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La guerre électronique invisible et inconnue en Ukraine

Moscou et Kiev se disputent le contrôle du spectre électromagnétique sous l'œil attentif de Washington, de Bruxelles et des chancelleries européennes
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PHOTO/Justin Rakowsky-CCDC  -   La guerre électronique (GE) se déroule dans le spectre électromagnétique immatériel, elle ne produit pas de dommages destructeurs mais ses effets contre la chaîne de commandement et de contrôle sont dévastateurs.

Il s'agit d'une force réelle mais intangible. Il n'a pas l'impact visuel ou émotionnel des explosions causées par les missiles, les roquettes, les bombes et les obus d'artillerie, ni la destruction causée par les balles de mitrailleuses et de fusils. Et il ne dévaste pas les bâtiments et infrastructures civils et militaires, et ne fait pas de victimes ni de blessés car il ne traverse que les murs. Mais ses effets sont dévastateurs.

Dans le lexique militaire, il s'agit de la guerre électronique (GE), qui passe inaperçue pour le profane car elle s'effectue sur des ondes invisibles qui ne détruisent rien de palpable. C'est pourquoi elle n'attire pas l'attention des photojournalistes et des envoyés spéciaux des journaux et des magazines, et encore moins les caméras de télévision. 

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PHOTO/Kremlin - Le général Valeri Gerasimov est le chef d'état-major général des forces armées russes, le commandant suprême des opérations en Ukraine et le principal conseiller militaire du président Vladimir Poutine.

Cependant, les conflits armés contemporains se déroulent également dans le domaine des signaux et des codes qui voyagent dans le spectre électromagnétique immatériel. Il est donc utile de savoir ce qu'est la guerre électronique et à quoi elle sert. En substance, la guerre électronique est l'ensemble des actions militaires qui utilisent l'énergie électromagnétique - des ondes radio aux rayons gamma - pour attaquer un ennemi et prendre le contrôle de son rayonnement. 

Il s'agit principalement de transmissions vocales, radio, radar et micro-ondes, par lesquelles transitent les informations, les renseignements, les données, les images, les ordres et les rapports. En raison de leur effet perturbateur sur la chaîne de commandement et de contrôle, tout ce qui concerne les systèmes de guerre électronique est marqué du sceau du secret absolu. C'est le cas en Russie, en Ukraine, aux États-Unis, en Chine... et aussi en Espagne, qui dispose du 31e régiment de guerre électronique à El Pardo (Madrid).

Dans le conflit ukrainien, le général Valeri Gerasimov, 65 ans, chef d'état-major général des forces armées russes, a ordonné à ses unités de combat d'être soutenues par des bataillons et des brigades EW spécialisés. Disposant d'une supériorité totale sur les forces ukrainiennes, leurs missions consistent à brouiller, neutraliser et bloquer les transmissions HF, VHF et UHF de l'ennemi. 

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PHOTO/OSCE - Les inspecteurs de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) ont confirmé la présence d'une douzaine de systèmes russes de brouillage, de dégradation, d'aveuglement et d'usurpation de signaux.

 Mais le blocage d'une zone "ne peut être fait de manière permanente", déclare un officier supérieur de l'armée espagnole qui préfère rester anonyme. La solution consiste, aux moments clés, à "émettre des signaux perturbateurs de 50 kilowatts pendant environ cinq minutes et à former une sorte de barrière".

Localiser, interférer, falsifier, perturber, endommager...

Les unités russes de guerre électronique recherchent les signaux émis par les radars de contre-batterie et l'électronique de défense du président Volodymir Zelensky pour les empêcher de fonctionner correctement. Ils tentent de dégrader, d'aveugler ou de falsifier les émissions au-dessus du territoire ukrainien des systèmes de navigation et de positionnement GPS (américain), GLONASS (russe), Galileo (européen) et Beidou (chinois) afin de rendre difficile le suivi de la trajectoire des missiles à courte et moyenne portée déployés sur le théâtre des opérations.

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PHOTO/L3Harris - Les systèmes russes RB-109A "Bylina" et Tirada-2 sont également utilisés pour brouiller ou bloquer les signaux radar et satellite qui guident les trajectoires des missiles à moyenne portée déployés sur le théâtre d'opérations.

Avant de quitter l'Ukraine fin février, les inspecteurs de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) ont confirmé la présence d'au moins une douzaine de systèmes de guerre électronique russes, montés pour la plupart sur des véhicules à chenilles et des camions tout-terrain. Parmi eux, le système de guerre électronique RB-341В "Leer-3" soutenu par des drones Orlan-10, dont le travail consiste à intercepter les signaux de navigation par satellite, les communications 3G, 4G et les messages texte.

