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La montée en puissance des talibans ouvre une nouvelle ère de ténèbres en Afghanistan

L'ancien président Ashraf Ghani a quitté le pays, tout comme la plupart des délégations diplomatiques étrangères
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La prise de contrôle de Kaboul par les talibans, alors que les délégations étrangères quittent le pays, marque la fin d'une nouvelle étape de l'histoire mouvementée de l'Afghanistan. Ce pays asiatique a connu des guerres et des invasions qui ont conduit à de longues années de violence et d'instabilité depuis les années 1970. L'image des hélicoptères américains évacuant l'ambassade des États-Unis dans la capitale est devenue un symbole de la fin de l'intervention étrangère en Afghanistan. Une invasion qui a commencé il y a deux décennies et qui s'est terminée avec les talibans au pouvoir, comme en 1996.

Cependant, la prise de contrôle de Kaboul cette année-là était très différente de celle d'aujourd'hui. Lorsque les talibans sont arrivés dans la capitale, ils se sont emparés de l'ancien président Mohammed Najibullah, allié de l'URSS, et de son frère. Tous deux se sont réfugiés au siège des Nations unies dans la capitale. Après les avoir torturés à mort, leurs cadavres ont été suspendus afin que chacun puisse se faire une idée de la brutalité du nouveau régime islamiste.

Vingt-cinq ans plus tard, l'image des talibans défilant dans Kaboul se répète, même si, cette fois, le transfert de pouvoir se déroule de manière "pacifique", comme l'a indiqué le ministre afghan de l'intérieur, Abdul Sattar Mirzakwal. Le gouvernement savait ce qui se passerait s'il choisissait d'affronter les insurgés, il a donc décidé de leur céder le pouvoir sans grande résistance. La fin de Kaboul a été la même que celle de la plupart des capitales provinciales conquises. De nombreux gouverneurs, qui se sont rendus aux talibans, n'ont pas ordonné de se défendre en échange de quitter le pays en toute sécurité. C'est également ce qu'a fait le président Ashraf Ghani, qui s'est installé au Tadjikistan, selon les médias locaux.

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REUTERS/OMAR SOBHANI - Le président afghan Ashraf Ghani, sur une photo d'archive.

Les forces armées afghanes ont également pris la fuite lors de nombreux affrontements avec les talibans. Des milliers de soldats se sont déplacés vers les pays voisins tels que l'Iran, l'Ouzbékistan et le Tadjikistan. L'armée afghane a été formée et équipée par les États-Unis ces dernières années. Malgré cela, elle n'a pas été en mesure de faire face à l'avancée des talibans, et la tentative de Washington de reconstruire les forces armées nationales a échoué.

Bilan de 20 ans d'intervention

"Il est temps de mettre fin à la plus longue guerre de l'Amérique", c'est ainsi que Joe Biden a annoncé le retrait des troupes d'Afghanistan en avril. Avec cette phrase a également commencé la réorganisation des talibans qui, profitant du retrait des armées étrangères, ont commencé à s'étendre dans tout le pays. Trois mois plus tard, personne ne s'attendait à ce que les insurgés aient conquis la majeure partie de l'Afghanistan, y compris sa capitale et certaines des villes les plus importantes sur le plan géostratégique.

À ce stade, beaucoup se demandent à quoi a servi l'intervention, qui a coûté des milliards de dollars à Washington et aux autres pays de l'OTAN. En outre, il est nécessaire de prendre en compte les milliers de personnes qui sont mortes au cours des deux dernières décennies. Les États-Unis ont perdu quelque 2 448 soldats et 3 846 contractants depuis le début des opérations en Afghanistan jusqu'en avril 2021. D'autre part, 1 144 soldats de pays alliés sont morts en combattant aux côtés de Washington. Au sein de l'armée et des forces de sécurité afghanes, le nombre de morts s'élève à 66 000.

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Comme d'habitude, ce sont les civils qui paient le prix fort dans les guerres. Depuis le début de l'invasion, 51 191 Afghans sont morts, dont beaucoup de victimes collatérales des violents affrontements entre la coalition internationale et les talibans. Selon les Nations unies, l'Afghanistan est le pays qui compte le troisième plus grand nombre de personnes déplacées. Un chiffre qui, en raison des événements récents, augmentera sensiblement dans les prochains mois.

