La jeunesse espagnole est pro-européenne

La Fondation Alternativas présente une enquête en collaboration avec 40dB pour évaluer l'état de l'opinion des jeunes espagnols concernant l'Union européenne
Le drapeau de l'Union européenne flotte devant le siège de la Commission européenne à Bruxelles, en Belgique.

REUTERS/YVES HERMAN  -   Le drapeau de l'Union européenne flotte devant le siège de la Commission européenne à Bruxelles, en Belgique.

Que signifie l'Union européenne pour les jeunes ? Les nouvelles générations semblent garder une certaine distance par rapport à ce qui se passe dans les couloirs de Bruxelles, et l'imaginaire collectif projette encore les figures de ceux que l'on appelle les "hommes en noir", ces types en costume qui ont obligé les États membres à mettre la main à la pâte pendant la crise de 2008. Aujourd'hui, plus d'une décennie plus tard, l'Europe tente de coordonner une autre réponse à une nouvelle crise capable de rassembler, cette fois-ci, les sentiments d'un nouveau lot de jeunes.

Dans ce contexte de reprise économique, la Fondation Alternativas a présenté ce jeudi l'enquête "Les jeunes et l'Union européenne", une étude réalisée en juin par l'agence de recherche 40dB avec un objectif principal : évaluer l'état de l'opinion sur l'Union européenne parmi les citoyens âgés de 18 à 35 ans.

L'événement, dirigé par le coordinateur de l'Observatoire de la politique étrangère de la Fondation Alternativas, Mateo Peyrouzet, a été suivi par de jeunes analystes avec une grande projection. Le panel était composé de Carlos Alemany, également membre de la Fondation, Gonzalo Velasco, analyste de l'opinion publique au Parlement européen, et Irina Betancor, analyste politique et collaboratrice d'elDiario.es. 

Fundación Alternativas Unión Europea

Alemany a résumé les points les plus pertinents de l'enquête, principalement liés à l'existence d'une identité européenne, au rôle des jeunes au sein de la communauté politique et à l'action de l'UE elle-même dans la crise du COVID-19, ainsi qu'à l'avenir de l'organisation. 

Pour le politologue Gonzalo Velasco, il est "commode" que ce type d'analyse centrée sur la jeunesse soit réalisée, et que "nous ne devons pas seulement être criminalisés à cause de COVID-19 et nous ne devons pas seulement payer les retraites de la génération du baby-boom, mais nous devons vivre. Nous sommes l'avenir, mais nous sommes aussi le présent de l'Espagne et de l'Union européenne. 

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Tout d'abord, l'une des données les plus significatives que révèle l'étude est la grande affection des jeunes espagnols pour l'Union européenne. Deux jeunes sur trois se sentent pro-européens, et jusqu'à 38,3 % ont entre 8 et 10 % d'affinités avec l'organisation. Dans le même ordre d'idées, plus de la moitié d'entre eux estiment que le degré d'intégration dans l'UE est resté le même pendant la pandémie, et 17% pensent qu'il a augmenté.

Pour M. Peyrouzet, ce sentiment d'appartenance à l'Europe est dû à la nécessité pour de nombreux jeunes d'émigrer vers d'autres pays de l'UE et, surtout, à l'effet Erasmus. Selon M. Betancor, les nouveaux membres de la société espagnole sont prêts "à se sentir plus européens que nationaux" après avoir vécu de plus en plus d'expériences de vie sur le continent. 

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D'autre part, les jeunes sont également conscients des grandes lacunes de l'UE. L'inquiétude concernant la situation socio-économique des jeunes générations est palpable et constitue une tendance générale qui tend à se répéter à travers le continent, notamment dans les pays du sud de l'Europe. Le podium des préoccupations est constitué par le chômage, la difficulté de l'émancipation et la qualité de l'emploi des jeunes.

