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La reddition des derniers d'Azovstal met fin au siège le plus brutal de la guerre en Ukraine

Kiev espère organiser un échange de prisonniers de guerre
AYUNTAMIENTO DE MARIUPOL/vía REUTERS  -   El humo se eleva por encima de la fábrica de acero Azovstal, en Mariupol, Ucrania, en esta imagen fija obtenida de un reciente vídeo de un dron publicado en las redes sociales

CONSEIL MUNICIPAL DE MARIUPOL/via Reuters  -   Le président ukrainien Volodimir Zelensky a ordonné aux derniers d'Azovstal de se rendre il y a quelques jours. "L'Ukraine a besoin de ses héros en vie", a-t-il déclaré.

L'usine sidérurgique Azovstal, symbole de la résistance ukrainienne à Marioupol, est entièrement tombée sous le contrôle des troupes russes, a annoncé Moscou. La semaine dernière, 2 439 combattants ukrainiens se sont rendus, bien qu'un groupe de plus de 500 militaires ait décidé de rester à l'intérieur de l'aciérie. Le président ukrainien Volodimir Zelensky a ordonné aux derniers combattants d'Azovstal de se rendre il y a quelques jours. "L'Ukraine a besoin de ses héros en vie", a-t-il déclaré.

Dans une vidéo montrant une file de militaires ukrainiens non armés, le ministère russe de la défense a annoncé que les installations souterraines de la centrale, où pendant des mois des milliers de soldats et de civils ont résisté à l'offensive russe, sont passées "sous le contrôle total des forces armées russes". Cela met fin à l'un des sièges les plus brutaux de l'invasion en Ukraine.

De même, la saisie d'Azovstal est une victoire majeure pour le Kremlin. En prenant le contrôle de la ville côtière de Marioupol, Moscou a renforcé son emprise sur le corridor terrestre reliant la Crimée - annexée par la Russie en 2014 - au Donbas. La prise de la ville sur la mer d'Azov représente également la deuxième conquête majeure de Moscou depuis qu'elle s'est emparée de Kherson, également sur l'Azov, début mars.

REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO - Miembros del servicio de las tropas prorrusas inspeccionan las calles durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la ciudad portuaria del sur de Mariupol, Ucrania 7 de abril de 2022
REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO - Des troupes pro-russes inspectent les rues de Mariupol le 7 avril 2022.

Les autorités ukrainiennes, pour leur part, soulignent la grande bravoure et le courage des combattants ukrainiens. Le conseiller du ministère de l'Intérieur, Anton Gerashchenko, a assuré que la défense de l'aciérie serait enseignée dans les écoles militaires à l'avenir, rapporte Reuters. "Les personnes à l'intérieur n'avaient pas d'eau potable, juste assez de nourriture pour un repas par jour et pratiquement pas de fournitures médicales", a-t-il déclaré.

"Le haut commandement militaire a émis un ordre pour sauver la vie et la santé des militaires de la garnison et l'achèvement de la défense de la ville", a déclaré le commandant du bataillon Azov, Denys Prokopenko, qui a fait l'éloge de la défense ukrainienne de 86 jours contre la Russie.

La résistance d'Azovstal est devenue un symbole de la résistance ukrainienne contre la Russie. De même, l'Occident a salué la fermeté des combattants, même dans les conditions épouvantables auxquelles ils étaient confrontés. "Savez-vous ce que c'est que d'amputer un membre sans anesthésie ? Ce que vous voyez dans les films d'horreur d'Hollywood n'est rien comparé à ce que les défenseurs d'Azovstal ont vu et enduré", a ajouté Gerashchenko.

Zelensky a également raconté comment de nombreux pilotes de l'armée de l'air ont tenté d'acheminer des fournitures aux derniers défenseurs de l'Azovstal. "Les pilotes sont intervenus pendant plusieurs semaines en sachant que 90 % d'entre eux ne reviendraient pas. Ils y allaient pour apporter de la nourriture, de l'eau, des armes et ramasser les blessés. Nous en avons perdu beaucoup. Ce sont des héros", a-t-il déclaré. 

Après la reddition d'Azovstal, que Kiev appelle un "sauvetage", l'Ukraine espère organiser un échange de prisonniers de guerre. La Russie considère que de nombreux soldats de l'usine sont des combattants "néo-nazis", car un nombre important d'entre eux faisaient partie du bataillon Azov. C'est pourquoi des hommes politiques russes tels que Viatcheslav Volodine ont demandé qu'ils soient jugés sur le territoire russe "pour leurs crimes dans le Donbas", selon EFE.

Les autorités militaires russes n'ont pas précisé la destination exacte des prisons, bien que les jours précédents, certains des défenseurs d'Azovstal aient été transférés sur le territoire russe et d'autres dans la zone contrôlée par les milices pro-russes de la région de Donetsk, ajoute l'agence de presse.

REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO  -   Equipos de emergencias retiran los escombros de un edificio destruido en el transcurso del conflicto entre Ucrania y Rusia, en la ciudad portuaria del sur de Mariupol, Ucrania 10 de abril de 2022
REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO - A Mariupol, 90% des infrastructures ont été détruites selon des sources ukrainiennes.

Après des mois de bombardements intensifs, l'usine Azovstal, d'une superficie de 11 kilomètres carrés, rejoint les ruines du reste de la ville de Marioupol, où 90 % des infrastructures ont été détruites selon des sources ukrainiennes. La ville a été l'une des plus touchées par la guerre et l'on craint la mort de plus de 20 000 civils.

Après avoir pris l'usine et la ville, la Russie redouble d'efforts pour conquérir des territoires dans le Donbas, une région "complètement détruite" par l'armée russe, selon Zelensky. Alors que les combats font rage dans l'est du pays, le Sénat américain a approuvé une enveloppe de 40 milliards de dollars d'aide militaire et humanitaire à l'Ukraine.