En revanche, 444 travailleurs humanitaires et 72 journalistes sont morts au cours de ces années, selon les données de l'Associated Press. 

Une économie anéantie par la guerre

En 2019, la Banque mondiale a décrit l'Afghanistan comme "une mer d'incertitude", malgré une croissance de 2,9 % cette année-là. L'institution financière a mis en garde contre la hausse des taux de pauvreté. Quelque 40 % de la population afghane vit sous le seuil de pauvreté, selon l'ONG Oxfam.

L'arrivée au pouvoir des Talibans va encore aggraver les perspectives économiques. "Alors qu'une paix durable améliorerait les perspectives de développement, l'échec des pourparlers pourrait exacerber la violence, entraînant des pertes en vies humaines, des destructions et potentiellement une crise des réfugiés qui entraverait la capacité des autorités à entreprendre des réformes", a averti le Fonds monétaire international il y a un mois.

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AP/RAHMAT GUL - Un hélicoptère Chinook américain survole la ville de Kaboul, en Afghanistan, dimanche 15 août 2021. Des combattants talibans ont pénétré dans les faubourgs de la capitale afghane dimanche, tandis que des employés paniqués fuyaient les bureaux du gouvernement et que des hélicoptères atterrissaient à l'ambassade des États-Unis.
Les talibans préparent un nouveau gouvernement

Bien que les talibans n'aient pas encore organisé le pays sur le plan politique, certains noms de figures clés du mouvement pourraient jouer un rôle dans le futur gouvernement. Parmi eux, le mollah Haibatullah Akhundzadeh, qui a été nommé chef des talibans en mai 2016 après la mort d'Akhtar Muhammad Mansur. Akhundzadeh, originaire de Kandahar, a réalisé l'unité au sein du mouvement lors de certaines des luttes de pouvoir que les talibans ont traversées.

Le mollah Abdul Ghani Barader est l'un des fondateurs du mouvement taliban et était un commandant militaire jusqu'à son arrestation en 2010 dans la ville pakistanaise de Karachi. Il a été libéré 8 ans plus tard et a ensuite mené des négociations avec les Américains.

Sirajuddin Haqqani, fils de l'un des plus célèbres chefs des opérations militaires antisoviétiques, est le commandant en second du mouvement ainsi que le chef du réseau Haqqani. Le réseau Haqqani, considéré comme un réseau terroriste par Washington, est l'une des factions les plus dangereuses à avoir combattu les forces de l'OTAN au cours des deux dernières décennies. Le réseau Haqqani est connu pour ses attentats-suicides, dont certains sont parmi les plus violents que le pays ait connus.

Enfin, il y a le mollah Yaqoub, chef du comité militaire. Yaqoub exerce une grande influence sur le mouvement et a organisé de nombreuses stratégies de guerre contre le gouvernement afghan.

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AFP/HOSHANG HASHIMI - Membres d'une famille afghane déplacée à l'intérieur du pays

En outre, ce nouveau gouvernement devrait être fondé sur la charia, comme l'Émirat islamique d'Afghanistan en 1996. Cet État obligeait les hommes à se laisser pousser la barbe, tandis que les femmes devaient porter une burqa et obéir aux hommes.

Ce sont précisément les femmes qui souffriront le plus sous ce nouveau gouvernement extrémiste. Lorsque les talibans ont pris le contrôle de nouvelles villes, les femmes qui y vivaient ont vu leurs droits diminuer. Dans plusieurs de ces villes, certaines ont été fouettées en public et une militante des droits des femmes a même été assassinée à Balkh. Plus d'études, plus de travail, plus de sorties seules dans la rue, plus de choix de leurs propres vêtements. Les femmes afghanes ne sont plus maîtresses de leur vie. L'arrivée au pouvoir des talibans les a transformés en citoyens de seconde zone, leur enlevant leur voix, leur visage et leur liberté.