La souche brésilienne donne l'alerte en matière de santé

Émergente à Manaus, capitale de l'Amazonas, elle est la cause d'une deuxième vague dévastatrice au Brésil et de l'inquiétude croissante des autorités sanitaires
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PHOTO/ARCHIVO  -   La variante brésilienne de Covid-19, appelée P.1, peut avoir une charge virale jusqu'à dix fois plus élevée

La souche brésilienne de COVID-19 continue de générer des informations inquiétantes. Dans un scénario où la menace de nouvelles souches semble être dominée par la variante britannique, l'une des grandes questions est de savoir quelles sont les caractéristiques de la souche brésilienne.

Les preuves suggèrent qu'il a vu le jour à Manaus, capitale de l'Amazonie, en novembre dernier. Cette nouvelle souche de la maladie a été découverte en janvier avec quatre personnes infectées détectées entrant au Japon en provenance du Brésil ; ces personnes étaient originaires de la région amazonienne. Des scientifiques de dix institutions, dont l'Imperial College de Londres et l'université d'Oxford, tous deux en Angleterre, et l'Institut de médecine tropicale de l'université de Sao Paulo au Brésil, ont publié un article décrivant des cas de la nouvelle variante, qui a été baptisée P.1. Un rapport de recherche brésilien indique que la nouvelle souche est déjà responsable de 90 % des nouveaux cas de la maladie dans l'État d'Amazonas et ajoute qu'elle est désormais présente dans tout le pays. La deuxième vague de la pandémie au Brésil, avec une moyenne de 1 200 décès par jour, est liée à l'explosion et à la propagation de cette variante.

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REUTERS/CARLA CARNIEL - Une femme indienne montre son carnet de vaccination après avoir reçu la deuxième dose du vaccin contre les maladies à coronavirus (COVID-19)

La souche a une capacité de transmission entre 1,4 et 2,2 fois supérieure à celles qui la précèdent et est capable d'échapper à la réponse du système immunitaire en réinfectant entre 25 et 61 % des personnes qui ont déjà contracté le SRAS-CoV-2, selon une étude du Centre Brésil-Royaume-Uni pour la découverte et le diagnostic des abrovirus (CADDE). Cela pourrait le rendre "plus transmissible" ; "il envahit davantage le système immunitaire et est probablement plus pathogène", explique Ester Sabino, professeur à la faculté de médecine de l'université de Sao Paulo (USP) et coordinateur du groupe brésilien qui a participé aux recherches développées par le CADDE. La variante amazonienne, a déclaré Mme Sabino, a connu une période d'évolution moléculaire rapide et les raisons en sont inconnues. Cette recherche publiée vendredi dernier et en attente d'être mise en contraste ne figure dans aucune revue scientifique réputée. Elle est toutefois complétée par d'autres études qui ont vu le jour le même jour. Celle réalisée par des chercheurs de la Fondation Oswaldo Cruz, dans la région amazonienne, montre que la charge virale dans l'organisme des individus infectés par cette variante peut être jusqu'à dix fois plus élevée.

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AP/BRUNA PRADO - Un agent de santé injecte à une femme guaranie une dose du vaccin chinois Sinovac COVID-19 dans le village de Mata Verde Bonita à Marica, dans l'État de Rio de Janeiro, au Brésil

Une étude publiée à la mi-février par l'Agence européenne des médicaments (EMA) a suggéré que les vaccins Pfizer et Moderna restent efficaces contre de nouvelles souches de la maladie, comme la souche sud-africaine. Cependant, les preuves, bien que rares, commencent à suggérer que la souche P.1. pourrait causer plus de difficultés. Il est important de souligner qu'il est très peu probable que la variante brésilienne soit totalement imperméable à l'immunité induite par le vaccin. Cependant, P.1. partage des mutations (comme E484K, présent dans la souche britannique) et des comportements avec la variante sud-africaine, et les preuves suggèrent que cette variante est plus susceptible d'infecter les personnes qui ont reçu le vaccin Oxford/AstraZeneca que les versions précédentes et plus courantes de COVID-19. Par conséquent, les deux variantes sont également susceptibles de présenter une résistance accrue à d'autres vaccins.

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AFP/AFP - Fiche d'information sur les trois variantes du SRAS-CoV-2 qui ont fait surface en Grande-Bretagne, en Afrique du Sud et au Brésil

En effet, les mutations portées par ces variantes modifient la protéine de pointe, une structure clé à la surface du virus qu'il utilise pour pénétrer dans les cellules et qui est également ciblée par le système immunitaire. Les mutations ont suffisamment remodelé la protéine de pointe pour que les anticorps ne puissent pas bien s'y fixer, ce qui permet au virus d'éviter l'immunité générée par des infections ou des vaccins antérieurs, mais pas au point que le virus ne puisse pas utiliser la protéine pour pénétrer dans nos cellules.

En attendant plus d'informations sur les nouvelles variantes, le Brésil reste le pays le plus touché par le P.1. Il a enregistré 35 742 cas supplémentaires confirmés au cours des dernières 24 heures, ainsi que 778 décès dus au COVID-19, a déclaré le ministère de la santé lundi. La question la plus fréquente concernant ce nouveau volet de la lutte contre la COVID-19 est de savoir comment combattre les nouvelles souches. Jusqu'à présent, la réponse la plus consensuelle des experts est d'augmenter le rythme des vaccinations afin d'éliminer ou de ralentir la propagation. En outre, il est instamment demandé de soulager la pression sur le système de santé, protégeant ainsi les personnes contre la maladie en créant une gamme de communication et de coopération pour prévenir l'émergence ou la transmission de nouvelles souches.