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Marruecos

A la recherche du touriste européen

Le Maroc, la Tunisie et l'Égypte rivalisent pour attirer des visiteurs de l'autre côté de la Méditerranée cet été
Des touristes visitent le temple de Louxor dans la ville de Louxor, au sud de l'Égypte, le 11 mars 2020

PHOTO/AFP  -   Des touristes visitent le temple de Louxor dans la ville de Louxor, au sud de l'Égypte, le 11 mars 2020

La rivalité pour le touriste européen n'a jamais été aussi féroce en Méditerranée que cet été. Le Maroc, la Tunisie et l'Égypte se préparent à accueillir des voyageurs de l'autre côté et à sauver les meubles en cette saison touristique, malgré la pandémie. Le tourisme est une source de richesse très importante pour ces pays et aussi l'une des industries qui a été le plus durement touchée ces derniers mois. C'est pourquoi ces pays essaient de préparer des protocoles en un temps record pour donner la sécurité au visiteur étranger.

L'Égypte, un pays où le tourisme représente plus de 11 % du PIB, a déjà annoncé que ses aéroports rouvriront au trafic international le 1er juillet, après avoir suspendu tous les vols commerciaux depuis le 19 mars. Le ministre de l'aviation, Mohamed Manar, a assuré que toutes les mesures préventives ont été prises dans les aéroports égyptiens, telles que la désinfection des avions avant chaque vol, l'utilisation de masques obligatoires pour tous les passagers et l'équipage, et d'autres règlements sanitaires pour tout le personnel de l'aéroport.  

Vuelo doméstico
AFP/KHALED DESOUKI - Des passagers marchent pour prendre un vol intérieur à l'aéroport du Caire le 18 juin 2020 pendant la crise de la pandémie Covid-19

Les premiers endroits du pays à accueillir des passagers seront les côtes de la mer Rouge et de la Méditerranée, qui sont les provinces où le nombre d'infections est le plus faible. Le paiement du visa touristique a été annulé pour tous les voyageurs qui se rendent directement dans les provinces touristiques jusqu'au 31 octobre afin d'encourager les réservations. Le ministère de l'aviation civile a également offert des réductions allant jusqu'à 50 % sur les tarifs aéroportuaires pour les vols charter dans tous les lieux touristiques et 20 % sur les services au sol.  

Bien que l'été soit la basse saison pour l'Égypte, en raison des températures élevées, les autorités ne veulent pas renoncer à recevoir des voyageurs et encouragent le retour des voyageurs dans les villes de la mer Rouge. Malgré les demandes et les rabais des touristes, les infections et les décès dus au coronavirus n'ont pas cessé de croître ces dernières semaines et la pandémie n'est pas encore sous contrôle.  

Le Maroc et la Tunisie, deux stratégies pour rivaliser pour les touristes 

Ces deux pays d'Afrique du Nord ont adopté deux stratégies très différentes pour faire face à la reprise du tourisme. Tous deux ont fait face à la pandémie avec des mesures similaires et des résultats similaires : un confinement strict et peu de décès et d'infections. Le Maroc, avec 35 millions d'habitants, a enregistré 217 décès et 11 248 infections, selon la mise à jour de Worldometers de ce vendredi. La Tunisie, avec 11,5 millions d'habitants, compte 50 décès et 1 112 infections.  

Cartago
AFP/ FETHI BELAID - Le site touristique de Baños de Cartago est vide après que les autorités aient imposé des restrictions pour empêcher la propagation du coronavirus

Le gouvernement tunisien a annoncé un plan de sauvetage du secteur touristique tunisien, qui a subi des pertes allant jusqu'à 2 milliards d'euros, et a fait en sorte que le pays soit prêt à accueillir à nouveau des touristes, en donnant la priorité aux ressortissants nationaux et à ceux des pays voisins. Le secteur représente 14 % du PIB et génère 400 000 emplois directs et indirects. Le pays a annoncé qu'il ouvrira ses frontières le 27 juin.  

