La présence diplomatique complexe et en déclin de l'UE en Guinée d'Obiang

Malabo continue de traîner les pieds avec le représentant de l'UE, et l'Espagne, la France et le Portugal sont les seuls pays européens à avoir un ambassadeur dans le pays
Barnuevo conversa con Obiang tras la presentación de credenciales PHOTO/MIGUEL ÁNGEL MBA ONVA/EQUIPO DE PRENSA PRESIDENCIAL

PHOTO/MIGUEL ÁNGEL MBA ONVA ÉQUIPE DE PRESSE PRÉSIDENTIELLE  -   Barnuevo s'entretient avec Obiang après la présentation des lettres de créance.

L'Allemagne vient de fermer son ambassade à Malabo et le régime continue de traîner les pieds au sujet du représentant proposé du Service européen d'action extérieure (SEAE). À l'heure actuelle, seuls trois États de l'Union européenne (UE) - l'Espagne, la France et le Portugal - ont des ambassades en Guinée équatoriale, mais même dans ces cas, les relations diplomatiques sont toujours en attente d'affaires judiciaires et d'allégations de violations des droits de l'homme de la part de ces pays.

Dans le cas de l'UE, les relations ont commencé à se détériorer en 2008, lorsque le régime de Teodoro Obiang Nguema a émis une réserve à l'encontre de l'article 11 de l'accord de Cotonou, qui fait référence à la Cour pénale internationale et exige des États qu'ils ratifient le statut de Rome régissant cette juridiction. En raison de cette réserve, la ratification par Malabo de l'accord de Cotonou de 2000 (signé par la Guinée équatoriale en 2005 et définissant les relations de commerce et de coopération entre l'UE et 78 États d'Afrique, des Caraïbes et du Pacifique) a été rendue inefficace et la Guinée équatoriale n'a pas pu bénéficier des dixième et onzième Fonds européens de développement.

Pour la même raison, l'UE n'a pas envoyé de délégation à Malabo. Récemment, le SEAE a demandé au gouvernement équatoguinéen d'accorder une accréditation à l'actuel représentant de l'UE au Cameroun, Philippe van Damme, mais le régime continue de traîner les pieds et la décision est bloquée entre les mains du ministre des affaires étrangères, Simeon Oyono Esono Angue, selon le prestigieux journal numérique panafricain Africa Intelligence du 21 juillet. Dans l'intervalle, l'UE est représentée par sa délégation au Gabon et l'UE est représentée en Guinée équatoriale par les ambassades de ses États membres.

Actuellement, seuls trois pays européens ont une ambassade à Malabo : Espagne, France et Portugal (avec une mission diplomatique depuis 2015 et un ambassadeur depuis septembre 2020, en la personne de Frederico da Silva). La présence de seulement trois pays européens ne devrait pas être surprenante, étant donné la taille du pays et la possibilité de représentation des pays voisins (Malabo compte à peine trente ambassades, de 16 pays africains et de pays d'autres continents, comme les États-Unis, la Chine, la Corée du Nord, l'Inde, Cuba, le Venezuela, le Brésil et la Turquie). Le problème est que l'Allemagne, qui disposait d'une ambassade, a fermé sa représentation le 15 juillet, après dix ans de fonctionnement, dans le cadre d'un processus de réorganisation des représentations diplomatiques allemandes en Afrique.

France et Portugal

L'autre problème est que la présence des trois ambassades européennes ne garantit pas des relations diplomatiques stables, et que certaines d'entre elles sont même sérieusement menacées de disparaître. C'est le cas de la France, dont les relations avec la Guinée équatoriale se sont détériorées ces dernières années en raison des poursuites engagées par la justice française contre le vice-président du gouvernement, Teodoro Nguema Obiang Mangue (populairement connu sous le nom de Teodorín et fils du président Teodoro Obiang Nguema), pour l'affaire dite des "biens mal acquis". Teodorin a été condamné en 2020 par la cour d'appel de Paris à trois ans de prison pour détournement de fonds publics.

