La Russie dévoile son nouveau chasseur furtif "Checkmate"

Le chasseur russe s'impose comme un concurrent direct du chasseur américain F-35, alors que les États-Unis commencent à commercialiser leur nouveau modèle, le F-35 II
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AP/ALEXANDER ZEMLIANICEHNKO  -   La Russie a dévoilé un prototype de son futur avion de chasse lors du salon aéronautique de mardi

La Russie a dévoilé au salon international de l'aviation et de l'espace MAKS-2021 son dernier avion de combat léger, un chasseur furtif baptisé "Jaque Mate", qui promet de concurrencer officiellement le modèle de chasseur américain F-35. L'avion, conçu par la société russe Sukhoi, se distingue du F-35 par son faible coût par rapport à son concurrent américain. Il a également une faible détectabilité radar, ce qui le rend plus difficile à détecter dans l'espace aérien.

Le nouveau chasseur de Sukhoi est un chasseur monoplace et monomoteur de cinquième génération. Dans cette optique, le Checkmate est un projet d'aviation légère de combat capable d'être un chasseur multirôle de nouvelle génération qui intègre des solutions techniques avancées adoptées au nouveau modèle, après avoir été développées sur des avions tels que le Su-57 Felon ou le MiG-35 Fulcrum.

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REUTERS/TATYANA MAKEYEVA - Checkmate, le nouveau chasseur furtif de cinquième génération de Sukhoi, lors de la cérémonie d'ouverture du salon aéronautique MAKS 2021 à Zhukovsky, près de Moscou, en Russie, le 20 juillet 2021.

Le modèle a été présenté pour la première fois au Salon international de l'air et de l'espace 2021 dans la ville russe de Zhukovsky, près de Moscou. Toutefois, la présentation ne comportait aucun vol, le premier décollage devant avoir lieu en 2023, soit trois ans avant la commercialisation, qui devrait débuter en 2026. Parallèlement, il a été annoncé que le prix du nouvel avion de combat russe devrait être de l'ordre de 25 à 30 millions de dollars.

Le président russe Vladimir Poutine a pu inspecter et approuver le chasseur avant qu'il ne soit officiellement dévoilé, a confirmé le géant des technologies de défense Rostec. L'industrie technologique décrit l'avion comme un chasseur léger qui intègre des "solutions innovantes", notamment l'intelligence artificielle. Ainsi, l'avion est équipé d'algorithmes d'intelligence artificielle, permettant aux pilotes de se concentrer uniquement sur leurs tâches aéronautiques. 

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REUTERS/TATYANA MAKEYEVA - Systèmes de défense aérienne à missiles S-400 dans la rue Tverskaya, dans le centre de Moscou, en Russie, le 29 avril 2019.

Le vice-premier ministre russe, Yuri Borisov, a souligné que 300 unités du nouvel avion sont demandées par des acheteurs d'Inde, du Vietnam et de certains pays africains. À cet égard, Poutine a affirmé que "l'industrie aéronautique russe dispose d'un énorme potentiel de développement et continue de construire de nouveaux avions compétitifs".

Dans cette optique, la Russie continue de développer des armes qui, selon elle, "pourraient échapper aux systèmes de défense existants", comme le missile balistique intercontinental Sarmat et les projets de développement de missiles Burevestnik. 

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PHOTO/ALEXEI NIKOLSKY/SPUTNIK/KREMLIN - Le président russe Vladimir Poutine au salon international de l'aviation et de l'espace MAKS-2021 à Zhukovsky.

Outre le dévoilement du nouveau chasseur, la Russie et la Turquie achèvent des négociations bilatérales sur la fourniture à Ankara d'un deuxième lot du système de défense aérienne S-400, selon Alexander Mkhiev, directeur de la société publique russe Rosoboronesport, spécialisée dans les industries militaires. S'exprimant lors de l'ouverture du Salon international de l'aviation,Mkhiev a déclaré : "À ce jour, les consultations finales sont en cours, ainsi que l'établissement du modèle financier pour le financement du projet et l'élaboration du programme de nouvelles technologies.

Cette deuxième livraison fait suite à l'accord signé entre Moscou et Ankara sur la fourniture de missiles S-400 en décembre 2017, en vertu duquel la Turquie a obtenu un prêt de la Russie pour financer partiellement l'achat des S-400, au lieu d'acquérir les missiles américains Parriot, ce qui a incité les États-Unis à imposer des sanctions à la Turquie pour qu'elle renonce à l'achat d'autres missiles de ce modèle. 

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REUTERS/TATYANA MAKEYEVA - Le nouveau chasseur furtif de cinquième génération de Sukhoi

Toutefois, à la suite du refus de la Russie et de sa décision de continuer à acquérir des modèles S-400, Washington a empêché la délivrance de toute licence d'exportation d'armes à l'agence gouvernementale turque, ce qui a entraîné l'arrêt de l'achat d'avions F-35. En conséquence, la Turquie ne dispose que de F-16 et s'est lancée dans une course aux armements pour développer son propre chasseur, le TF-X (Turkish Force Experimental), un appareil conçu pour un rôle air-air mais pas assez performant pour concurrencer le F-35. De son côté, la Turquie, comme la Russie, espère pouvoir donner le feu vert au TF-X en 2023, coïncidant avec le centenaire de l'État turc.

Dmitry Shugaev, chef de l'Agence fédérale russe pour la coopération militaire et technique, a déclaré que Moscou était prêt à négocier avec la Turquie l'achat de chasseurs S-35 et S-37, si Ankara décidait de les acheter. "Si Ankara décide d'acheter ces avions, nous sommes prêts à mener les négociations appropriées avec nos collègues turcs", a-t-il déclaré.