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La Russie suit l'exemple de la Chine et s'apprête à commander sa propre station spatiale

Le Kremlin est prêt à investir des milliards dans un complexe orbital, avec ou sans la collaboration de pays tiers
Les fusées lourdes Angara A5 destinées à la construction du ROSS seront lancées depuis le nouveau cosmodrome sibérien de Vostochny. Sur la photo, le directeur général de Roscosmos, Dmitry Rogozin, explique les caractéristiques de la base à Vladimir Poutine.

PHOTO/Kremlin  -   Les fusées lourdes Angara A5 destinées à la construction du ROSS seront lancées depuis le nouveau cosmodrome sibérien de Vostochny. Sur la photo, le directeur général de Roscosmos, Dmitry Rogozin, explique les caractéristiques de la base à Vladimir Poutine.

En pleine crise ukrainienne, Moscou n'est pas seulement déterminé à démontrer son énorme puissance militaire et ses prouesses diplomatiques à l'administration Biden, au secrétaire général de l'OTAN, le Norvégien Jens Stoltenberg, et au monde entier. Elle veut également prouver qu'elle est toujours une superpuissance dans tous les sens du terme et, en tant que telle, elle veut être tenue en haute estime.

Pionnière de l'accès à l'espace et des voyages spatiaux habités, la Russie est consciente qu'au cours de la dernière décennie, elle a été dépassée par la Chine et que ses problèmes économiques l'ont fait passer de la deuxième à la troisième place mondiale. Cependant, Moscou a atteint son rythme de croisière et fera les efforts budgétaires nécessaires pour remonter dans le classement.

Le principal soutien des investissements du Kremlin dans le secteur spatial est le président Vladimir Poutine lui-même. Sachant que l'un des grands projets de la NASA est de diriger le futur complexe lunaire Gateway et que son allié chinois Xi Xinping a déjà sa petite station spatiale Tiangong avec trois astronautes à bord depuis avril dernier, il a donné des directives claires à Roscosmos, l'agence spatiale de la Fédération de Russie.

Vladimir Soloviev, máxima autoridad del gigante espacial ruso Energía, explica en las jornadas cosmonáuticas celebradas a finales de enero en Moscú el despliegue de ROSS, la futura Estación Orbital Rusa de Servicio
PHOTO/Roscosmos - Vladimir Soloviev, le chef du géant spatial russe Energia, explique le déploiement de ROSS, la future station de service orbitale russe, lors des Journées de la Cosmonautique à Moscou fin janvier.

Quelles sont ces instructions ? Tout d'abord, mener à bien son projet actuel de construction d'un complexe orbital de nouvelle génération, avec ou sans la participation de pays tiers. Les milliards de roubles nécessaires à son financement seront supportés par l'État russe ou seront trouvés là où ils sont nécessaires.

Cela a été confirmé lors d'une conférence sur la cosmonautique qui s'est tenue fin janvier à Moscou, avec l'approbation du directeur général de Roscosmos, Dimitri Rogozin. L'un des intervenants les plus importants de la réunion était Vladimir Soloviev, concepteur en chef et directeur de la State Industrial Corporation Energia, le géant russe de l'espace, qui a confirmé certains détails de ROSS. Qu'est-ce que ROSS ? 

En una videoconferencia con los altos directivos del sector espacial, Putin dio la directriz de que aunque la ISS extienda su vida más allá de 2024, los planes de desarrollo de los territorios rusos, incluido el Ártico, hay que tenerlos en cuenta
PHOTO/Kremlin - Lors d'une vidéoconférence avec de hauts responsables de l'espace, Poutine a donné la directive suivante : même si l'ISS prolonge sa durée de vie au-delà de 2024, les plans de développement des territoires russes, y compris l'Arctique, doivent être pris en compte.
La première liaison sera mise en place en 2026

Acronyme du russe Rossískaia Orbitálnaia Sluzhébnaia Stantsia, ROSS signifie Russian Orbital Service Station. Il est conçu comme un complexe orbital doté d'une "architecture ouverte et d'éléments modulaires qui seraient remplacés à la fin de leur vie utile", précise Rogozin. Son objectif officiel est de "surveiller la navigation, l'état des glaces, les principales zones pétrolières et les effets de la pollution dans l'Arctique et le long des routes de la mer du Nord", a déclaré Vladimir Soloviev. 

Le premier maillon du nouveau puzzle spatial sera une pièce cylindrique de conception nouvelle pesant environ 20 tonnes. Il devrait être mis en orbite en 2026 et fournir l'énergie électrique, la propulsion et le système de guidage pour l'assemblage du module, une fois que Poutine aura donné le feu vert, approuvé le budget de plusieurs milliards de dollars et signé l'ordre de procéder à la réalisation de ROSS.

Si cela se produit et que le calendrier est respecté, la construction de la première phase de ROSS se poursuivra jusqu'en 2028, avec la fixation de trois éléments supplémentaires, des panneaux solaires et des nœuds d'attaque des capsules, pour un volume total de 228 mètres cubes. Le tout formera un complexe orbital plus petit que la défunte station spatiale Mir, qui est restée en orbite de février 1986 au 23 mars 2001, date à laquelle elle est rentrée dans la haute atmosphère et a entièrement brûlé. 