La peine est suspendue, mais l'ambassadeur de Guinée équatoriale en France, Miguel Oyono Ndong Mifumu (ancien ministre et ancien porte-parole d'Obiang auprès de la presse espagnole), a menacé de rompre les relations diplomatiques et de fermer l'ambassade. L'ambassadeur Olivier Brochenin a été convoqué en avril dernier par la présidence de la Guinée équatoriale après que le parquet français a rejeté un appel de la défense de Teodorín. Quoi qu'il en soit, cette situation n'a pas empêché le président Obiang lui-même et l'ambassade de France de signer début juin un accord visant à renforcer la coopération militaire bilatérale dans la lutte contre le terrorisme et la piraterie dans le Golfe de Guinée.

Les choses ne vont pas beaucoup mieux avec le Portugal, dont le Premier ministre António Costa a exigé que la Guinée équatoriale respecte les droits de l'homme (avec une attention particulière à la peine de mort) si elle veut continuer à faire partie de la Communauté des pays lusophones (CPLP). "Nous sommes une communauté fondée sur les valeurs de liberté, de démocratie, de respect des droits de l'homme et de la dignité humaine, ce qui est absolument incompatible avec l'existence de la peine de mort dans n'importe lequel des pays membres", a-t-il déclaré mi-juillet à Lisbonne à l'occasion du sommet de la CPLP.

Espagne

En ce qui concerne l'ancienne métropole coloniale, les relations se sont considérablement détériorées en 2019, lorsque l'ambassadeur d'Espagne de l'époque, Guillermo López Mac-Lellan, a reçu à l'aéroport international de Malabo le secrétaire général de la Convergence pour la démocratie sociale (CPDS, opposition), Andrés Esono Ondo, qui avait été arrêté puis libéré au Tchad pour avoir acquis "des armes, des munitions et des terroristes pour commettre un coup d'État en République de Guinée équatoriale avec un financement étranger". Le gouvernement espagnol a exprimé sa "préoccupation" concernant l'arrestation d'Esono Ondo et le régime de Malabo a qualifié cette déclaration d'"ingérence inacceptable".

En février 2020, l'ambassadeur a vécu un autre moment de tension après s'être impliqué personnellement avec ses collègues français et américains dans une opération visant à empêcher l'arrestation apparemment irrégulière de l'ancien président de la Cour suprême Juan Carlos Ondo Angue (fils de l'ancien ambassadeur de Guinée équatoriale en Espagne, Purificacion Angue Ondo Ondo), qui fait l'objet d'une enquête du régime en lien avec une tentative de coup d'État présumée en décembre 2017. Le lendemain des événements, Simeon Oyono Esono Angue a dénoncé "l'ingérence" des trois ambassadeurs "dans les affaires intérieures de la Guinée équatoriale".

À ces incidents diplomatiques s'ajoutent les procédures judiciaires ouvertes en Espagne (y compris des mandats d'arrêt) contre Cándido Nsue Okomo, résidant à Dubaï et frère de la première dame, Constancia Mangue Nsue Obiang, dans le cadre d'un paiement présumé de 5,3 millions d'euros à l'ancien commissaire de police espagnol José Manuel Villarejo en 2013 en échange d'informations compromettantes sur Gabriel Obiang Lima, ministre du Pétrole et autre fils du président (et fidèle allié des majors pétrolières américaines).

Malgré le fait que Nsue Okomo soit un ennemi politique déclaré de Teodorin (qui a retiré son immunité diplomatique), le ministre des Affaires étrangères (sur ordre de la Première Dame) a rencontré en décembre 2020 Alfonso Barnuevo, ambassadeur d'Espagne depuis novembre 2020, pour tenter d'arrêter l'ordre d'extradition demandé par la justice espagnole contre le frère de Constancia Mangue. Enfin, le ministère espagnol de la Justice a annulé le mandat d'arrêt contre Cándido Nsue Okomo le 5 janvier et a demandé à Interpol (qui avait été sollicité pour le mandat d'arrêt international, exécuté par la police de Dubaï le 19 décembre) de le libérer.