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La Russie bombarde le pont stratégique de Zatoka dans le but de couper une partie d'Odessa

L'attaque russe a obligé à détourner le trafic qui traverse habituellement l'estuaire du Dniestr par le pont vers une route qui traverse la Transnistrie sur près de huit kilomètres
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PHOTO/MARÍA SENOVILLA  -   De la fumée envahit une rue du centre d'Odessa, quelques heures après le bombardement par missiles de la raffinerie de la ville

L'armée russe continue de ne laisser aucun répit dans les territoires du sud et de l'est de l'Ukraine, et après plusieurs jours d'attaques particulièrement lourdes dans les environs de Mariupol et de Kherson, c'était aujourd'hui le tour de la ville d'Odessa. La "perle de la mer Noire". 

Déjà le samedi saint dernier - dans le calendrier orthodoxe - les citoyens de la ville ont été choqués après qu'un bombardement de bâtiments résidentiels ait fait une douzaine de morts parmi les civils. "À Pâques, de nombreuses familles étaient rentrées à Odessa. Depuis des semaines, ils se cachaient d'une attaque russe imminente dans la campagne ou en Ukraine occidentale. Mais cette ville du sud de l'Ukraine avait longtemps été épargnée par les bombardements russes, si bien que beaucoup pensaient être en sécurité", a déclaré à DW Oleksi Mikhailo, un étudiant ukrainien.

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AP/AP - Carte montrant le contrôle des régions ukrainiennes à mesure que le conflit avec la Russie progresse. Mis à jour le 26 avril 2022

Cependant, la nouvelle offensive russe dans la région semble avoir un objectif différent. Le bombardement par l'armée du Kremlin du pont-levis stratégique de Zatoka, à plusieurs kilomètres au sud d'Odessa, n'est rien d'autre que la tentative de Moscou d'isoler les territoires séparés du reste du pays par l'estuaire du Dniestr. En conséquence, le trafic traversant quotidiennement le fleuve par le pont a dû être temporairement détourné par la route internationale E87. Cette route traverse sur plus de 7,5 kilomètres le territoire de la Transnistrie en Moldavie. 

L'importance de ce détour ne serait pas significative si, au cours des dernières 24 heures seulement, la république moldave de Transnistrie - une république "de facto" quasi-indépendante - n'avait subi une série d'attaques terroristes qui ont exacerbé les tensions. "Selon nos informations, les tentatives d'escalade sont liées aux forces internes de la Transnistrie qui veulent déclencher une guerre et sont intéressées à déstabiliser la situation", a déclaré le président moldave Maia Sandu lors d'une conférence de presse. 

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AFP/SERGEI GAPON - Armoiries de la Transnistrie, la région séparatiste moldave pro-russe située à la frontière orientale avec l'Ukraine, à Tiraspol, la capitale de la Transnistrie. Le 26 avril 2022, le président de l'ancienne Moldavie a convoqué une réunion du conseil de sécurité du pays suite à une série d'explosions dans la région séparatiste de Transnistrie, soutenue par la Russie

Le conseiller présidentiel ukrainien Mikhaïl Podolyak a accusé la Russie de tenter de "déstabiliser" la région moldave : "Nous comprenons clairement que c'est l'une des démarches de la Fédération de Russie", a déclaré le président Volodymir Zelensky. "Et la raison est claire : déstabiliser la situation dans la région, menacer la Moldavie. Ils leur montrent que si la Moldavie soutient l'Ukraine, il y aura certaines conséquences". 

Le pont de Zatoka représentait d'ailleurs pour Kiev l'une des seules voies ferrées encore sous son contrôle total. Depuis le début du blocus portuaire du côté de la mer Noire, ce passage était apparu comme un passage prometteur pour les communications avec les territoires les plus à l'ouest de la région d'Odessa, ainsi que pour les exportations ukrainiennes vers d'autres pays comme la Roumanie et la Bulgarie.  

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AFP/AFP - Carte montrant la région séparatiste de Transnistrie, soutenue par la Russie, en Moldavie

Pendant ce temps, dans le sud-est du pays, Moscou n'a pas laissé passer un jour de plus et, selon Petro Andryushchenko, conseiller du maire de Mariupol, a repris ses attaques contre l'aciérie Azovstal mercredi. Le dernier bastion de la résistance ukrainienne dans la ville de Marioupol, où se réfugient environ 1 000 civils et plusieurs soldats de l'armée de Kiev, et où, selon des sources du bataillon Azov, il y a actuellement plus de 400 blessés. Avec cette nouvelle offensive officielle, M. Poutine a mis fin à un cessez-le-feu unilatéral qu'il avait annoncé en début de semaine et qui n'a eu que peu d'impact réel. 

Et alors que les attaques se poursuivent dans de nombreuses régions de Kharkov, d'Izium, de Lougansk et de Kherson, les autorités internationales mettent en garde contre le fait que les pratiques de siège urbain de Moscou à Marioupol pourraient s'étendre à d'autres villes. "La logique cruelle de ces sièges est que l'attaquant trouve qu'il est trop coûteux de se battre et décide d'affamer l'armée qui se défend, et avec elle les femmes et les enfants", a averti l'ancien coordinateur humanitaire des Nations unies Jan Egeland lors d'une conférence de presse organisée par l'Association des correspondants des Nations unies (UNCA).

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REUTERS/CHINGIS KONDAROV - Des membres des troupes pro-russes, dont des combattants de l'unité des forces spéciales tchétchènes, se tiennent devant le bâtiment administratif détruit de l'usine sidérurgique Azovstal pendant le conflit entre l'Ukraine et la Russie dans la ville portuaire de Marioupol, dans le sud de l'Ukraine, le 21 avril 2022

"C'est une course contre la montre pour aider l'est et le sud de l'Ukraine, où les combats s'intensifient et où il n'y a malheureusement pas autant de témoins qu'à Kiev", a déclaré M. Egeland. 

Par ailleurs, dans la nuit de mardi à mercredi, les troupes russes ont lancé "trois missiles en Ukraine pour survoler directement les blocs de nos centrales nucléaires" : Zaporiyia, Khmelnytska et Yuzhnoukrainsk, a dénoncé le président Zelenski dans une vidéo. Cette décision intervient quelques jours seulement après que le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), Rafael Mariano Grossi, a mis en garde contre les niveaux de radiation à la centrale de Tchernobyl, dans le nord du pays. 

"Le niveau de radiation, je dirais, est anormal. À certains moments, les niveaux ont augmenté en raison du mouvement des équipements lourds que les forces russes ont apportés ici et lorsqu'elles sont parties. Nous suivons cela au jour le jour", a déclaré M. Grossi. 

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PHOTO/Présidence de la Russie - Le président russe Vladimir Poutine s'adresse au Conseil de sécurité russe le 21 février 2022, à Moscou

Le président russe Vladimir Poutine a prévenu ces dernières heures que la Russie répondrait par une attaque "éclair" à toute ingérence stratégique dans ce qui se passe en Ukraine, théâtre d'une campagne militaire russe qui dure depuis deux mois. "Si quelqu'un, j'insiste, cherche à s'immiscer dans les événements en cours et crée des menaces stratégiques inadmissibles pour la Russie, il doit savoir que notre réponse sera rapide comme l'éclair", a déclaré M. Poutine lors d'un discours devant le Conseil des parlementaires à Saint-Pétersbourg.