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La Turquie envisage un rapprochement avec Al-Assad dans le cadre d'un nouveau changement de politique étrangère

Après la Jordanie, Ankara pourrait nouer des liens plus étroits avec le régime syrien après dix ans de confrontation
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À l'heure actuelle, peu de nouvelles surprennent lorsqu'on parle de la politique étrangère de Recep Tayyip Erdogan. Après des années de disputes et de conflits avec la grande majorité de ses pays voisins, il semble maintenant vouloir faire volte-face et s'asseoir pour négocier avec ceux qui, il y a peu, étaient ses rivaux. Plus de dix ans se sont écoulés depuis le début du conflit syrien, qui maintient aujourd'hui encore les forces turques dans la région d'Idlib - située dans le nord du pays - alignées sur les opposants au régime de Bachar el-Assad, comme l'Armée syrienne libre (ASL).

Toutefois, les récents développements pourraient amener le président turc à prendre un nouveau tournant dans sa politique. Après la rencontre avec le dirigeant russe Vladimir Poutine, où la crise syrienne était sur la table, et le premier contact en dix ans entre la Jordanie et la Syrie, l'approche de la Turquie concernant sa position sur le sol syrien pourrait prendre un tournant majeur. Ce n'est pas une nouvelle que certains partis d'opposition, comme le Parti républicain du peuple (CHP), demandent depuis longtemps le rétablissement des liens avec Damas, sans succès. Toutefois, le rapprochement d'Ankara avec des pays comme l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et même l'Égypte montre que rien n'est impossible lorsqu'il s'agit d'Erdogan.

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CHRIS SETIAN/ROYAL HASHEMITE - Le roi Abdallah II de Jordanie assiste à la cérémonie d'ouverture de la quatrième session ordinaire du Parlement.

L'ouverture de la frontière jordano-syrienne est un autre signe des progrès accomplis par le régime d'Al-Assad, qui a eu un entretien téléphonique hier avec le roi Abdallah II. Selon l'agence de presse étatique syrienne, la conversation a porté sur "les relations bilatérales et le renforcement de la coopération conjointe au profit des deux pays et peuples frères". Ce n'est pas le premier rapprochement entre la Syrie et la Jordanie, qui a accueilli le ministre syrien du pétrole Bassam Tuma début septembre, la première visite officielle d'un représentant du gouvernement syrien depuis le début du conflit.

Outre la Jordanie, les Émirats arabes unis, Oman et l'Égypte auraient déjà fait leurs premières ouvertures à la Syrie. D'autre part, sans être dans une position aussi proche, l'Arabie saoudite aurait également eu des entretiens informels avec des représentants du gouvernement de Damas. Tous ces mouvements placent Ankara dans une situation compromettante, car elle constate que plusieurs des pays avec lesquels elle entend renforcer ses liens et avec lesquels elle travaille depuis un certain temps à la signature d'accords de coopération se rapprochent d'un pays avec lequel elle maintient une confrontation active sur le territoire étranger.
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Recep Tayyip Erdogan est à un carrefour crucial. Il y a moins de quinze jours, le dirigeant turc a ordonné l'envoi de troupes supplémentaires à Idlib, à la veille de sa rencontre avec Poutine et le président iranien Ebrahim Raisi. Aujourd'hui, l'évolution de la situation en Syrie suggère que cette décision n'était pas tout à fait correcte, en particulier lorsque certains secteurs du gouvernement turc appellent Erdogan à se rapprocher d'Al-Assad et à retirer les forces turques. En fait, les épisodes continus de violence entre la population turque et les réfugiés syriens accueillis par Ankara peuvent être une autre raison qui favorise le rapprochement, puisqu'une partie de la société voit dans le rapprochement avec Al-Assad la solution à l'arrivée des réfugiés.al-asad-putin-reunion

Nezih Onur Kuru, politologue et sondeur à l'université Koc d'Istanbul, a déclaré à Al-Monitor que "la majorité d'entre eux pensent que s'asseoir avec Assad est la clé pour résoudre le problème, et de plus en plus de partisans de l'AKP (Parti de la justice et du développement, actuellement au pouvoir) pensent de même". Bien sûr, il existe un point de vue totalement opposé, comme celui d'Omer Onhon, le dernier ambassadeur de Turquie en Syrie, qui considère la possibilité de s'asseoir avec le dirigeant syrien comme un non-sens : "C'est un homme qui a utilisé des armes chimiques contre son propre peuple".

En réalité, le gouvernement d'Erdogan est bien conscient que la crise des réfugiés est l'une des questions clés sur plusieurs fronts. Non seulement en termes de relations extérieures, mais aussi avec sa propre population, qui tiendra compte de ce que le gouvernement fera d'ici les prochaines élections, prévues en 2023. Le ministre turc des affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a annoncé qu'il y a un mois, ils ont tenu les premiers pourparlers avec le HCR (Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés) sur le rapatriement des Syriens.
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"Il est faux de voir (le rapatriement) d'une manière raciste et fasciste. D'autre part, si cela (devient) un problème social, il est nécessaire de trouver une solution en produisant de nouvelles politiques", a déclaré Cavusoglu à propos de ces premiers contacts. Mais, comme l'a dit Onur Kuru, on a le sentiment que l'alternative la plus efficace pour réorienter cette situation est de s'asseoir avec Bashar al-Assad pour négocier directement le retour des réfugiés syriens dans leur pays. Malgré cela, il n'est pas certain que ce rapprochement marque un tournant dans le conflit syrien après 10 ans d'engagement actif dans la région.

La situation actuelle dans le pays et les intentions de Recep Tayyip Erdogan en matière de coopération internationale pourraient amener son gouvernement à faire volte-face en Syrie. De nombreuses possibilités pourraient être perdues si elle ne s'aligne pas sur le nombre croissant de pays qui se rapprochent du régime d'Al-Assad. La situation actuelle oblige la Turquie à prendre une décision qui, quelle que soit sa tournure, sera déterminante pour l'avenir d'Ankara.