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La nouvelle géopolitique de la Russie au Moyen-Orient

L'Arabie saoudite accepte un contrat d'armement dans le cadre de son rapprochement avec la Russie
El Príncipe Khalid firmó el acuerdo junto al Coronel General Alexander Fomin PHOTO/ Twitter: @kbsalsaud

PHOTO/ Twitter: @kbsalsaud  -   Le Prince Khalid a signé l'accord avec le Colonel Général Alexander Fomin

Profitant du vide de pouvoir laissé au Moyen-Orient par la Maison Blanche, avec la sortie d'Afghanistan, l'intervention militaire de la Russie en Syrie, les tensions entre l'Arabie saoudite et l'Iran, la guerre au Yémen... le Kremlin devient un arbitre incontournable dans la région, et dans le cadre de sa poussée géopolitique, Moscou cherche à renforcer la coopération bilatérale avec Riyad tout en rapprochant les positions politiques avec les différents acteurs régionaux.

Le Kremlin profite de la crise de confiance mondiale envers les États-Unis, provoquée par leur retrait d'Afghanistan, pour démontrer son hégémonie militaire et prendre le relais de Washington, en cherchant à créer un nouvel ordre régional. Lors de la septième édition du forum militaro-technique international Army 2021, la plus grande exposition statique et dynamique de systèmes d'armes et d'équipements de défense du complexe militaro-industriel aéroterrestre et naval de la Fédération de Russie, le vice-ministre de la défense du Royaume d'Arabie saoudite, le prince Khalid bin Salman, a annoncé un accord visant à développer la coopération militaire conjointe entre les deux pays, qu'il a signé avec son homologue russe, le colonel général Alexander Fomin. Le vice-ministre a également rencontré Sergey Shoygu, le ministre russe de la défense, et a discuté des moyens de renforcer la coopération militaire entre les deux nations.

Fotografia de archivo, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, junto al príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, durante una reunión al margen de la cumbre del G20, en Osaka, Japón PHOTO/AP
PHOTO/AP-File photo, le président russe Vladimir Poutine avec le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman lors d'une rencontre en marge du sommet du G20 à Osaka, au Japon.

Au cours des deux dernières décennies, la dynamique des relations russo-saoudiennes a été caractérisée par l'instabilité, les périodes de rapprochement politique entre les deux gouvernements ayant été interrompues à plusieurs reprises par des périodes d'éloignement. Cette rencontre entre les ministres de la défense des deux nations a ouvert une voie vers la coopération et le dialogue entre deux des acteurs les plus importants de la région. 

Après la visite officielle du roi d'Arabie saoudite Salman bin Abdulaziz à Moscou en octobre 2017, la toute première d'un monarque saoudien. Moscou et Riyad ont repris leurs relations diplomatiques après la chute de l'Union soviétique. "Tout change", a déclaré Poutine en 2017, lorsqu'il a été interrogé sur la relation profonde de Riyad avec Washington, tandis que les responsables saoudiens ont commenté que "les relations étroites avec les États-Unis, la Chine et la Russie ne sont pas exclusives". 

El rey saudí Salman bin Abdulaziz Al Saud (R) se reúne con el presidente ruso Vladimir Putin en el Palacio Real de Al Yamamah, el 14 de octubre de 2019 PHOTO/SAUDI PRESS
PHOTO/PRESSE SAOUDITE - Le roi saoudien Salman bin Abdulaziz Al Saud (R) rencontre le président russe Vladimir Poutine au palais royal d'Al Yamamah, le 14 octobre 2019.

Entre-temps, les pays ont signé plusieurs accords militaires pour la production d'armements sur le territoire saoudien. La corporation russe Rosoboronexport et le consortium militaire saoudien ont signé un mémorandum sur l'achat des droits de fabrication d'équipements militaires russes en Arabie Saoudite. En outre, les deux entreprises publiques ont signé un contrat pour la production de fusils Kalashnikov A-103 et de munitions dans le pays arabe.

