La Ligue des champions : comme d'habitude ?

Y aura-t-il des surprises ? Parmi les favoris, seul le Barcelone de Messi est sur le point d'être éliminé
Los octavos de final de la UEFA Champions League entre el Atalanta y el Real Madrid el 24 de febrero de 2021 en el estadio Atleti Azzurri d'Italia en Bérgamo AFP/TIZIANA FABI

AFP/TIZIANA FABI  -   Les huitièmes de finale de la Ligue des champions de l'UEFA entre l'Atalanta et le Real Madrid le 24 février 2021 au stade Atleti Azzurri d'Italia à Bergame.

L'édition actuelle de la Ligue des champions poursuit son cours au rythme soutenu de plusieurs des favoris. Paris Saint Germain, Liverpool, le Borussia Dortmund, le Bayern et Manchester City sont sur la bonne voie. Le Real Madrid, la Juventus et Chelsea, quant à eux, devraient compléter le tableau des quarts de finale.

Le Paris Saint Germain a battu le FC Barcelona 1-4 au Nou Camp et, sauf catastrophe, sera un quart de finaliste. La supériorité était évidente et nous pouvons plutôt nous attendre à une augmentation de l'avantage qu'à un hypothétique retour. L'équipe de Messi restera en huitième de finale cette année.

Les Liverpool de Jurgen Kloop étaient également bien supérieurs aux Leipzig allemands. Salah et Mané, dans les deux erreurs, la défense allemande a réglé le match. Liverpool ne risque pas d'être surprise sur le sol anglais.

Los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA entre el FC Barcelona y el París Saint-Germain FC en el estadio Camp Nou en Barcelona el 16 de febrero de 2021 AFP/ LLUIS GENE
AFP/ LLUIS GENE-Les huitièmes de finale de la Ligue des champions de l'UEFA entre le FC Barcelona et le Paris Saint-Germain FC au stade du Camp Nou à Barcelone le 16 février 2021.

Le Borussia Dortmund a concédé un but en fin de match pour s'imposer 2 à 3 face au Sevilla FC. En Allemagne, si l'équipe allemande fait aussi bien qu'à Séville, il n'y aura pas de surprise et elle se rendra jusqu'en quarts de finale. Il serait très étrange que Halland ne marque pas de points chez lui. Dortmund sont clairement les favoris.

Le Bayern Munich, tout comme le PSG et Liverpool, était bien supérieur à son adversaire, la Lazio. L'équipe italienne n'a pas été très performante lors du tirage au sort des huitièmes de finale et était probablement l'équipe la plus forte ou l'une des trois équipes les plus fortes d'Europe. Ils ont concédé quatre buts et auraient pu en marquer davantage. Le Bayern sera un adversaire très redoutable pour les quarts de finale.

Un autre adversaire très redoutable en quart de finale sera le Manchester City de Guardiola. Ils se sont imposés face à l'autre Borussia, à MGladbach par 0-2. Manchester City a été invaincu dans une grande série de matches. Ils disposent d'une très grande équipe de joueurs de haut niveau. Cette année encore, ils sont parmi les favoris, au moins, pour atteindre les demi-finales.

Luuk de Jong del Sevilla celebra el segundo gol en el partido de ida de los octavos de final - Sevilla vs Borussia Dortmund REUTERS/MARCELOS DEL POZO
REUTERS/MARCELOS DEL POZO-Luuk de Jong, de Séville, célèbre le deuxième but du match aller des huitièmes de finale : Séville contre le Borussia Dortmund.

Le Real Madrid a également sauvé un résultat positif lors de sa visite à Bergame contre l'Atalanta, 1-0. Il y a deux ans, l'Ajax a éliminé le Real Madrid au Bernabéu et il ne peut pas se reposer sur ses lauriers. Logiquement, l'équipe de Zidane sera une autre des équipes qui complèteront le tableau des quarts de finale.

La Juventus de Cristiano Ronaldo a connu un revers à Porto, 2-1. L'équipe de Turin n'a pas fait un bon match, mais cela ne signifie pas qu'en Italie Cristiano ne marquera pas au moins un but. Ce qui est nécessaire pour passer la cravate. La logique est que, par équipe et par Cristiano, la Juve est en quart de finale.

Les critiques de l'Atlético de Madrid lors du match contre Chelsea ont été atroces, en particulier celles de Simeone. L'équipe rouge et blanche n'a pas quitté son terrain et s'est contentée de défendre. A priori, l'équipe n'était pas défensive, mais la pratique voulait que l'Atlético soit impuissant à élaborer le jeu. Je pense que l'équipe de Tuchel les a coincés avec une forte pression et un rythme très élevé. Si l'on ajoute à cela la qualité de l'équipe de Londres, il ne semble pas que si les choses se passent de la même manière, l'Atlético de Madrid puisse revenir. Ce n'est qu'un but, mais le plus difficile est que Chelsea ne marque pas avec l'équipe qu'elle a constituée. Chelsea est aussi clairement favori.

Los octavos de final de la Liga de Campeones entre el Lazio y el Bayern de Múnich en el estadio Olímpico de Roma, el martes 23 de febrero de 2021 AP/GREGORIO BORGIA
AP/GREGORIO BORGIA-Les huitièmes de finale de la Ligue des champions entre la Lazio et le Bayern Munich au Stadio Olimpico de Rome, mardi 23 février 2021.

Notre pari est que le PSG, Liverpool, Dortmund, le Bayern, City, le Real Madrid, la Juve et Chelsea seront qualifiés.

Barcelone et l'Atlético de Madrid seraient des surprises négatives et Dortmund une surprise positive. Par équipe et par histoire, l'équipe allemande ne comptait pas au début de la saison pour être en quart de finale.

La vérité est qu'ils ont rempli les prévisions, tant en phase de groupe qu'en huitième de finale.

Peut-être que l'Inter et United ont été une surprise et maintenant les deux Espagnols, mais les tours avancent et quelqu'un doit être laissé de côté. Ce n'est pas une année de surprises, peut-être le FC Barcelone de Messi. L'équipe du culé doit faire face à un remodelage intense du modèle et il y a de nombreuses possibilités que son étoile quitte.

Cristiano Ronaldo, de la Juventus, marca su segundo gol en el partido que enfrentan al Juventus contra el Crotone PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-Cristiano Ronaldo, de la Juventus, marque son deuxième but lors du match entre la Juventus et Crotone.

Les deuxièmes étapes auront lieu les 9, 10, 16 et 17 mars. Probablement, le 19 mars sera le tirage au sort avec les grandes transatlantiques du football européen dans la hype. En quarts de finale, il n'y aura pas de surprise, ils seront tous très difficiles à battre, même si à mon avis, le PSG, le Bayern, City et Chelsea sont les favoris en raison de leur forme et de leurs effectifs importants.

Le Real Madrid est capable de tout, mais il a beaucoup de jeux à son actif. Le Borussia Dortmund ressemble à la Cendrillon des quarts de finale, bien qu'il ait Halland. Même chose pour la Juve, qui a Cristiano malgré une mauvaise saison. Il reste Liverpool, qui semble s'être dégonflé, mais qui dispose toujours d'une équipe capable de tout et d'un entraîneur hors pair.