Le général Gerasimov a également apporté en Ukraine la station de brouillage R-934B "Sinitsa", destinée à perturber et même à endommager les systèmes de communication et de guidage des satellites en orbite terrestre basse. Et le système de suppression électronique le plus avancé de Russie, le RB-301B "Borisoglebsk-2", qui bloque les canaux radio HF et UHF terrestres et aéroportés de l'armée ukrainienne. Et aussi le RB-636 "Svet-KU", dont le rôle est de localiser et d'intercepter les signaux radio. 

Pour la reconnaissance et l'attaque électronique, on trouve le 1RL257 "Krasukha-C4" et la station de brouillage automatique R-330Zh "Zhitel". Tous deux visent à brouiller et à brouiller à longue distance les signaux radar des avions d'alerte et de contrôle aéroportés AWACS E-3 Sentry et AEW E-2 Hawkeye de l'US Air Force, qui tentent de localiser les chasseurs russes en vol. Et les RB-109A "Bylina" et Tirada-2 sont utilisés pour dégrader et brouiller les transmissions des satellites de communication. 

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PHOTO/MoD Rusia - Les unités de chars et les batteries de lance-roquettes et d'obus d'artillerie attirent davantage l'attention des photojournalistes, des envoyés spéciaux et des caméras de télévision que les systèmes EW montés sur camion.

Mais depuis que la Russie a annexé la Crimée en 2014, le ministère de la défense de Kiev s'est équipé d'un large éventail de technologies de guerre électronique et a augmenté le nombre de ses unités de guerre électronique. Avec l'assistance technique des États-Unis, ils ont augmenté et amélioré la qualité et les capacités de leurs équipements de contre-mesures pour brouiller et confondre les armes à guidage de précision et les communications militaires russes.

Microsoft collabore avec le gouvernement de Zelenski

Parmi les nouveaux équipements de Kiev figure le système anti-drone Bukovel-AD, dont la portée est d'environ 50 kilomètres. Il a été développé pour assurer la protection du périmètre, bloquer les communications mobiles et brouiller la liaison entre les avions sans pilote Orlan-10 et leurs stations de contrôle au sol.

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PHOTO/Thomas Withington - Le blocage des signaux électromagnétiques dans une ou plusieurs zones n'est pas possible de manière permanente. À des moments clés, des perturbations de 50 kilowatts de puissance sont émises pendant un temps limité pour former une barrière.

Un autre système de brouillage des communications est le R-330UM Mandat-B1E. Il est conçu pour collecter des données sur les sources de diffusion et émettre un signal de brouillage qui interfère avec les transmissions dans une petite zone géographique. Un troisième système est le système Anklav, conçu pour brouiller les canaux de contrôle et de télémétrie utilisés par les munitions et les drones russes à guidage de précision.

Le président Zelenski sera probablement soutenu par les systèmes aériens EW de Washington, qui sont technologiquement supérieurs aux systèmes russes. Il s'agit des drones MQ-1 Gray Eagle de l'armée américaine et MQ-9 Reapers de l'armée de l'air. Stationnés sur des bases aériennes en Roumanie et en Pologne et chargés de brouilleurs électroniques Intrepid Tiger, ils voleraient près des frontières avec l'Ukraine pour aider à dégrader les communications de l'armée russe et de ses forces navales en mer Noire.

Le Pentagone soutiendrait également la défense électronique ukrainienne à l'aide du drone stratégique RQ-4B Global Hawk et du RQ-58 Valkyrie, ce dernier étant équipé de missiles CHAMP dotés de micro-ondes de forte puissance. Les CHAMP sont capables d'endommager l'électronique des systèmes de navigation, des radios et des capteurs des colonnes de véhicules de combat russes qui enveloppent les villes ukrainiennes sans que les généraux russes ne connaissent la source de l'incursion. 

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PHOTO/USAF - Les Russes disposent de systèmes de guerre électronique pour dégrader les signaux radar des radars AWACS E-3 Sentry (photo) et AEW E-2 Hawkeye de l'US Air Force qui tentent de suivre les chasseurs russes en vol.

La résistance du président Zelensky à l'attaque des troupes de Vladimir Poutine est soutenue par de nombreuses entreprises américaines. Microsoft conseille le gouvernement de Kiev sur la manière de neutraliser les cyberattaques russes. Et Starlink, la constellation de satellites située à 600 kilomètres dans le ciel, maintient des connexions internet sur l'Ukraine avec des vitesses de téléchargement de plus de 90 Mbps. Le lot de terminaux envoyés à Kiev par le propriétaire de Starlink, le magnat Elon Musk, fait qu'il est difficile pour les Russes de découvrir leur emplacement et de les intercepter au moyen de cyberattaques classiques.