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La Russie et la Chine, deux géants de plus en plus influents en Afrique

Les Russes et les Chinois continuent de s'intéresser aux ressources du continent africain
 Xi Jinping y Vladimir Putin

PHOTO/AP  -   Le président russe Vladimir Poutine, et le président chinois Xi Jinping, au centre gauche, au Kremlin de Moscou, sur cette photo acrylique

Les puissances européennes qui se partageaient traditionnellement leurs sphères d'influence en Afrique doivent maintenant rivaliser avec deux nouveaux acteurs, la Russie et la Chine, sur le plan économique, politique et sécuritaire. La Russie est devenue un pays indispensable sur lequel on peut compter pour la prise de décision en Afrique. Bien que la Russie soit consciente qu'elle ne peut pas atteindre le même niveau d'influence que l'ancienne Union soviétique, depuis 2014, la Russie est de plus en plus présente dans les secteurs économique, militaire et politique des pays d'Afrique subsaharienne, selon une note publiée par l'EUISS sur l'influence russe en Afrique. Entre 2008 et 2019, selon le SIPRI, la Russie est devenue le premier marchand d'armes du continent africain, suivie des États-Unis et de la Chine. L'une des raisons pour lesquelles la Russie s'est concentrée sur l'amélioration de ses relations avec le continent africain est due aux sanctions que les pays occidentaux lui ont imposées après l'annexion de la Crimée en 2014. Bien qu'elle soit un acteur important dans le monde des sociétés militaires privées en Afrique, sa sphère d'influence va au-delà de la sécurité, ayant des objectifs économiques, énergétiques et diplomatiques très précis.  
 

Putin Al sisi
AFP/SEGEI CHIRIKOV - Le président russe Vladimir Poutine (C), le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi (1er rang, 2L) et le président sud-africain Cyril Ramaphosa (2R) posent pour une photo de famille avec les dirigeants des pays africains participant au Forum économique et au sommet Russie-Afrique de 2019 à Sochi.

Au niveau de la défense, entre 2014 et 2020, au moins 19 accords de coopération militaire ont été signés entre des gouvernements africains et la Russie. Les plus inquiétantes sont celles où les droits d'exploitation sont récompensés sous forme de primes ou de concessions dans les secteurs des infrastructures et de l'énergie. Ces accords entre gouvernements portent souvent sur la coopération technico-militaire, y compris des activités telles que la vente d'armes et la formation. Les exemples typiques des activités russes en Afrique comprennent la République centrafricaine, l'Angola, l'Afrique du Sud et le Soudan, où les accords militaires sont liés à des intérêts économiques. En République centrafricaine, la Russie, par le biais de sa société militaire privée Wagner, est devenue un acteur indispensable sur lequel il faut compter pour négocier des accords. En échange de la sécurité, des concessions pour plusieurs mines de diamant et d'or ont été accordées à des sociétés liées au groupe russe Concord. En Angola, Gazprom Neft, la compagnie pétrolière russe, contrôle une partie de l'extraction de pétrole brut du pays par le biais de sa joint-venture avec Sonangol. Elle est également très présente dans le secteur du diamant, contrôlant la majeure partie du marché de l'extraction. En Afrique du Sud, elle est très présente dans l'extraction et le raffinage du pétrole, mais aussi dans le secteur de l'acier (avec Severstal) et dans le secteur de l'or (avec la société Norilsky Nikel). L'influence russe au Soudan s'accroît, dans le secteur de l'énergie les deux pays ont signé un accord pour construire une centrale nucléaire à Khartoum, Gazprom fait des explorations pétrolières dans tout le pays. De plus, depuis 2017, le principal importateur de céréales du pays est la Russie. D'autre part, le Soudan a acheté une quantité importante d'équipements militaires à la Russie, notamment des hélicoptères de combat et de transport et des véhicules d'infanterie.  
 

