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La variante indienne du COVID-19 aggrave la situation sanitaire critique du pays

Sa présence actuelle dans dix pays et son potentiel à devenir plus virulent inquiètent les spécialistes de la santé
Los nuevos contagios se han disparado en el último mes e India ha registrado ya más de 13,6 millones de casos, superando a Brasil y situándose en segundo lugar después de Estados Unidos

AP/CHANNI ANAND  -   Les nouvelles infections sont montées en flèche le mois dernier et l'Inde a désormais enregistré plus de 13,6 millions de cas, dépassant ainsi le Brésil et se plaçant en deuxième position derrière les États-Unis

Identifiée pour la première fois en Inde en mars, la nouvelle variante COVID-19 présenterait deux mutations. Les experts sont préoccupés par cette souche, car ces deux mutations de la protéine de l'épi peuvent la rendre plus apte à échapper à la réponse immunitaire de l'organisme, qui comprend celle produite par certains vaccins COVID-19.

La protéine spike est la partie du virus qu'il utilise pour envahir les cellules humaines. Cette variante, comme celles qui ont été détectées pour la première fois au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil, présente également des différences dans le code génétique du virus, ce qui la rendrait plus infectieuse. Le mois dernier, le virologue Shahid Jameel a déclaré qu'une double mutation dans des zones clés de la protéine de pointe du virus pouvait augmenter les risques que celui-ci devienne plus infectieux, potentiellement plus mortel et échappe à la réponse immunitaire de l'organisme. Des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour examiner le rôle des mutations et l'impact qu'elles pourraient avoir.

El cuerpo de una víctima del COVID 19 a la espera a ser incinerado en Nueva Delhi, India, el lunes 19 de abril de 2021
AP/MNISH SWARUP - Le corps d'une victime du COVID-19 attend sa crémation à New Delhi, en Inde, le lundi 19 avril 2021

Le nouveau variant, appelé B.1.617, a été initialement détecté avec deux mutations : E484Q et L452R. Les virus mutent tout le temps, dans le cadre de la biologie de l'évolution. Certaines mutations les affaiblissent, tandis que d'autres peuvent les renforcer, leur permettant de proliférer plus rapidement ou de provoquer davantage d'infections. Si le virus peut utiliser la réinfection pour se propager, alors il " pénétrerait " l'éventuelle immunité collective, a déclaré le Dr Jeremy Kamil, virologue au Centre des sciences de la santé de l'Université d'État de Louisiane à Shreveport. L'immunité collective se produit lorsqu'une grande partie d'une communauté devient immunisée contre une maladie grâce à la vaccination ou à la propagation massive de la maladie, ajoute-t-il.

Le degré de létalité de la souche est l'une des inconnues que les chercheurs tentent encore d'élucider. Les caractéristiques du variant double mutant sont en cours d'étude, mais la mutation L452R est bien caractérisée dans les études américaines. Selon ces rapports, il augmente la transmission virale d'environ 20 % et réduit l'efficacité des anticorps de plus de 50 %.

En esta imagen aérea tomada el 16 de abril de 2021, familiares y amigos se reúnen para enterrar los cadáveres de las víctimas del coronavirus COVID-19 en un cementerio de Nueva Delhi
AFP/ARCHANA THIYAGARAJAN - Sur cette image aérienne prise le 16 avril 2021, des familles et des amis se rassemblent pour enterrer les corps des victimes du coronavirus COVID-19 dans un cimetière de New Delhi

Cette variante a été détectée dans au moins 10 autres pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, selon le rapport d'état sur outbreak.info. Au 16 avril, 408 séquences de la lignée B.1.617 ont été détectées, dont 265 en Inde. Un rapport de surveillance du gouvernement britannique a révélé qu'il avait trouvé 77 cas en Angleterre et en Écosse jusqu'à présent, et l'a désigné comme une "variante en cours d'investigation".

La nouvelle souche, qui présente une double mutation, serait à l'origine de la nouvelle vague de cas les plus meurtriers en Inde, qui a fait de ce pays le deuxième plus touché au monde, dépassant à nouveau le Brésil, et qui a déjà commencé à submerger ses hôpitaux et ses crématoriums.

Mapa que muestra el número de casos activos de COVID-19 por cada 100.000 habitantes por estado en India, según datos de las autoridades sanitarias del 19 de abril
AFP/AFP - Carte montrant le nombre de cas actifs de COVID-19 pour 100 000 habitants par état en Inde, sur la base des données du 19 avril fournies par les autorités sanitaires

Le gouvernement indien nie que l'augmentation des cas soit liée aux mutations. "Bien que des variantes inquiétantes et une nouvelle variante doublement mutante aient été découvertes en Inde, elles n'ont pas été détectées en nombre suffisant pour établir un lien direct ou expliquer l'augmentation rapide des cas dans certains États", a déclaré le ministère de la Santé dans un communiqué.

Ce rapport intervient après que plusieurs experts ont appelé le gouvernement à intensifier les efforts de séquençage du génome. "Nous devons surveiller en permanence et nous assurer qu'aucune des variantes préoccupantes ne se propage dans la population. Ce n'est pas parce que ça n'arrive pas maintenant que ça n'arrivera pas dans le futur. Et nous devons nous assurer que nous obtenons les preuves suffisamment tôt", a déclaré le Dr Jameel à Soutik Biswas de la BBC au début du mois.

La gente espera en la cola para recibir la dosis de la vacuna contra el coronavirus COVID-19 en un centro de salud en Nueva Delhi el 10 de abril de 2021
AFP/PRAKASH SINGH - Des personnes font la queue pour recevoir la dose de vaccin contre le coronavirus COVID-19 dans un centre de santé à New Delhi, le 10 avril 2021

L'Inde a actuellement autorisé trois vaccins. Deux d'entre eux sont déjà utilisés, tandis que le troisième, le Sputnik V russe, a été approuvé cette semaine. L'Inde a également accéléré l'approbation d'autres vaccins étrangers cette semaine. Tous ces efforts risquent d'être compromis si les injections s'avèrent moins efficaces contre cette variante doublement mutante.

La gente se agolpa en una estación de autobuses para llegar a sus lugares de origen horas antes de que entre en vigor el bloqueo de una semana ordenado por el Gobierno de Delhi en Nueva Delhi el 19 de abril de 2021
AFP/JALEES ANDRABI - Des personnes se pressent dans une gare routière pour rejoindre leur lieu d'origine quelques heures avant l'entrée en vigueur d'un blocus d'une semaine ordonné par le gouvernement de Delhi, à New Delhi, le 19 avril 2021

Plus de 11,7 millions de cas et 160 000 décès plus tard, les efforts pour identifier les mutations et contrôler la pandémie se poursuivent. La dernière vague, qui a commencé ce mois-ci, intervient dans ce que certains experts ont appelé une "phase délicate" pour l'Inde : le système de santé est déjà mis à rude épreuve par une bataille d'un an contre le COVID-19. Les États indiens ont déjà commencé à renforcer les restrictions, notamment par des couvre-feux stricts et des fermetures intermittentes. Deux grandes villes, Delhi et Mumbai, ont également ordonné des tests rapides aléatoires dans les aéroports, les gares et les lieux très fréquentés comme les centres commerciaux, afin de localiser et de contenir plus efficacement la nouvelle souche.