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La Tunisie en garde contre l'intensification des combats dans l'ouest de la Libye

Saïed relève le niveau d'alerte à la frontière
Des soldats tunisiens patrouillent aux alentours de Ben Guerdane

PHOTO/AP  -   Des soldats tunisiens patrouillent aux alentours de Ben Guerdane

La guerre civile en Libye a un effet déstabilisateur sur toute la région de l'Afrique du Nord. Par extension, elle touche également de manière significative les régions voisines, telles que la Méditerranée orientale, le Sahara et même la bande du Sahel. Les pays voisins suivent l'évolution du conflit avec une inquiétude particulière. 

Au point actuel du conflit, les yeux sont tournés vers la frontière entre la Libye et la Tunisie. Ces derniers jours, le gouvernement d'unité nationale (GNA) de Fayez Sarraj a lancé une offensive coordonnée qui lui a permis de récupérer pour lui-même toute la côte occidentale du pays, de Tripoli à la ligne de démarcation du territoire tunisien.  

Las tropas militares del GNA patrullan entre Sabratha y Surman, cerca de la frontera entre Libia y Túnez
AFP/MAHMUD TURKIA - Combattants fidèles au Gouvernement d'unité nationale (GNA) dans la ville côtière de Sabratha le 13 avril 2020

Cette campagne, dans laquelle les drones facilités par la Turquie ont probablement joué un rôle décisif, a permis aux combattants du GNA d'arracher plusieurs endroits stratégiquement importants tels que Surman, Sabratha et Ras Jedir à leurs adversaires de l'Armée nationale libyenne (LNA). Ce dernier est situé à la frontière avec la Tunisie. 

La proximité des combats a incité le gouvernement du président Kaïs Saïed à prendre position. L'administration tunisienne a décrété une augmentation du niveau d'alerte dans toute la zone de séparation entre les deux pays. Au total, la ligne séparant les deux pays s'étend sur 450 kilomètres. 

Un tanque de las fuerzas de seguridad tunecinas es visto a través de la ventanilla de un coche en Dhiba por el paso fronterizo entre Túnez y Libia
REUTERS/ZOHRA BENSEMRA - Un char des forces de sécurité tunisiennes est vu à travers la vitre d'une voiture à Dhiba, au poste frontière entre la Tunisie et la Libye

Si la situation était déjà délicate avant le mouvement effectué par le GNA, avec une guerre en cours, il est prévisible que le risque augmentera encore plus. Les deux parties ont envoyé des troupes dans la région pour renforcer leurs positions, de nouveaux combats sont donc à prévoir dans les prochains jours. 

D'une part, Fathi Bashagha, ministre de l'intérieur du GNA, a assuré que des fonctionnaires du ministère de l'intérieur vont commencer à être déployés sur toute la côte ouest dans le but de mettre en place les institutions désignées comme directions de la sécurité. Ils contribueront également à établir une présence permanente d'une force de police pour maintenir l'ordre public.  

Un vehículo blindado para personal de fabricación turca circula por una calle de la ciudad costera libia de Surman el 13 de abril de 2020
AFP/MAHMUD TURKIA - Un véhicule blindé de transport de troupes de fabrication turque circule dans une rue de la ville côtière libyenne de Surman le 13 avril 2020

D'autre part, il semble assez clair que Tripoli attend une nouvelle attaque de le LNA. En fait, l'administration de Tobrouk - où est basé le pouvoir parallèle détenu par Haftar - a récemment transféré le « Storm Battalion » sur le front occidental. Jusqu'à présent, cette unité de combat se battait sur la ligne de front au sud de la capitale. Il est probable qu'une fois qu'elle aura regroupé ses forces, l'ANL lancera une offensive pour regagner le terrain qu'elle a perdu afin de pouvoir à nouveau se rapprocher de Tripoli. 

La victoire momentanée du LNA dans l'ouest de la Libye peut avoir deux conséquences importantes qui concernent la Tunisie. D'une part, cela pourrait donner à Sarraj un lien direct avec un gouvernement qui lui a fait un clin d'œil dans le passé. D'autre part, tant que le GNA maintiendra le contrôle de la côte ouest, la menace pour la sécurité de la Tunisie pourrait s'accroître considérablement.

Las tropas militares del GNA patrullan entre Sabratha y Surman, cerca de la frontera entre Libia y Túnez
AFP/MAHMUD TURKIA - Les troupes du GNA patrouillent entre Sabratha et Surman, près de la frontière entre la Libye et la Tunisie
La relation de la Tunisie avec le GNA 

Loin de la fermeté du Maroc ou de l'Algérie, qui ont prôné sans ambiguïté le dialogue et ne se sont pas explicitement engagés en faveur de l'une ou l'autre des parties, la position de la Tunisie dans le conflit libyen a été teintée d'une ombre de suspicion ces derniers mois.  

La politique du président Saïed a été pour le moins hésitante. À la mi-février, quatre navires battant pavillon turc ont accosté au port de La Goulette, le plus grand port de Tunisie, avec à leur bord d'importantes cargaisons d'armes et de munitions destinées à équiper les troupes du GNA.