La Russie et l'Arabie saoudite ont conclu un accord en vertu duquel la première fournit à la seconde des systèmes de lancement de missiles antiaériens S-400, connus sous le nom de Triumph. Ces projectiles sont les armes les plus récentes utilisées par Moscou dans la guerre en Syrie, considérée par les experts comme un cauchemar pour les pilotes. L'achat des S-400 peut susciter l'inquiétude des États-Unis, qui restent le principal allié de la monarchie saoudienne. 

Participantes extranjeros asisten a la ceremonia de apertura del foro técnico-militar internacional "Ejército-2021" en el Centro de Congresos y Exposiciones Patriot en la región de Moscú,el 23 de agosto de 2021 SPUTNIK/RAMIL SITDKOV
SPUTNIK/RAMIL SITDKOV-Des participants étrangers assistent à la cérémonie d'ouverture du forum militaro-technique international "Army-2021" au centre de congrès et d'exposition Patriot, dans la région de Moscou, le 23 août 2021.

L'achat par la Turquie de cet armement antimissile a tendu les relations des États-Unis et de l'OTAN avec le gouvernement Erdogan. L'Alliance critique cette technologie comme étant incompatible avec celle des autres partenaires de l'OTAN, tandis que Washington considère le S-400 comme une menace pour ses chasseurs de pointe. Les États-Unis s'inquiètent de l'utilisation par la Turquie du F-35 à proximité du S-400, car ces systèmes pourraient recueillir et transférer des données susceptibles de révéler des vulnérabilités potentielles.

Depuis 2015, avec l'intervention militaire de la Russie dans la guerre civile syrienne, le rôle de Moscou dans la région a changé. En Syrie, Moscou et Riyad soutiennent des camps opposés, la Russie étant le principal allié international du président Bachar al-Assad et l'Arabie saoudite l'un des principaux détracteurs du régime syrien. La façon dont la Russie a pu acquérir une telle influence dans la région a beaucoup à voir avec le pétrole. Lorsque les prix du pétrole se sont effondrés en 2014, la nécessité partagée de les faire remonter est devenue la toile de fond d'un rapprochement saoudo-russe. Une facette très importante de cette collaboration concerne le domaine de l'énergie. La Russie et l'Arabie saoudite sont les principaux partisans de l'accord dit "OPEP+" visant à réduire la production de pétrole et à maintenir la stabilité des prix. 

El presidente ruso Vladimir Putin (izq.) pronuncia un discurso ante la mirada del ministro de Defensa Sergei Shoigu  AP/KIRILL KUDRYAVTSEV
AP/KIRILL KUDRYAVTSEV-Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) prononce un discours sous le regard du ministre russe de la Défense Sergei Shoigu.

L'instabilité dans divers pays du Moyen-Orient au cours de la dernière décennie a également entraîné une augmentation des exportations d'armes vers la région. Depuis 2010, les exportations vers les pays du Moyen-Orient ont augmenté de 61 % et ont représenté 35 % du total des importations mondiales d'armes au cours des quatre dernières années. Riyad diversifie ses relations dans un esprit pragmatique, et c'est ce pragmatisme qui a conduit le royaume à prendre en compte la Russie après avoir reconnu que, grâce à ses opérations militaires en Syrie, elle était devenue l'un des principaux acteurs du Moyen-Orient. 

Les ambitions de la Russie sont grandes et il existe un terrain d'entente important entre les deux pays. Les deux États ont des économies fortement dépendantes des hydrocarbures, ils ont tous deux intérêt à empêcher la chute des prix du pétrole et ils peuvent tous deux bénéficier de projets de collaboration dans des secteurs allant de la pétrochimie à l'agriculture. Les dirigeants russes voient dans les potentiels investissements saoudiens un moyen de surmonter les sanctions financières auxquelles ils sont soumis par l'Occident en raison de leur intervention en Ukraine en 2014. Cette hégémonie pourrait se transformer en une influence russe transcendante dans la région, qui, profitant de la situation convulsive de certains pays comme l'Afghanistan, pourrait prendre pied dans la région et ravaler le rôle de politique étrangère de puissances comme les États-Unis, voire l'Union européenne, progressivement reléguée au second plan face à l'influence croissante de l'Asie.