La scientifique ivoirienne Duni Sawadogo reçoit le prix Harambee pour la promotion et l'égalité des femmes africaines

L'accès des femmes à l'université et la lutte contre le trafic de drogue sont les deux grandes batailles que Sawadogo mène depuis de nombreuses années
Scientifique ivoirien, Duni Sawadogo

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Ce vendredi a eu lieu le XIIe Prix Harambee pour la promotion et l'égalité des femmes africaines, parrainé par les Laboratoires René Furterer. À cette occasion, le lauréat a été la scientifique ivoirienne Duni Sawadogo, pour son combat en faveur de la promotion des femmes à l'université et contre le trafic de faux médicaments qui cause chaque année tant de dégâts aux personnes les plus vulnérables en Afrique. 

L'événement, qui s'est déroulé pratiquement en raison de la pandémie, a été suivi par le président de la Fondation Harambee, Antonio Hernández Deus, qui a souligné l'engagement de Sawadogo à faciliter la poursuite de la vocation scientifique d'autres femmes. Il a également apprécié la force avec laquelle elle a brisé "des plafonds en acier, plutôt qu'en verre, qui entravent la progression des femmes dans les sciences". 

Nicolás Zombré, Directeur général du groupe Pierre Fabre en Espagne, a ensuite souligné que l'exemple de Sawadogo "est la voie à suivre". Le groupe Pierre Fabre promeut l'accès à la santé dans les pays sous-développés. Depuis 20 ans, elle promeut des actions en collaboration avec des associations pour atteindre cet objectif, mais aussi pour lutter contre le trafic de drogue et la formation des professionnels de la santé.

Duni Sawadogo

Mary Carmen Muiños, Directrice du marketing chez Pierre Fabre, a également tenu à exprimer sa gratitude pour le travail accompli par le scientifique et a souligné l'importance de l'accès à l'éducation et de l'alphabétisation. 

Duni Sawadogo est une Ivoirienne de 59 ans, docteure en pharmacie de l'Université d'Abidjan, en biologie cellulaire et hématologie de l'Université de Navarre, et professeur d'hématologie biologique à l'Université Félix Houphouet Boigny. 

Née dans une famille de mère catholique et de père musulman, tous deux intellectuels, elle n'a eu aucune difficulté à étudier. Son intervention lors de l'événement s'est articulée autour des deux grands thèmes qui guident son activité professionnelle : les femmes et la science et le trafic de médicaments. 

Duni Sawadogo

Sawadogo raconte que pendant son enfance, en voyageant sur les routes, elle voyait des filles vendre des fruits et se demandait pourquoi elle n'était pas avec elles. La différence, comme elle l'a souligné, est qu'elle a eu la possibilité d'aller à l'école, "un simple fait qui a changé ma vie". 

Elle a également raconté comment elle a commencé à faire ses premiers pas. "J'avais besoin d'être moi-même. J'ai participé à un concours international qui réunit presque tous les pays d'Afrique avec un panel d'experts africains et européens", un prix qui a été fondamental dans son développement professionnel.

"Un jour, une fille musulmane est arrivée avec le voile, la classe avait déjà commencé et je ne sais pas pourquoi je lui ai demandé pourquoi elle était en retard et avait plusieurs absences. Elle a répondu que c'était parce qu'elle s'était mariée. À ce moment-là, j'ai réalisé que j'avais deux possibilités : la première, lui dire que l'avenir professionnel était plus important, mais que cela l'aurait laissée dans un mauvais état. J'ai donc choisi l'autre option, j'ai demandé à la classe de l'applaudir parce que le mariage est important, et dès lors elle a été encouragée à venir plus souvent", une anecdote que Sawadogo a racontée en rapport avec l'importance pour les femmes d'accroître leur présence à l'université. 

Duni Sawadogo

Interrogé sur les changements à apporter pour que l'accès à l'université ne soit pas un privilège, Mme. Sawadogo a répondu que le plus important était de créer des écoles secondaires à proximité des villages, car de nombreux parents craignent que leurs filles soient en danger si elles doivent s'installer dans les grandes villes. Selon le scientifique, cela expliquerait pourquoi il y a beaucoup moins de filles dans l'enseignement secondaire et, par conséquent, encore moins à l'université. Elle a également souligné que la pauvreté était l'un des plus grands obstacles et qu'il y avait de moins en moins de bourses, a-t-elle dit. 

D'autre part, le trafic de drogue est une activité tellement lucrative que, par exemple, il génère 20 fois plus d'argent que l'héroïne, cause de nombreux décès par an dans le monde entier, en particulier parmi les personnes les plus vulnérables. L'OMS estime que 300 000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque année en Afrique de complications causées par ces médicaments contrefaits ou de qualité inférieure.

Duni Sawadogo

Elle défend une plus grande collaboration entre les pays pour lutter contre ce fléau, mais elle voit aussi la nécessité de renforcer l'industrie pharmaceutique en Afrique puisque seulement 2% des médicaments utilisés y sont fabriqués, ce qui est une porte ouverte au trafic de drogue.

Le scientifique ivoirien a remercié le groupe Pierre Fabre pour le travail qu'il accomplit à cet égard, et aussi pour le fait qu'il apporte cette aide de bonne foi sans se faire de publicité. 

Duni Sawadogo

"Je rêve d'un continent africain où règnent la paix et la prospérité, je rêve qu'un jour aucun Africain n'ait à traverser la Méditerranée pour aller chercher du travail en Europe, je rêve qu'un jour je puisse travailler dans un laboratoire comme ceux que j'ai vus au Nord (...) Je ne sais pas si je le verrai, mais j'espère que cela deviendra une réalité pour les générations futures. En attendant, je fais ma part pour aider les gens et les femmes qui m'entourent. "Je dédie ce prix à toutes les femmes du monde et en particulier à celles d'Afrique (...) Les femmes donnent la vie à l'humanité et donnent l'humanité à la vie", a déclaré la lauréate.