations, soulignant que depuis le début de l'intervention militaire étrangère, il n'a mené aucune activité commerciale dans les zones tenues par les rebelles. Cependant, l'enquête de l'ICIJ a montré ses liens avec plusieurs commerçants houthis.

AP/HANI MOHAMMED - Los rebeldes hutíes en Yemen han bloqueado la mitad de los programas de entrega de ayuda de las Naciones Unidas en el país devastado por la guerra 
AP/HANI MOHAMMED - Les rebelles Houthi au Yémen ont bloqué la moitié des programmes de livraison de l'aide de l'ONU dans ce pays déchiré par la guerre.

D'autre part, alors que les parties belligérantes se livrent à un commerce lié au pétrole, le prix du pétrole augmente, accentuant la crise économique et détériorant le niveau de vie des Yéménites. Cette augmentation des prix a conduit de nombreux citoyens à descendre dans la rue dans des villes comme Aden et Hadramaut pour dénoncer la détérioration des conditions sociales et économiques et protester contre l'effondrement de la monnaie nationale. À Taiz, dans le centre du pays, les manifestants ont scandé des slogans soulignant l'incapacité du gouvernement et de la coalition internationale à contribuer à atténuer la crise économique. 

Début décembre, le prix du dollar a atteint 1700 rials, contre 215 rials pour un dollar en 2015. "La hausse du cours du dollar par rapport à la monnaie locale a contribué à une augmentation record des prix des carburants, ainsi qu'à l'absence de concurrence dans le processus d'importation du pétrole et à l'absence de contrôle des prix", a déclaré à Al-Arab Youssef Saeed Ahmed, expert en économie. Cette hausse a eu un impact négatif sur la vente de produits de base et de denrées alimentaires comme le poisson, les légumes et les fruits, et le pouvoir d'achat de la majorité de la population est ainsi devenu inexistant", a-t-il ajouté.

ACNUR/RASHED AL-DUBAI - Un miembro de ACNUR habla con niños desplazados en Yemen
ACNUR/RASHED AL-DUBAI - Un membre du personnel du HCR parle à des enfants déplacés au Yémen.

Dernièrement, la valeur de l'essence dans les zones contrôlées par le gouvernement a fortement augmenté, atteignant des niveaux sans précédent. Un bidon de 20 litres d'essence a atteint 22 000 rials, l'équivalent de 18 dollars, soit le double du prix d'octobre. Cette augmentation touche tous les secteurs de la population et entrave même le développement normal des activités éducatives dans les écoles et les universités. Les enseignants ne peuvent pas enseigner ou les élèves ne peuvent pas se rendre à l'école en raison du coût élevé des transports. "Il est malheureux et douloureux que des centaines d'étudiants ne puissent pas poursuivre leurs études en raison de l'incapacité de centaines de familles à fournir un soutien en plus des frais universitaires", a déclaré à Al-Arab Bushra Hajed, étudiante à l'Université d'Aden.

"Nous ne pouvons pas continuer à vivre au milieu de cette grande crise", déplore Ali Mohsen al-Hasani, rédacteur en chef du média yéménite 24 Post. Il explique comment l'augmentation des prix du carburant au cours des derniers mois s'est répercutée sur les produits de base et les denrées alimentaires, "doublant ainsi les mauvaises conditions de vie des Yéménites". Il met également en évidence les raisons de cette situation désastreuse.

REUTERS/KHALED ABDULLAH - Los estudiantes asisten a una clase en una escuela cerca de su pueblo natal de al-Jaraib en la provincia noroccidental de Hajjah, Yemen
REUTERS/KHALED ABDULLAH - Des élèves assistent à un cours dans une école près de leur village natal d'al-Kharaib, dans la province de Hajjah, au nord-ouest du Yémen.

"Les raisons de la détérioration catastrophique de l'aspect économique sont dues à de mauvaises pratiques économiques, telles que le gaspillage des ressources, la non-rationalisation des dépenses et l'arrêt du travail des institutions et des secteurs économiques". La compagnie pétrolière d'État, Safer E&P Operations, a suspendu les travaux sur trois champs pétrolifères à l'est de Marib. Plusieurs experts en énergie ont averti que cette décision pourrait détériorer la situation humanitaire dans le pays. En février dernier, un nouveau front dans le conflit yéménite a éclaté à Marib, une ville riche en pétrole et en gaz où le gouvernement peine à maintenir son contrôle face à l'avancée des Houthis.

Les revenus pétroliers représentent 30 % du PIB et 70 % des ressources du budget général de l'État. En outre, le pétrole brut représente 90 % des exportations, qui ont été interrompues en raison de la guerre.

