La Turquie s'oppose au pacte gréco-égyptien pour le contrôle des eaux méditerranéennes

La région, riche en gaz naturel et en pétrole, est une zone de conflit entre les trois gouvernements. Ankara affirme qu'il n'y a pas de frontière maritime commune entre la Grèce et l'Égypte
Photo d'archive, le président turc Recep Tayyip Erdogan s'adresse aux membres de la marine turque, lors d'une cérémonie navale à Istanbul, le 4 novembre 2018

PHOTO/Service de presse présidentielle via AP  -   Photo d'archive, le président turc Recep Tayyip Erdogan s'adresse aux membres de la marine turque, lors d'une cérémonie navale à Istanbul, le 4 novembre 2018

La bataille pour le contrôle des eaux de la Méditerranée entre dans une nouvelle phase. L'Égypte et la Grèce ont signé jeudi un accord maritime pour contrebalancer celui précédemment conclu par la Libye et la Turquie. 

Le nouvel accord entre Athènes et le Caire établit la frontière maritime entre les deux pays et délimite une zone économique exclusive (ZEE) pour les droits de forage du pétrole et du gaz.

Les ministres des affaires étrangères de l'Égypte et de la Grèce, Sameh Shoukry et Nikos Dendias, respectivement, se sont mis d'accord au Caire sur le pacte qui « permet aux deux pays d'aller de l'avant en maximisant l'utilisation des ressources disponibles dans la ZEE, en particulier les réserves prometteuses de pétrole et de gaz », a déclaré Shoukry. Le ministre grec a ajouté que l'accord s'inscrit dans le cadre du droit international et « respecte toutes les notions de droit international et de droit de la mer ainsi que les relations de bon voisinage, et contribue à la sécurité et à la stabilité de la région ». 

Pour sa part, la Turquie a rejeté cet accord. Dans un communiqué de presse, le ministère turc des affaires étrangères s'est dit mécontent : « La Grèce et l'Égypte ne partagent pas de frontière maritime. La Turquie considère que le soi-disant accord sur la délimitation de l'autorité maritime, signé aujourd'hui (jeudi), est nul et non avenu ».

L'accord entre le Caire et Athènes est une réponse à un accord similaire entre la Turquie et le gouvernement basé à Tripoli l'année dernière qui a accru les tensions dans la région de la Méditerranée orientale. Cet accord a été largement rejeté par l'Égypte, Chypre et la Grèce, qui y voyaient une violation de leurs droits économiques. L'Union européenne s'est également prononcée contre cet accord à l'époque, arguant qu'il constituait une violation du droit international qui menaçait la stabilité de la région. 

Un conflit durable 

Les différends entre la Grèce et la Turquie au sujet des frontières maritimes remontent à loin, notamment en ce qui concerne la prospection de gaz au large de la côte est de Chypre, une île divisée entre le contrôle grec et turc depuis 1974. Mais les récentes découvertes de gaz naturel et les plans de forage en Méditerranée orientale ont exacerbé le conflit.

« La Turquie ne permettra aucune activité dans cette région et est déterminée à continuer de défendre sans hésitation les droits et intérêts légitimes de notre pays et des Chypriotes turcs », suit la note d'Ankara, qui rappelle comment en 2003, l'Égypte et la Grèce ont toutes deux tenté de « piller » les droits du peuple libyen, lorsque le Caire a signé un traité maritime avec Chypre dans lequel elle renonçait à 11 500 kilomètres carrés. 

Début août, le gouvernement égyptien a affirmé que la Turquie avait mené une étude sismique en Méditerranée orientale qui a envahi les eaux où le Caire revendique des droits exclusifs. 

En outre, la Turquie fait valoir que les îles grecques ne devraient pas être incluses dans le calcul des zones maritimes d'intérêt économique, une position qui, selon la Grèce, viole le droit international. La Grèce compte environ 6 000 îles et îlots dans les mers Égée et Ionienne, dont plus de 200 ont des habitants. 

Selon la Convention des Nations unies sur le droit de la mer, l'article 57 permet d'établir une ZEE de 200 miles nautiques, à environ 370 km des côtes. 

La guerre en Libye comme scénario pour les députés 

Pour le ministre égyptien des affaires étrangères, « les relations entre l'Égypte et la Grèce ont été cruciales pour maintenir la sécurité et la stabilité dans la région de la Méditerranée orientale et pour contrer les menaces causées par des politiques irresponsables qui soutiennent l'extrémisme et la terreur », en référence au soutien d'Ankara au gouvernement de Tripoli.

Dans la guerre de pouvoir de la Libye, l'Égypte est du côté opposé de la Turquie et a soutenu l'administration rivale basée dans l'est de la Libye ; et, pour le Caire, la Turquie soutient les extrémistes au nom de l'exécutif soutenu par l'ONU à Tripoli.