La première étape du plan de sauvetage consistera à créer un fonds de 160 millions d'euros pour garantir le crédit aux petites entreprises touchées par la crise. Les conditions d'obtention de cette aide seront les suivantes : maintenir les emplois et payer la totalité de la masse salariale, ainsi qu'enregistrer des pertes d'au moins 25 % en mars et 40 % en avril par rapport à l'année précédente. Ces prêts à faible taux d'intérêt, plafonnés à 25 % des bénéfices de l'exercice précédent, seront disponibles jusqu'en mars 2021 et pourront être remboursés sur une période de sept ans, avec la possibilité de les geler pendant deux années supplémentaires. 

Le gouvernement a également lancé une campagne pour relancer le tourisme dans le pays : « La Tunisie prête et sûre » pour attirer les voyageurs et veut diversifier l'offre au-delà du mantra de la plage et du spa, avec des destinations alternatives comme le sud désertique - qui occupe 30 % du territoire - ou ses 2 000 sites archéologiques, bien que, pour l'instant, il soit difficile de rivaliser avec ses près de 1 200 kilomètres de côte. Les autorités envisagent également d'étendre la numérisation du secteur. Jusqu'au 10 mai, le secteur du tourisme avait réalisé un bénéfice de 317 millions d'euros, soit 27 % de moins que l'année dernière. En 2019, après cinq ans de crise, le pays a réussi à retrouver les chiffres d'avant la révolution de 2011 avec près de neuf millions de touristes.

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AFP/ FETHI BELAID - La terrasse d'une cafétéria à Tunis est vide en raison des mesures de confinement des coronavirus

Cependant, le Maroc agit avec beaucoup plus de prudence par crainte de nouvelles épidémies. Bien que la reprise de l'activité touristique et hôtelière ait déjà été annoncée avec une capacité de 50 %, elle est pour l'instant limitée au tourisme intérieur. Les frontières restent pour l'instant fermées et l'opération Passage du Détroit, par laquelle plus de trois millions de Marocains vivant en Europe retournent chaque année au pays pour passer leurs vacances avec leurs familles, a été suspendue.  

Saadeddine El Othmani, président du gouvernement du Maroc, a insisté sur la nécessité de réactiver les activités du secteur du tourisme dans la désescalade, mais a déclaré que cela doit se faire dans le respect des règles de sécurité à tout moment. « Nous sommes conscients de l'importance du tourisme pour notre économie et de tout ce qui contribue à la richesse du pays », a déclaré M. El Othmani lors d'une rencontre avec des hommes d'affaires du secteur la semaine dernière, reprise par M. Bladi.  

La Confédération générale des entreprises marocaines a souligné qu'il y a encore beaucoup d'incertitudes concernant le tourisme et elle assure que la reprise après la crise sanitaire du coronavirus sera très compliquée. « L'écosystème du secteur du tourisme nécessite des mesures spécifiques et une attention particulière », a déclaré Chakib Alj, président de l'association des employeurs, qui a rappelé que le secteur génère des devises étrangères d'une valeur de 80 milliards de dirhams (équivalent à 7,3 milliards d'euros) 

Les employeurs ont préparé une série de mesures pour sauver le secteur, tant en termes de salaires que d'impôts, afin de soulager les entreprises opérant directement ou indirectement dans le secteur. Ces propositions font partie d'une batterie de 508 mesures que les employeurs ont présentées au gouvernement pour sauver l'économie après la crise sanitaire.  

Les principales mesures de ce paquet sont de renforcer la demande et de stimuler l'investissement public, de stimuler l'offre, de réduire les impôts et de demander des crédits à long terme, toutes ces mesures étant en attente d'une réponse du gouvernement. Le problème pour le secteur, cependant, est que les frontières sont toujours fermées et que l'on ne sait pas encore quand elles seront ouvertes

La Grèce, un autre concurrent en Méditerranée 

La Grèce est un autre pays qui a une grande capacité d'attraction touristique en Méditerranée. Le pays grec a réussi à contenir le coronavirus et dispose de très bonnes données épidémiologiques. Seulement 191 décès et 3 130 infections dans un pays de 10 millions d'habitants. Depuis la mi-juin, les vols vers Athènes et Thessalonique ont repris et, depuis le 1er juillet, les vols vers tous les aéroports régionaux ont repris. La capacité des centres de santé a été renforcée et, dans les zones touristiques, des amendes ont été infligées aux établissements qui ne respectent pas les contraintes de capacité.