AFP/MOHAMMED HUWAIS - El presidente yemení Abd Rabbuh Mansur al-Hadi
AFP/MOHAMMED HUWAIS - Le président yéménite Abd Rabbuh Mansur al-Hadi
La bataille pour Marib représente la lutte pour le pétrole

La richesse du nord du Yémen a fait que le point le plus chaud de la guerre s'est déplacé à Marib. La région contient d'importantes réserves de pétrole et de gaz. Les Houthis intensifient donc leurs efforts pour s'emparer de la ville alors que les forces gouvernementales, soutenues par la coalition internationale, tentent de la garder sous leur contrôle. La raffinerie de pétrole de la Safer, près de la ville, a la capacité de produire 10 000 à 20 000 barils de pétrole par jour. Marib est aussi particulièrement importante pour les forces gouvernementales car elle est le dernier bastion dans le nord

Les Houthis ont commencé leur offensive en février et ont intensifié leurs attaques depuis septembre, causant "des pertes civiles, de nouveaux déplacements et des restrictions aux mouvements des civils", selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations unies. Depuis septembre, 40 000 personnes ont été contraintes de fuir la ville en raison des combats. L'un des massacres de civils les plus récents a eu lieu en octobre, lorsque les missiles des Houthis ont tué au moins 30 personnes, bien que plus de 100 citoyens aient été tués le mois précédent, en septembre.

AFP/MOHAMMED HUWAIS - Combatiente rebelde hutí
AFP/MOHAMMED HUWAIS - Combattant rebelle houthi
Le gouvernement de Hadi cherche à obtenir une aide économique de l'Arabie saoudite, son grand allié. 

Au milieu de l'effondrement économique et de la dévaluation de la monnaie nationale, le président Hadi a décidé début décembre d'envoyer une lettre au prince héritier saoudien Mohammed bin Salman dans le but de recevoir une aide financière. M. Hadi a fait part à son partenaire à Riyad des graves difficultés économiques du Yémen dues à "la guerre déclenchée par les milices Houthi soutenues par l'Iran". Le Yémen a perdu 90 milliards de dollars de production économique et plus de 600 000 personnes ont perdu leur emploi à cause de la guerre. En outre, 58 % de la population vit dans la pauvreté. 

Selon des sources politiques yéménites, M. Hadi a demandé au gouvernement saoudien de nouveaux fonds pour la Banque centrale du Yémen afin de mettre un terme à la dévaluation du rial. Selon The Arab Weekly, M. Hadi a pris cette décision après que plusieurs membres du gouvernement ont menacé de démissionner, ce qui pourrait affaiblir les institutions de l'État en pleine guerre avec les rebelles. Cependant, la corruption notoire des autorités "n'incite plus les alliés à apporter leur soutien, surtout en l'absence de réformes tangibles", prévient l'analyste économique yéménite al-Masajdi à The Arab Weekly. "Je pense que la lettre du président Hadi s'inscrit dans le cadre des pressions exercées sur les dirigeants saoudiens pour qu'ils soutiennent la Banque centrale du Yémen avec un nouveau dépôt, sans que le gouvernement ne fasse le moindre effort pour proposer des réformes économiques", estime l'analyste. Al-Masajdi rappelle que Riyad "a précédemment soutenu le Yémen avec deux fonds, en plus d'un don financier lié aux dérivés du pétrole".

AFP/ ESSA AHMED  -   Campamento en Abs, en la provincia de Hajjah del norte del Yemen, el 3 de septiembre de 2020.
AFP/ ESSA AHMED - Camp à Abs, dans le gouvernorat de Hajjah, au nord du Yémen, le 3 septembre 2020.

Depuis 2015, année du début de la guerre, plus de 3 millions de personnes ont fui leur foyer, selon les chiffres de l'ONU. En outre, 80 % de la population a besoin d'aide humanitaire et de protection. Cependant, les institutions internationales ne prévoient pas de changement dans l'avenir du Yémen. Un nouveau rapport du Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) présente des chiffres sombres pour 2030. Cette année-là, selon le programme de l'ONU, le nombre de morts pourrait atteindre 1,3 million si la guerre ne prend pas fin. En outre, d'ici la fin de l'année 2021, ils estiment que le nombre de morts atteindra 377 000. Soixante pour cent des victimes seraient des résultats indirects de la guerre, tels que la famine ou la maladie, tandis que le reste serait dû à des causes directes telles que des attaques ou des bombardements. Parmi les victimes, les enfants représentent 25% des décès civils entre 2018 et 2020.

REUTERS/ALI OWIDHA - Campamento de desplazados por los combates en Marib, Yemen 
REUTERS/ALI OWIDHA - Camp pour les personnes déplacées par les combats à Marib, au Yémen.

Malheureusement, la fin du conflit semble bien loin. En mars, l'Arabie saoudite a proposé à ses rivaux un cessez-le-feu prévoyant la réouverture de l'aéroport international de Sanaa, la capitale du pays, assiégée depuis sept ans. Toutefois, les Houthis ont rejeté l'offre, concentrant leurs efforts sur la prise de Marib. Hans Grundberg, l'envoyé spécial des Nations unies pour le Yémen, a récemment souligné la difficulté d'initier un processus de paix car "le fossé entre les parties se creuse".