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La révolution numérique est loin de l'Amérique latine

L'internet des objets nécessite des infrastructures numériques avancées
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Des voitures autopilotées qui évitent les accidents de la route. Des drones qui livrent vos achats quotidiens de nourriture, de vêtements, de technologie sur le pas de votre porte, ou directement à votre fenêtre. Des téléphones portables qui vous permettent de contrôler à distance tous les appareils de votre maison et vous suggèrent même quand et comment les utiliser.

Vous avez peut-être vu ces scènes dans un film ou lu un article sur les utilisations quotidiennes de l'internet des objets (IoT), mais la réalité est que nous sommes encore loin d'une révolution technologique capable d'imprégner la vie quotidienne des Latino-Américains.

Il est vrai que l'innovation et l'ambition des Big Tech et des grandes entreprises technologiques font que l'IdO est déjà une réalité dans des secteurs bien établis des pays les plus développés, et que leur dynamisme fera que ces technologies seront disponibles dans tous les pays d'ici peu. Mais il est également vrai que l'internet des objets nécessite des infrastructures numériques avancées pouvant être déployées massivement, ce qui est actuellement difficile à imaginer dans des régions comme l'Amérique latine.

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REUTERS/JOSÉ CABAEZAS - Une femme effectue une transaction en bitcoins dans un bureau d'assistance en bitcoins sur la plage El Zonte à Chiltiupan, au Salvador, le 8 juin 2021.

Par exemple, pour que les voitures automatisées fonctionnent, il est essentiel que les rues et les routes soient équipées de technologies permettant une conduite autonome, efficace et sûre. Et pour qu'un drone puisse livrer un hamburger à votre fenêtre, vous devrez disposer des infrastructures physiques et numériques nécessaires pour le recevoir en toute sécurité.

Cette réalité indique, d'une part, que les pays disposant de meilleures infrastructures numériques bénéficieront davantage de l'IdO, tant pour le développement des industries connexes que pour les performances économiques et les retours sociaux. D'autre part, elle montre que le déploiement de l'IdO menace de creuser les écarts déjà importants entre les économies avancées et les régions en développement.

Un premier diagnostic de l'état des infrastructures numériques en Amérique latine indique que des progrès importants ont été réalisés au cours des trois dernières décennies, mais que l'écosystème numérique reste mal préparé pour faire face aux défis posés par l'IoT. En fait, une étude récente indique que l'Amérique latine investit quatre fois moins dans les infrastructures numériques que les pays de l'OCDE, ce qui explique en partie le retard de ses économies numériques. Une grande partie de ces investissements devrait donc être consacrée à l'universalisation de la connexion à large bande, dont le principal ennemi est l'interconnexion insuffisante entre les différents pays et les infrastructures actuelles.

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"La région montre des progrès modérés dans sa numérisation et les écarts avec les autres régions du monde n'ont pas été réduits de manière significative. Si la région continue d'être à la traîne dans des domaines tels que la numérisation des secteurs productifs, l'innovation pour le développement des industries numériques, la préparation de la main-d'œuvre à une économie numérique et le faible investissement dans une infrastructure numérique de qualité, il sera difficile d'inclure la population dans les avantages de l'ère numérique et d'accélérer la productivité du travail", déclare Mauricio Agudelo, expert en télécommunications à la CAF.

Les études du CAF montrent qu'une meilleure infrastructure d'interconnexion régionale réduirait le coût du transit international de 38%, ce qui impliquerait une réduction allant jusqu'à 8,3% des tarifs réels du haut débit. C'est pourquoi l'institution encourage la création d'un centre numérique d'interconnexion au Panama, qui donnerait à la région la possibilité d'améliorer l'expérience de l'utilisateur final, d'améliorer la connectivité, de réduire les coûts et de disposer d'une offre régionale qui couvre les besoins de l'Amérique du Sud, de l'Amérique centrale et du Mexique. En outre, elle finance la construction du premier câble sous-marin entre l'Amérique latine et l'Asie-Pacifique, dans ce qui sera la première passerelle numérique vers le Pacifique. Ce projet a également suscité l'intérêt du Brésil, de l'Argentine et de l'Équateur.

La modernisation des institutions pour l'économie numérique sera également cruciale pour empêcher l'explosion de la fracture numérique. Parmi les mesures que les institutions publiques peuvent adopter figurent la promotion de politiques publiques favorisant la connectivité, l'accessibilité, la sécurité, la confiance, les droits des utilisateurs et la libre concurrence dans la fourniture de services numériques.
 

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PHOTO/AFP - Les nouvelles technologies en Amérique latine

Une autre mesure nécessaire, selon M. Agudelo, repose sur le "développement des industries numériques, en encourageant les actions visant à améliorer et à faciliter l'accès à une plus grande offre de biens, de services et de produits numériques".

L'internet des objets est appelé à révolutionner les industries traditionnelles et devrait modifier considérablement les modèles sociaux et commerciaux que nous connaissons. L'Amérique latine est confrontée à une tendance qui déterminera son avenir économique à moyen terme et qui sera décisive pour son intégration dans les chaînes de valeur mondiales.

Robert Valls, cadre supérieur de la communication de la CAF