El complejo orbital Mir, conocido como la dama del espacio, comenzó su construcción en febrero de 1986 y terminó sus días el 23 de marzo de 2001, cuando reentró en las capas altas de la atmosfera y ardió en su totalidad
PHOTO/NASA - Le complexe orbital Mir, surnommé la dame de l'espace, a commencé sa construction en février 1986 et a terminé ses jours le 23 mars 2001, lorsqu'il est rentré dans les couches supérieures de l'atmosphère et a brûlé au sol. 

Mais dans une deuxième étape, jusqu'en 2030, deux autres modules seront ajoutés, ce qui permettra d'atteindre déjà environ 600 mètres cubes. L'un d'eux serait consacré à la réparation des satellites ou au ravitaillement de leurs réservoirs. Ils seraient capturés par des engins spatiaux qui agiraient comme des remorqueurs et les rapprocheraient du complexe spatial. Une fois les anomalies résolues, ils seraient repositionnés dans l'espace. L'autre liaison aurait des fonctions commerciales, par exemple pour accueillir les soi-disant touristes de l'espace et leurs caprices, une source de revenus pour Roscosmos.

Contrairement à Mir, qui n'existe plus, Roscosmos n'envisage pas que ROSS soit habité en permanence. Les cosmonautes auront accès à l'intérieur et pourront y rester pendant plusieurs mois, car elle sera dotée de logiciels et d'instruments permettant à ses équipements scientifiques de fonctionner automatiquement sans loger de locataires. Il s'agit de la même approche que celle adoptée par la NASA pour son complexe orbital Gateway.

Stanislav Krasilnikov - Tres grandes altos directivos del sector espacial de Rusia. De izquierda a derecha, Nikolai Sebastianov (Gazprom Space Systems), Dimitri Rogozin (Roscosmos) y Vladimir Soloviev (RSC Energía)
PHOTO/TASS-Stanislav Krasilnikov - Trois hauts responsables du secteur spatial russe. De gauche à droite, Nikolai Sebastianov (Gazprom Space Systems), Dimitri Rogozin (Roscosmos) et Vladimir Soloviev (RSC Energia).
Nouveaux lanceurs et nouvelles capsules

Le nouveau lanceur lourd Angara A5 sera utilisé pour envoyer chacune des pièces du ROSS dans l'espace. Il décollera du cosmodrome de Vostochny, qui est en cours de construction en Sibérie, à plus de 5 500 kilomètres à vol d'oiseau de Moscou.

Les capsules transportant les cosmonautes seront les capsules vétéranes Soyouz et les capsules de ravitaillement expérimentées Progress, qui partiront de Baïkonour, en République du Kazakhstan. Vladimir Soloviev a confirmé que, dans une deuxième étape, "le lanceur Soyouz 5 et les capsules habitées réutilisables Oryol", tous deux encore en cours de développement, seront utilisés.

La vida y los experimentos a bordo de la ISS pueden concluir a finales de 2024 o extenderse hasta 2028 o 2030, según la voluntad y recursos económicos que acuerden Estados Unidos, Canadá, Japón, Europa y Rusia
PHOTO/NASA - La vie et les expériences à bord de l'ISS pourraient prendre fin d'ici la fin 2024 ou être prolongées jusqu'en 2028 ou 2030, en fonction de la volonté et des ressources financières des États-Unis, du Canada, du Japon, de l'Europe et de la Russie. 

Une question importante demeure : qu'en est-il de la station spatiale internationale (ISS), dont la Russie est un partenaire majeur ? Son premier élément est Zarya, le module clé de l'ISS, qui a été placé en orbite en novembre 1998, auquel de nombreuses autres infrastructures ont été attachées. Les premiers locataires sont arrivés en novembre 2000 et depuis lors, l'ISS a accueilli 251 astronautes de 19 nationalités, principalement des Russes et des Américains.

Le chef de Roscosmos, Dmitry Rogozin, et le chef de l'énergie, Vladimir Soloviev, ont prévenu que les modules russes de plus de 20 ans, dont Zarya, ont des logiciels obsolètes et doivent être révisés. Sinon, ils n'offrent aucune garantie aux astronautes de vivre à bord au-delà du 31 décembre 2024. C'est la date sur laquelle les États-Unis, la Russie, le Japon, le Canada et l'Agence spatiale européenne se sont mis d'accord pour abandonner l'ISS. Mais la NASA penche pour une prolongation jusqu'en 2030 et les autres partenaires sont d'accord - à l'exception de Roscosmos. 

Cuando se inicie la construcción de ROSS, las cápsulas tripuladas y las naves de suministros se pondrán en órbita con los fiables vectores de lanzamiento Soyuz
PHOTO/Roscosmos - Lorsque la construction de ROSS commencera, les capsules habitées et les vaisseaux spatiaux d'approvisionnement seront mis en orbite à l'aide de lanceurs Soyouz fiables.

Lors d'une vidéoconférence avec des cadres supérieurs de l'industrie spatiale russe le 29 septembre, Vladimir Poutine leur a envoyé un message clair. "Même si la durée de vie opérationnelle de l'ISS peut être prolongée au-delà de 2024", leur a-t-il dit, "nous devons regarder au-delà de l'horizon de cette décennie et tenir compte (...) des plans nationaux de développement des infrastructures dans nos immenses territoires, y compris l'Arctique". Cela signifie que, tôt ou tard, le président de toute la Russie donnera le feu vert à la station spatiale ROSS ou à un projet similaire. Nous le saurons bien assez tôt.