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La sécheresse alimente les protestations en Iran

Amnesty International a fait état de plus de 63 arrestations de militants et de chercheurs dans le domaine de l'environnement ; dans le même temps, les pénuries d'eau constituent une préoccupation croissante au sein de la population iranienne
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AP/VAHID SALEMI  -   Photo d'archive. Le bassin stérile de la rivière Zayandeh Roud, qui ne passe pas sous le pont Si-o-seh Pol, vieux de 400 ans, nommé d'après ses 33 arches, à Ispahan, en Iran, en juillet 2018

L'Iran est confronté à une crise environnementale sans précédent. En un peu plus d'un an, la République islamique a subi des crues soudaines et meurtrières, des sécheresses qui ont ruiné les récoltes, des tempêtes de sable et de poussière et des vagues de chaleur qui ont atteint 48 degrés Celsius. Tous sont probablement alimentés par le changement climatique. Les Iraniens sont désespérés et trouver de l'aide pour tous leurs problèmes est une tâche très difficile. Les inondations du début de l'année ont fait 21 morts et détruit des maisons et des bâtiments dans tout l'Iran, selon la société du Croissant-Rouge et les rapports des autorités nationales.

Avec le Yémen, la Libye et l'Érythrée, l'Iran fait partie des quatre pays qui n'ont pas non plus signé l'accord de Paris de 2015. Cet isolement international et, plus généralement, le manque d'engagement des gouvernements face aux risques environnementaux, compliquent les efforts déployés pour faire face à ces catastrophes climatiques. La durabilité est mise à mal dans tous les aspects des questions environnementales, au détriment des générations futures.

Le Bureau des Nations unies pour la coordination des affaires humanitaires (UNOCHA) a déclaré que les équipes de gestion des catastrophes des Nations unies ne peuvent être activées pour répondre aux catastrophes qu'à la demande d'un État. "Lors des inondations en Iran de janvier 2022, aucune demande officielle n'a été faite", a déclaré un représentant de l'équipe consultative humanitaire de l'UNOCHA. Ce n'était pas le cas en 2019, lorsque le bureau de l'ONU s'est effectivement impliqué et a préparé un plan d'intervention et un appel au financement en coordination avec les autorités compétentes.

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AFP/BEHROUZ MEHRI - Photo d'archive. Une femme iranienne marche avec sa fille à côté d'un bateau abandonné dans le village de Sikh Sar, dans la zone humide de Hamoon, près de la ville de Zabol, dans la province du sud-est du Sistan-Baluchestan, à la frontière avec l'Afghanistan
Pression sur les environnementalistes

Des exemples comme celui de Khodadad, 56 ans, éleveur de bétail dans le village d'Argun dont les terres ont été emportées par les inondations de juillet, se retrouvent sur tout le territoire. Khodadad affirme, comme le rapporte Al-Arab, que ses appels au gouvernement ont été rejetés après la mort de 170 des 200 têtes de bétail qu'il possédait. Craignant des représailles de la part du gouvernement, il a demandé que seul son prénom soit donné. La communauté environnementale et militante iranienne a tenté d'intervenir pour faire pression, parfois avec des résultats désastreux, en raison de l'inaction de l'exécutif.

Kaveh Mandini, ancienne directrice adjointe du ministère iranien de l'Environnement, a déclaré que les questions environnementales sont devenues politisées et que les défenseurs de l'environnement sont soumis à la répression de l'État. Sur les 63 militants qui ont été arrêtés en 2018, selon Amnesty International, au moins sept d'entre eux travaillaient pour la Persian Wilfdire Heritage Foundation et ont été condamnés à 10 ans de prison pour complot d'espionnage, ont indiqué leurs avocats dans des déclarations.

L'Iran blâmant souvent les pays étrangers pour les manifestations, le guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, a déclaré l'année dernière que les Iraniens qui se mobilisaient contre les pénuries d'eau dans le sud-ouest du pays devaient veiller à ne pas donner à leurs ennemis l'occasion de "conspirer contre les intérêts du régime ou de l'État". Mais il a également ajouté que les manifestants ne devaient pas être critiqués pour leurs mouvements, et que "leurs problèmes devaient être traités".

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PHOTO/AP - Photo d'archive. Des manifestations dans la ville centrale d'Isfahan, en Iran, en novembre 2019
La faillite de l'eau

Les pénuries d'eau touchent tous les segments de la société, des ménages urbains aux communautés agricoles, selon un rapport établi par 30 des 31 provinces du pays. L'année précédente a été l'une des plus sèches depuis 50 ans, ce qui a entraîné de grandes manifestations dans plusieurs grandes villes du pays

Mandini pointe du doigt la responsabilité du gouvernement dans les pénuries d'eau de ces dernières années en raison de projets non durables poursuivis par les autorités sans aucun contrôle sur le niveau d'apport des eaux souterraines et de surface. "L'Iran est en faillite aquatique", a-t-il déclaré.

L'Iran ayant toujours été un pays au climat essentiellement aride et désertique, l'eau a toujours été une priorité pour ses habitants, qui ont une longue tradition de gestion durable de l'eau. Dans tout le pays, les infrastructures, les méga-barrages, ont été développés pour faire face à ces nouvelles demandes démographiques et industrielles, bien que les conséquences environnementales aient été largement négligées. De même, la revue Nature a déclaré en 2021 que l'origine de l'épuisement des réserves d'eau de l'Iran est anthropique, c'est-à-dire causée par l'activité humaine. 

Avec les prochaines conférences des Nations unies sur le changement climatique en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, en Égypte cette année et à Dubaï en 2023, les préoccupations relatives à la pénurie d'eau dans la région pourraient passer sur la scène mondiale, rapporte Adeltraud Günther, directrice de l'Institut de l'Université des Nations unies pour la gestion intégrée des flux de matières et de ressources.