Tren China Kenia
AP/KHALIL SENOSI - Un train de marchandises à écartement normal part du dépôt de conteneurs du port sur une ligne ferroviaire soutenue par les Chinois qui coûte près de 3,3 milliards de dollars et qui a été inaugurée par le président du Kenya à Mombasa comme l'un des plus grands projets d'infrastructure du pays depuis l'indépendance

Sur le front politico-diplomatique, la Russie a été accusée d'interférer dans plusieurs élections présidentielles, comme celles de Madagascar et de la République démocratique du Congo, en créant des comptes Facebook qui publient des nouvelles désinformatives visant à discréditer un ou plusieurs candidats. Comme le montrent ces exemples, l'influence russe s'accroît chaque jour en Afrique, non seulement dans le secteur militaire, mais aussi dans les secteurs économique et politique.  
 
D'autre part, la Chine est l'autre grand acteur impliqué en Afrique, qui a utilisé la voie économique pour entrer avec sa Nouvelle route de la soie africaine et sa stratégie de coopération Sud-Sud et une fois sa puissance économique établie, elle a commencé à étendre sa sphère d'influence dans les domaines énergétique et militaire. De 2008 à 2019, la Chine a triplé ses ventes d'armes, arrivant en troisième position en 2019, juste derrière les États-Unis (2e) et la Russie (1er). L'une des raisons pour lesquelles la Chine a tant investi dans le secteur de la sécurité a été l'enlèvement d'expatriés chinois en Afrique. Ces enlèvements ont augmenté de façon exponentielle en raison de l'insécurité causée par les guerres civiles en Libye et au Soudan en 2011. Indépendamment de cette raison pratique, une autre raison pour laquelle la Chine est passée d'une stratégie économique à une stratégie militaire agressive est sa nouvelle stratégie de politique étrangère. Cette stratégie, publiée dans son livre blanc de 2015, donne la priorité au renforcement des capacités africaines de maintien de la paix. En outre, la loi antiterroriste adoptée en décembre de la même année autorise le déploiement de troupes à l'étranger pour lutter contre le terrorisme.  
 

Cumbre china áfrica
PHOTO/LINTAO ZHANG - Le président chinois Xi Jinping s'exprime alors qu'il préside le sommet de Pékin 2018 du Forum sur la coopération sino-africaine - Table ronde dans le Grand Hall du peuple à Pékin

En 2017, la Chine ouvre sa première base militaire étrangère à Djibouti. Cette enclave géostratégique abrite également des bases militaires en France, en Italie, aux États-Unis et au Japon. Djibouti est également un lieu stratégique pour sa nouvelle route de la soie. En dehors de la base militaire et de ses troupes, la Chine est l'un des plus grands contributeurs financiers et militaires aux contingents des Nations unies.  

china Djibouti
PHOTO/REUTERS - Le président chinois Xi Jinping participe à une réunion avec le président de Djibouti Ismail Omar Guelleh au Grand Hall du Peuple à Pékin, Chine, le 28 avril 2019

Enfin, la Chine investit également dans des entreprises militaires privées en Afrique. Une des raisons de cette situation, comme nous l'avons déjà mentionné, est la menace d'enlèvement des expatriés chinois travaillant sur le continent africain dans les 5 000 entreprises chinoises. La plupart de ces sociétés privées sont dirigées par d'anciens militaires chinois et sont généralement impliquées dans la formation des forces de sécurité des États africains, la protection de leurs intérêts économiques, notamment miniers, et la protection des expatriés chinois. Les deux plus importantes sociétés militaires privées chinoises sont la société HXZA, qui fournit des services de sécurité maritime, et le groupe FSG, créé par le fondateur de Blackwater, qui se concentre sur la sécurité privée des entreprises et l'exploitation des ressources naturelles. Bien que ses opérations aient commencé en Afrique de l'Est, étant principalement économiques, la Chine s'est étendue à toute l'Afrique, ayant une présence importante dans le Golfe de Guinée, et devient un acteur de plus en plus important dans la sécurité africaine.  

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