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La Russie continue de recevoir des technologies militaires occidentales malgré les sanctions

Une enquête de Reuters montre que la commercialisation des puces fabriquées aux États-Unis et en Europe n'a pas cessé
Ejército Rusia

AP/VADIM GHIRDA  -   Un rebelle pro-russe regarde en l'air alors qu'il roule sur un char d'assaut battant pavillon russe sur une route à l'est de Donetsk, dans l'est de l'Ukraine

Dès le début de l'invasion russe en Ukraine, il n'a fallu que quelques minutes au président américain Joe Biden pour annoncer des sanctions à l'encontre de la Russie, une série de restrictions commerciales visant notamment les "semi-conducteurs, les télécommunications, la sécurité du cryptage, les lasers et les capteurs", dans le but d'empêcher l'accès de Moscou aux technologies de pointe susceptibles d'être utilisées dans son encerclement de Kiev. L'UE n'a pas eu besoin de beaucoup plus de temps ; elle avait préparé - et approuvé par les Vingt-sept - la première série de sanctions à l'encontre de la Russie quelques jours avant le fatidique 24 février. Six mois plus tard, cependant, l'isolement économique du Kremlin ne semble pas être pleinement efficace

Selon les experts, les indicateurs économiques de la Russie ne reflètent pas l'impact réel des innombrables séries de sanctions imposées par Washington et Bruxelles à la suite de l'invasion. Le Fonds monétaire international (FMI) estime une baisse de 6 % de son économie, contenue par rapport aux projections antérieures, qui prévoyaient des perspectives beaucoup plus sombres pour Poutine. Le président russe a même eu le temps de se moquer des restrictions commerciales auxquelles il est soumis par l'Occident, bien que certains analystes interprètent cela comme un effondrement de l'industrie russe, causé par les restrictions sur les importations de composants électroniques. Mais ces matériaux continuent d'arriver.

Ejército Rusia
AP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO  -  Des chars lors des exercices militaires Russie-Biélorussie Union Courage-2022 sur le terrain d'entraînement d'Obuz-Lesnovsky en Biélorussie, samedi 19 février 2022

Selon une enquête menée par Reuters en collaboration avec le Royal United Services Institute (RUSI), un groupe de réflexion britannique sur la défense basé à Londres, et iStories, un média spécialisé dans la Russie, les composants électroniques fabriqués en Occident ont continué à franchir la frontière vers Moscou. Cela se reflète dans les armes russes collectées sur le champ de bataille par les troupes ukrainiennes, dont l'agence de presse a montré qu'elles contenaient des microcontrôleurs, des puces programmables et des processeurs de signaux d'origine américaine. Ces pièces sont indispensables à leur fonctionnement. 

Cette révélation a fait réagir les entreprises concernées. Des entreprises telles que Texas Instruments Inc, Altera, propriété d'Intel Corp, Xilinx, propriété d'Advanced Micro Devices Inc (AMD), Maxim Integrated Products Inc, acquise l'année dernière par Analog Devices Inc, et Cypress Semiconductor, propriété de l'allemand Infineon AG, ont vu leurs produits intégrés dans des armes utilisées par l'armée russe. Des puces couramment utilisées ont également été trouvées à l'intérieur des armes qui composent les produits standard, également fabriquées par des entreprises occidentales et parfois non soumises aux sanctions. 

Le commerce de matériel informatique entre l'Occident et Moscou n'a pas cessé, selon l'enquête de Reuters. Du 24 février, jour de l'invasion, à la fin du mois de mai, il y a eu au moins 15 000 expéditions de composants électroniques vers la Russie en provenance d'usines européennes et américaines. Ces envois comprenaient des microprocesseurs, des puces programmables, des dispositifs de stockage et d'autres articles, selon les données recueillies dans les registres des douanes russes. Les sanctions restent lettre morte, en partie parce qu'elles ne couvrent pas tous les composants et, surtout, parce que certains fournisseurs continuent de commercer malgré les restrictions.

Vladímir Putin
KREMLIN/MIKHAIL METZEL vía AP  -   Le président russe a réitéré mardi ses demandes d'assurances de la part des États-Unis et de ses alliés que l'OTAN ne s'étendra pas vers l'est, rejetant sur l'Occident la responsabilité des tensions actuelles en Europe

Certains documents circulent en Russie depuis avant l'invasion, affirment des entreprises telles que Texas Instrument et Infineon, qui ont été pointées du doigt par l'enquête. Les registres des douanes consultés par Reuters montrent que certaines de ces pièces ont été expédiées avant l'invasion par des fournisseurs tiers à de nombreuses sociétés militaires russes ou à d'autres sociétés liées à l'industrie de la défense, telles que AO VOMZ, AO NPK Uralvagonzavod et AO Radiopriborsnab, ainsi que Rostec, le géant public de l'armement. La Russie s'appuie sur la technologie occidentale pour son industrie de l'armement ; en effet, le pays a une longue histoire d'approvisionnement en pièces de contrebande auprès des États-Unis. 

Rostec, dont le PDG, l'oligarque Sergey Chemezov, a travaillé avec Poutine dans le KGB, est considéré comme la "pierre angulaire" des secteurs industriel, technologique et de la défense de la Russie, et a été inclus dans les sanctions imposées par les États-Unis et l'UE. L'entreprise ne produit pas beaucoup de composants électroniques, c'est pourquoi elle dépend des importations étrangères, mais elle contrôle soigneusement les produits qu'elle achète, qu'elle teste et dont elle certifie la sécurité.