La NASA compte sur l'Espagne pour assurer l'atterrissage des astronautes sur la Lune 

  Les États-Unis renforcent leurs communications spatiales depuis Madrid pour assurer leurs nouvelles missions martiennes et lunaires
El director del complejo espacial de Robledo de Chavela, el general del Cuerpo de Ingenieros del Aire Moisés Fernández, sostiene la llave simbólica que el 21 de enero puso en servicio la antena DSS-53 de 34 metros de diámetro, con la que Madrid se convierte en el principal centro de comunicaciones espaciales de la NASA  

PHOTO/INTA  -   Le directeur du complexe spatial Robledo de Chavela, le général Moisés Fernández, du Corps d'ingénieurs de l'air, tient la clé symbolique qui, le 21 janvier, a mis en service l'antenne DSS-53 de 34 mètres de diamètre, faisant de Madrid le principal centre de communications spatiales de la NASA

Depuis le début de la compétition spatiale au milieu des années 1950, l'Espagne a été aux côtés des États-Unis. Notre pays a joué un rôle essentiel dans le programme Apollo, qui a permis d'emmener des astronautes américains sur la surface de la Lune à six reprises et de les ramener avec succès sur Terre entre juillet 1969 et décembre 1972. 

Et si la contribution de l'Espagne a été déterminante il y a un demi-siècle pour démontrer la supériorité technologique de Washington sur Moscou, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis a une fois de plus tourné son attention vers l'Espagne pour qu'elle joue un rôle similaire dans le nouveau défi auquel elle est confrontée. 

PHOTO/Juan Lobo-MDSCC - Denominado oficialmente Complejo de Comunicaciones de Espacio Profundo de Madrid, tiene en servicio cuatro enormes antenas de 34 metros y una gigante de 70 metros para el seguimiento de una veintena de sondas espaciales que viajan por el cosmos a millones de kilómetros de la Tierra 
 PHOTO/Juan Lobo-MDSCC - Officiellement appelé Complexe de communications dans l'espace lointain de Madrid, il dispose de quatre énormes antennes de 34 mètres et d'une antenne géante de 70 mètres permettant de suivre une vingtaine de sondes spatiales voyageant dans le cosmos à des millions de kilomètres de la Terre

Elle n'a pas été officiellement déclarée, mais la course à l'espace entre les États-Unis et la Chine est une réalité. Le principal champ de bataille est une fois de plus la Lune, l'étoile à la surface de laquelle les deux pays veulent être les premiers à faire atterrir leurs astronautes au cours de la présente décennie, après près de 50 ans sans présence humaine. 

La raison qui a conduit la direction de l'Agence américaine à parier à nouveau pour l'Espagne est la position géographique stratégique qui occupe l'important complexe de communications à très longue portée que la NASA possède à Robledo de Chavela, à environ 60 kilomètres à l'ouest de Madrid. 

PHOTO/INTA - Técnicos del departamento de Antenas de Robledo de Chavela realizando el meticuloso ajuste de los paneles que recubren la nueva antena parabólica DSS-53 de 34 metros de diámetro 
PHOTO/INTA - Les techniciens du département des antennes de Robledo de Chavela ajustent méticuleusement les panneaux recouvrant la nouvelle antenne parabolique DSS-53 de 34 mètres de diamètre

Une grande antenne parabolique vient d'y être inaugurée et est déjà en service, en plus des quatre qui sont déjà pleinement opérationnelles. Les cinq se consacrent à maintenir un lien permanent avec le nombre croissant de missions robotisées explorant le système solaire, afin de les contrôler et de les surveiller dans tout le cosmos.  

Robledo de Chavela est le plus important pour la NASA  

Mais pas seulement. La raison ultime de l'installation et de l'activation immédiate d'une quatrième grande antenne à Robledo de Chavela est d'anticiper l'avenir. La NASA veut disposer des infrastructures terrestres essentielles pour assurer le bon déroulement des missions habitées de son programme Artemis, qui, à partir du milieu de cette décennie, ramènera sur la Lune des astronautes américains, européens et japonais. Et plus tard, ils se rendront sur Mars, ce qui se produira au plus tôt à la fin des années 30 du siècle actuel.  

La nouvelle antenne est codée DSS-56, mesure 34 mètres de diamètre et, du point de vue technique, elle émettra et recevra des signaux dans les bandes S et X et recevra d'énormes quantités de données dans les bandes K et Ka. Il est similaire à un autre, encore en construction, appelé DSS-53, qui devrait entrer en service "d'ici la fin de cette année", selon des sources de la NASA.  

HOTO/NASA - La capsula Orión sin tripulación de la misión inaugural Artemis I debe demostrar la validez de las nuevas tecnologías aprobadas por la NASA antes de enviar una segunda misión con astronautas alrededor de la Luna 
PHOTO/NASA - La capsule Orion non équipée de la première mission Artemis I doit démontrer la validité des nouvelles technologies approuvées par la NASA avant d'envoyer une deuxième mission avec des astronautes autour de la Lune.

