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La Russie torche les excédents de gaz qu'elle ne commercialise pas

Les autorités finlandaises observent la combustion de l'énergie excédentaire à l'usine de Portonovaya, source de Nord Stream I
Rusia gas

PHOTO/ARCHIVO  -   Usine à gaz de Gazprom, l'entreprise publique russe

Le terminal russe de gaz naturel liquéfié (GNL) de Portovaya, près de la frontière finlandaise, émet de temps à autre une torche de longue durée. Les observateurs sur le sol finlandais qui ont remarqué cette éruption récurrente se sont arrêtés pour vérifier si elle quittait bien l'usine de la région de Saint-Pétersbourg, qui alimente le gazoduc Nord Stream I. 

La conclusion à laquelle sont parvenus les experts est que la Russie brûle le gaz, probablement parce que ses réserves sont pleines. Le torchage est dû à la combustion de carburant, un carburant qui n'est pas fourni à ses acheteurs habituels en raison de l'invasion de l'Ukraine par la Russie. Incapable d'en stocker davantage, Moscou choisit de gaspiller l'énergie. 

La Russie produit plus de gaz qu'elle ne peut en stocker. L'objectif, selon les experts, est de réduire au minimum la nécessité de brûler le gaz à la torche en l'entretenant et en le révisant aussi précisément que possible, et en planifiant la logistique de manière à ce qu'il y ait toujours la bonne quantité de gaz en stock au moment de la livraison.  

L'usine de Portovaya appartient à la compagnie gazière publique russe Gazprom. Le géant du gaz, qui est devenu un outil de lobbying aux mains du Kremlin, a ouvert et fermé les vannes des robinets de gaz de ses acheteurs autrefois occidentaux.   

L'approvisionnement en gaz a été interrompu dans de nombreux pays dès le début de l'été, lorsque Gazprom a commencé à demander aux clients de payer leurs factures de gaz en roubles. À ce moment-là, les robinets de gaz ont été fermés à ceux qui refusaient, notamment les pays nordiques et baltes, la Pologne et la Bulgarie. Entre-temps, des pays comme la Hongrie et plus récemment la Turquie ont accepté de payer en monnaie russe. 

Les pays les plus dépendants du gaz russe sur le Vieux Continent, notamment l'Allemagne, ont subi des pressions pour accepter les exigences du président russe Vladimir Poutine. Pour ceux qui ont refusé, le robinet du gaz a été progressivement fermé et les prix ont grimpé en flèche. Depuis la mi-juin, Gazprom réduit progressivement le débit du gazoduc Nord Stream I, tandis que le blocage du gazoduc Nord Stream II se poursuit. 

Début juillet, la compagnie de gaz russe a complètement fermé les robinets de gaz de l'Allemagne pendant 10 jours. La raison invoquée par Moscou à l'époque était des travaux de maintenance sur le gazoduc Nord Stream I. À l'époque, l'Allemagne craignait que les robinets ne soient pas rouverts, ce qui aurait aggravé la crise d'approvisionnement à laquelle est confrontée la plus grande économie d'Europe. Le Kremlin a repris le transit du gaz, mais la quantité d'énergie était à nouveau réduite par rapport aux assurances de la Russie. Avant le mois d'août, Gazprom a annoncé une réduction drastique des prix du gaz. Depuis cette semaine, seuls 20 % de la capacité potentielle de l'oléoduc ont été transportés.