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La stratégie du Botswana pour stimuler la croissance post-pandémique

Comme de nombreux pays, l'économie du Botswana a été affectée par le COVID-19
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REUTERS/SIPHIWE SIBEKO  -   Bâtiments du quartier central des affaires de Gaborone, la capitale du Botswana

À la suite des conséquences économiques de la pandémie de COVID-19, le Botswana cherche à accélérer les plans de transformation économique, en se concentrant sur les investissements du secteur privé et la diversification.

Comme dans la plupart des pays du monde, le COVID-19 a eu un impact important sur l'économie du Botswana. Dans un pays où les diamants représentaient 80 à 85 % des recettes d'exportation avant la pandémie, des facteurs tels que la fermeture des frontières, la perturbation des chaînes d'approvisionnement et le ralentissement économique mondial ont entraîné une baisse de 30 % des ventes de diamants bruts à la Debswana Diamond Company, l'entité qui contrôle la production de diamants dans les quatre mines du pays, ce qui a eu un impact sur l'économie au sens large.

De plus, le commerce, les hôtels et les restaurants représentant près de 20 % du PIB avant la pandémie, les restrictions de mouvement ont eu un effet dissuasif considérable.

Selon le FMI, l'économie s'est contractée de 8,7 % en termes réels en 2020, les dépenses liées au COVID-19 ayant exercé une pression sur les réserves budgétaires ; le déficit budgétaire a atteint cette année-là 16 milliards BWP (1,3 milliard USD), soit 5,6 % du PIB.

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PHOTO/FILE - Conteneurs de transport
Reprise économique

Alors que le pays avait déjà lancé une série de plans à long terme visant à la transformation économique, le gouvernement a accéléré son approche en réponse à la pandémie.

En septembre 2020, le Parlement a approuvé le plan de relance et de transformation économique (ERTP) de 14,5 milliards de BWP (1,2 milliard de dollars), un plan pour la sortie du pays de la pandémie et la poursuite de la relance économique.

S'appuyant sur des stratégies à plus long terme telles que la Vision 2036, lancée en 2016, et le Plan national de développement 11 (PND11), qui s'étend de 2017 à 2023, l'ERTP définit des plans visant à faire évoluer l'économie vers un modèle de croissance plus diversifié, tiré par le secteur privé, tout en répondant aux impacts plus immédiats de la pandémie.

Compte tenu des contraintes budgétaires, les grands principes d'action visent à accélérer la privatisation, à renforcer la contribution du secteur privé à l'économie et à accroître la croissance tirée par les exportations, tout en améliorant l'efficacité et en développant les capacités de recherche et d'innovation.

L'ERTP est soutenu par un prêt de 250 millions de dollars de la Banque mondiale, accordé en juin 2020. Le prêt appuiera les réformes visant à renforcer le développement du secteur privé et à faciliter une reprise verte après la pandémie.

Promouvoir la croissance des exportations

Un autre élément clé de la stratégie économique à long terme du Botswana consiste à diversifier et à développer ses exportations au-delà des diamants.

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AFP/ALEXANDER NEMONOV - Un employé inspecte des diamants bruts

Le développement d'un certain nombre de zones économiques spéciales (ZES) est au cœur de cette démarche. Créée en 2015, l'Autorité des zones économiques spéciales est chargée de la gestion de huit ZES à travers le pays.

Axés sur divers secteurs, dont l'agroalimentaire, les services financiers, les TIC appliquées, la santé et l'industrie manufacturière, ces sites offrent aux investisseurs un soutien technique et administratif, ainsi que diverses incitations et exonérations fiscales.

Le développement des ZES est soutenu par des efforts continus pour améliorer les accords d'exportation avec d'autres pays.

Par exemple, fin avril, plus de 30 entreprises basées au Botswana ont participé à une conférence sur l'investissement et le commerce avec des responsables rwandais dans l'espoir d'établir des partenariats commerciaux et des opportunités d'exportation.

Plusieurs autres initiatives ont cherché à encourager les investissements étrangers ces dernières années. Le Centre d'investissement et de commerce du Botswana, créé par le gouvernement et ouvert en 2012, a pour mission d'attirer les investissements directs étrangers et de stimuler les exportations.

Il contient également le Centre de services unique du Botswana (BOSSC). Ouvert en octobre 2017, le BOSSC fournit une assistance aux investisseurs pour l'enregistrement des sociétés et des entreprises, les visas d'entrée, les permis de travail et de résidence, et l'enregistrement fiscal, entre autres besoins.

Environnement des affaires

Le Botswana est considéré comme l'une des destinations d'investissement les plus attrayantes en Afrique, avec des institutions et un État de droit solides qui encouragent les investisseurs potentiels.

En fait, le Botswana s'est classé au quatrième rang dans la région et au 51e rang sur 139 pays dans l'indice de l'état de droit 2021 du Projet mondial de justice, et au premier rang en Afrique australe dans l'indice de perception de la corruption 2021 de Transparency International, au 45e rang sur 180 pays.

Fort de ces bases, le Botswana espère que ses nouvelles incitations et réformes pourront contribuer à attirer davantage d'investissements étrangers pour soutenir le redressement post-pandémique et la croissance future.