El presidente tunecino Kaïs Saied, en la ceremonia de juramento del nuevo gobierno en el Palacio de Cartago en las afueras de la capital, Túnez, el jueves 27 de febrero de 2020
AP/FETHI BELAID - Le président tunisien Kaïs Saied lors de la cérémonie de prestation de serment du nouveau gouvernement au Palais de Carthage à l'extérieur de la capitale, Tunis, le jeudi 27 février 2020

Plus récemment, le parti islamiste Ennahdha - en pratique, le soutien parlementaire du chef de l'État - a été accusé d'avoir entamé des négociations avec le président turc Recep Tayyip Erdogan pour faciliter l'entrée des combattants dans le pays.

En effet, le courant de l'islamisme politique a été le principal lien entre les administrations de Tunisie et de Tripoli. L'influence de la puissante confrérie des Frères musulmans se fait sentir dans les deux territoires. Le conflit libyen est aussi une guerre d'idéologies et le GNA de Sarraj représente les intérêts de la Fraternité. C'est l'une des raisons pour lesquelles la Turquie et le Qatar se sont engagés si activement à soutenir la guerre et son économie.

El líder del GNA Fayez Sarraj
AP/FETHI BELAID - Le chef du GNA, Fayez Sarraj
La question de la sécurité 

Bien entendu, la Tunisie ne peut être placée au même niveau que les deux pays mentionnés ci-dessus en ce qui concerne son degré d'implication. En effet, le fait que leur première réaction ait été de renforcer leurs frontières semble indiquer que les autorités du pays ne sont pas non plus très à l'aise avec la milice du GNA à leur porte. 

C'est logique. Dans les rangs du gouvernement, il y a plus de 5 000 mercenaires déployés par la Turquie qui viennent directement de la guerre en Syrie. Beaucoup d'entre eux ont été formés dans l'orbite d'organisations terroristes d'étiologie djihadiste, comme le Front al-Nosra et Daech. Bien sûr, ils représentent un danger que la Tunisie ne peut ignorer. En fait, il existe des précédents pour la menace posée par les djihadistes basés en Libye. 

Una señal de carretera muestra la dirección de Libia cerca del cruce fronterizo de Dhiba (Túnez)
REUTERS/ZOHRA BENSEMRA - Un panneau routier indique la direction de la Libye près du passage de la frontière à Dhiba, en Tunisie

Dans les années qui ont suivi la chute de Mouammar Kadhafi, le territoire libyen est devenu un champ d'opérations pratiquement sans opposition. Des organisations de type Daech, comme Ansar al-Charia, ont réussi à prendre le contrôle d'une grande partie du pays. Leurs frontières se sont transformées en passoires, contribuant à une augmentation presque sans précédent de l'instabilité au sud, dans la bande du Sahel. Cela a également marqué la Tunisie.

Ce pays, traditionnellement l'un des plus sûrs et des plus résistants contre le terrorisme djihadiste, est devenu la cible de plusieurs attentats qui ont considérablement endommagé son secteur touristique, l'un de ses principaux moteurs économiques. Dans la mémoire collective de la Tunisie, il y a encore des attentats comme celui du musée du Bardo, où 24 personnes ont été tuées, et celui des thermes de Suse (39 morts). Tous deux ont été perpétrés en 2015, ce qui coïncide avec l'époque de splendeur maximale de Daech, et par des membres de Daech ayant un passé en Libye.  

Guardias de honor tunecinos junto a un monumento en homenaje a 12 guardias de seguridad presidenciales muertos en una explosión suicida perpetrada en noviembre de 2015, en el primer aniversario del atentado
PHOTO/REUTERS - Le président de la Banque mondiale, Jim Yong Kim, rend hommage à un monument portant les noms des victimes de l'attaque militante de 2015 au musée du Bardo à Tunis

À cette époque, les régions du sud du pays limitrophes de la Libye sont devenues un point d'entrée important pour les terroristes. Les organisations criminelles ont profité de la porosité des frontières pour infiltrer leurs avoirs en Tunisie. 

Aujourd'hui, la réalité du terrorisme djihadiste en Tunisie est un peu plus maîtrisée, mais elle refait surface de temps en temps. Il y a un peu plus d'un mois, début mars, deux motards se sont fait exploser devant l'ambassade des États-Unis dans la capitale. Bien qu'ils aient été arrêtés par une patrouille de sécurité, l'explosion a tué un des agents. Plus tard, il est découvert que le matériel utilisé dans l'opération avait traversé la frontière libyenne.

Guardias de honor tunecinos junto a un monumento en homenaje a 12 guardias de seguridad presidenciales muertos en una explosión suicida perpetrada en noviembre de 2015, en el primer aniversario del atentado
AFP/FETHI BELAID - Des gardes d'honneur tunisiens se tiennent à côté d'un monument en l'honneur des 12 gardes de sécurité présidentiels tués dans un attentat suicide en novembre 2015, lors du premier anniversaire de l'attentat

Plus récemment, les forces de l'ordre ont démantelé une cellule qui avait prêté serment d'allégeance à Daech et qui prévoyait d'attaquer pendant le mois de Ramadan. En outre, selon le quotidien Asharq al-Awsat, les autorités policières tunisiennes ont mené ces dernières semaines des enquêtes au cours desquelles elles ont saisi des armes et des explosifs en provenance du pays voisin, dont beaucoup sont de fabrication turque. 

En conséquence, le gouvernement tunisien a été contraint d'augmenter le niveau de sécurité à sa frontière orientale. La proximité des troupes du GNA, avec tout ce que cela implique, est un facteur qui pourrait finir par déstabiliser un pays qui n'achève pas la transition politique entamée après la chute de Ben Ali.