La liste comprend également de sérieuses préoccupations concernant les inégalités socio-économiques, le changement climatique, l'égalité des sexes, les retraites, l'accès aux services publics et leur qualité, l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée et, enfin, la croissance économique et la polarisation politique.

À cet égard, M. Velasco a déclaré qu'en Espagne "nous avons une dure réalité, nous avons des problèmes économiques et d'emploi. Mais le point positif est que nous sommes liés à l'Union européenne". M. Peyrouzet est d'accord avec la précarité et le degré d'attachement à l'UE, même s'il considère que sa génération "est née dans un contexte matériel assez privilégié".

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Le revers de la médaille, c'est-à-dire les principaux avantages de l'appartenance à l'Union européenne pour les jeunes, est la possibilité de voyager "librement" sans avoir besoin de visas et les possibilités d'études et de travail dans les autres pays de la zone - dans ce dernier cas, sans avoir besoin d'obtenir un permis de travail. Pour Betancor, les jeunes voient cette liberté de mouvement "comme une opportunité économique". "L'UE représente l'avenir professionnel et universitaire auquel de nombreux jeunes aspirent", a-t-il fait remarquer.

La possibilité d'accéder à un marché et une monnaie communs et de vivre dans une région "où la démocratie et l'État de droit sont respectés et appliqués" sont d'autres aspects favorables pour les jeunes. Ce dernier point a été mis en évidence jeudi lorsque l'UE a ouvert une procédure contre la Hongrie et la Pologne pour violation des droits des LGTBI.

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Tirer les leçons du passé

Les mesures d'austérité déployées par Bruxelles à la suite de la crise financière de 2008 ont tendu l'étau entre certains États membres et le reste de l'UE jusqu'au point de rupture. Ces ravages ont alimenté le sentiment anti-européen et provoqué l'émergence de nouvelles formations politiques populistes. La stratégie de l'organisation pour répondre à ce nouveau scénario post-COVID est donc diamétralement opposée.

Les fonds de relance Next Generation, approuvés il y a un an à hauteur de 750 milliards d'euros, sont destinés à servir de nouveau plan Marshall pour la transformation économique à la suite de la pandémie. La perception de la jeunesse espagnole ne semble toutefois pas correspondre aux actions entreprises par l'UE. Pour eux, notamment les électeurs de Podemos, la communauté européenne a protégé les grandes entreprises plutôt que les personnes âgées ou les plus vulnérables. Les mêmes critiques ont été répétées depuis la crise précédente.

La plupart des jeunes Espagnols ignorent l'existence de cette bouée de sauvetage, ils ignorent donc aussi le plan de relance, de transformation et de résilience promu dans ce cas par le gouvernement espagnol. Selon l'étude, 49,6 % n'en ont même pas entendu parler. Toutefois, plus de la moitié de ceux qui sont au courant du plan sont optimistes quant à son efficacité.

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Démocratisation

L'analyste de l'opinion publique au Parlement européen, Carlos Velasco, a révélé que l'un des points de débat au sein de l'Union européenne reste celui de l'élargissement des voies de démocratisation. Le fait de pointer constamment du doigt la bureaucratie et l'immobilisme a, pendant des années, entaché la perception de la communauté, qui tente aujourd'hui de se régénérer. 

"Nous devons évoluer vers des partis transnationaux", a déclaré M. Velasco. "Je pense qu'il est très difficile pour nous d'y aller, mais c'est une demande claire. Les intervenants ont souligné le rôle de DiEM25, la formation politique européenne dirigée par l'ancien ministre grec des finances et grand critique de l'UE, Yanis Varoufakis, qui s'est présenté sans succès aux dernières élections dans plusieurs États de l'UE.

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En bref, l'Europe entre dans un nouvel épisode qui promet d'être décisif pour les aspirations à long terme de l'organisation. L'avenir consiste à combattre l'euroscepticisme émergent et à tisser un lien vers une éventuelle fédéralisation. L'UE devra gagner le soutien des jeunes.