Situées dans une installation de l'Institut national de technologie aérospatiale (INTA) du ministère de la défense, elles ont été construites dans le cadre de l'accord de coopération scientifique signé en janvier 2003 entre les gouvernements de Madrid et de Washington. Ils font partie d'un programme visant à étendre et à améliorer les capacités de liaison, de retransmission et de réception de données du réseau Deep Space Network (DSN) de la NASA. 

La DSN se compose de trois centres situés dans le monde entier, qui contrôlent une vingtaine de missions spatiales, tant des États-Unis que d'autres pays, par exemple, le Japon, les Émirats - la sonde Al Amal jusqu'en mars -, l'Inde et l'Agence spatiale européenne. 

La station de suivi Robledo de Chavela est officiellement appelée le Madrid Deep Space Communications Complex et est connue au sein de la NASA par son acronyme MDSCC. Avec une autre installation similaire située à Goldstone - dans le désert californien de Mojave - et une autre près de Canberra (Australie), sa gestion est confiée au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena (Californie), l'une des principales institutions collaboratrices de la NASA. 

PHOTO/INTA - La nueva antena DSS-56 está acondicionada y dispone de equipamientos para transmitir y recibir señales en las bandas S y X y recibir ingentes cantidades de datos en las bandas K y Ka 
PHOTO/INTA - La nouvelle antenne DSS-56 est modernisée et équipée pour transmettre et recevoir des signaux en bandes S et X et pour recevoir des quantités massives de données en bandes K et Ka. 
Avec l'objectif très difficile de 2024 

Avec cinq antennes déjà en service à Robledo de Chavela - quatre de 34 mètres et une de 70 - le complexe de communication espagnol devient le plus important de la NASA. Et lorsque celle qui est en cours de finalisation sera activée à la fin de cette année, le potentiel de Madrid sera supérieur de 50 % à celui de Goldstone et de Canberra, qui disposent chacun de quatre antennes, de trois antennes de 34 mètres et d'une antenne de 70 mètres. 

Les trois centres étant situés dans des régions géographiques bien choisies, la longue portée et le large champ de vision des paraboles font qu'au moins une des trois stations peut entrer en contact avec un vaisseau spatial lorsqu'il se trouve à plus de 30 000 kilomètres de la Terre, soit moins de 10 fois la distance moyenne entre la Terre et la Lune. 

PHOTO/DSN - Imagen de ordenador en donde se refleja la actividad de todas las antenas de la Red de Espacio Profundo de la NASA a las 10:01 horas del sábado, 23 de enero de 2021. Una especie de halo sobre cuatro antenas españolas significa que están en funcionamiento. La antena cuya imagen se encuentra a la derecha y está representada con el número 56 es la nueva antena DSS-56 de 34 metros, que en esos momentos sigue a la misión SOHO de la ESA dedicada desde hace 25 años a estudiar las capas externas del Sol 
PHOTO/DSN - Image informatique montrant l'activité de toutes les antennes du réseau Deep Space Network de la NASA à 10h01 le samedi 23 janvier 2021. Une sorte de halo au-dessus de quatre antennes espagnoles signifie qu'elles sont en fonctionnement. L'antenne représentée sur la photo de droite et portant le numéro 56 est la nouvelle antenne DSS-56 de 34 mètres, qui suit actuellement la mission SOHO de l'ESA, qui étudie les couches extérieures du Soleil depuis 25 ans.

 

En outre, les antennes des deux autres stations peuvent être commandées et orientées à distance depuis n'importe lequel des trois centres. Ainsi, les techniciens madrilènes contrôlent les antennes de Goldstone et de Canberra pendant les heures d'école espagnoles. 

Jim Bridenstine, l'administrateur de la NASA nommé par Donald Trump, a quitté son poste le 20 janvier avec la demande au nouveau président Joe Biden de maintenir le programme Artemis pour le retour des astronautes sur la Lune. Pour l'instant, Steve Jurczyk, un haut fonctionnaire de la NASA, assume la responsabilité de chef intérimaire de l'Agence et poursuit les plans établis. 

PHOTO/INTA - Para izar la estructura del reflector de la nueva antena DSS-56 de 34 metros de diámetro se requirió una grúa con una pluma telescópica de 77 metros, una maniobra compleja que exige una gran precisión 
PHOTO/INTA - Le levage de la structure du réflecteur de la nouvelle antenne DSS-56 de 34 mètres de diamètre a nécessité une grue avec une flèche télescopique de 77 mètres, une manœuvre complexe nécessitant une grande précision. 

Jusqu'à ce qu'un nouveau directeur prenne la direction de la NASA, toutes les actions de Steve Jurczyk se poursuivront en vue de la mission inaugurale Artemis I. Il s'agit du premier essai en vol sans équipage de la nouvelle capsule spatiale Orion, dont la mission est de se placer en orbite lunaire pour démontrer la validité des nouvelles technologies, notamment le nouveau système de lancement spatial et les nouveaux systèmes de décollage qui ont été installés au Centre spatial Kennedy à Cape Canaveral, en Floride. 

Aucune date n'ayant encore été fixée pour le décollage d'Artemis I, la possibilité d'une première mission avec des astronautes en 2024 est pratiquement impossible, à moins que le programme ne soit accéléré et que le budget ne soit considérablement augmenté.