La ville émiratie prévue sur Mars recevra l'aide de la recherche sur les rayonnements de NYUAD

L'Université de New York d'Abou Dhabi contribuera à la progression de l'importante initiative du pays du Golfe sur la planète rouge
Émirats arabes unis

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Les Émirats arabes unis (EAU) bénéficieront des dernières découvertes de l'Université de New York d'Abou Dhabi (NYUAD) en matière de radiations pour leur remarquable projet d'établissement d'un premier établissement humain sur Mars d'ici 2117.

Des sources scientifiques ont déclaré à l'agence de presse émiratie WAM que la nouvelle découverte scientifique de l'Université de New York d'Abou Dhabi servira les intérêts des EAU pour cet objectif historique.  « Le rayonnement est l'un des principaux obstacles à la planification de missions spatiales de longue durée, en particulier le projet d'établissement d'une présence humaine sur Mars [le projet Mars 2117 des Émirats arabes unis] », a déclaré le Dr Dimitra Atri, chercheur au Space Science Center au NYUAD, qui a fait d'importantes découvertes dans le cadre de ses recherches sur l'impact du rayonnement sur la santé des astronautes lors de missions spatiales de longue durée. Son équipe a pu calculer très précisément la quantité de dose de rayonnement déposée dans différents organes du corps humain à partir de sources astrophysiques.

« Nous avons constaté que l'exposition des astronautes aux radiations est comparable à la dose que reçoivent les patients atteints de cancer pendant un traitement aux radiations », a-t-il déclaré dans une interview. « En comparant nos calculs avec les données de la radiothérapie, nous avons pu estimer les risques pour la santé des astronautes en raison du rayonnement de fond dans l'espace [rayons cosmiques galactiques] et des tempêtes solaires [événements liés aux protons solaires] », a expliqué Atri. « Forts de ces connaissances, nous serons mieux à même de développer des technologies pour atténuer l'impact des radiations et de contribuer aux efforts des EAU pour établir une base humaine sur Mars. Nous publierons nos résultats très bientôt et les partagerons avec la communauté scientifique des EAU et de l'étranger », a-t-il ajouté.

Première ville de Mars

Comme annoncé en 2017, le projet Mars 2117 des Émirats arabes unis comprend le lancement d'un programme visant à préparer les Émirats à Mars et à l'exploration spatiale. Le projet vise à construire la première ville sur Mars en 100 ans, ce qui sera réalisé grâce à divers partenariats scientifiques.

Le projet sera associé à des thèmes de recherche liés à l'exploration de systèmes de transport plus rapides vers Mars, ainsi qu'au logement, à l'énergie et à la production alimentaire. Il cherchera également à trouver des moyens de transport plus rapides pour les déplacements vers et depuis Mars.

Comme l'a rapporté WAM le 12 juillet 2020, un scientifique de haut niveau de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a déclaré que le plan des EAU visant à construire le premier établissement humain sur Mars d'ici 2117 serait possible. « Je pense que nous allons y arriver », a déclaré la Dre Lori Glaze, directrice de la Division des sciences planétaires de la NASA, qui a noté le grand intérêt pour la planète rouge : « Je dirais que le fait que plusieurs pays [explorent actuellement Mars] ont augmenté notre capacité [mondiale] à aller et venir sur Mars ».

Le Dr. Atri a également déclaré qu'un laboratoire de biologie spatiale prévu au Centre des sciences spatiales de NYUAD soutiendra la recherche des EAU à bord de la Station spatiale internationale (ISS). « Le laboratoire aura deux composantes : une composante de microgravité, qui simulera la microgravité des échantillons microbiens, et une composante de rayonnement où nous exposerons les échantillons microbiens à des rayons ultraviolets. L'idée est de pouvoir simuler en laboratoire des conditions similaires à celles de l'espace », explique Atri, un astrophysicien qui s'intéresse à Mars, aux exoplanètes, aux vols spatiaux humains et à l'astrobiologie.

Les Émirats ont un programme de vols spatiaux habités en pleine expansion et la prochaine étape consiste à mener des expériences scientifiques à bord de la Station spatiale internationale, a-t-il déclaré. « Nos recherches en laboratoire nous aideront à développer des expériences potentielles à mener à bord de l'ISS et contribueront aux efforts des EAU dans ce domaine. Nous sommes actuellement en train d'assembler et de tester notre équipement de microgravité et devrions pouvoir commencer les expériences d'ici la fin de l'année », a déclaré Atri.

Utilisation des données de Hope Probe

Le centre NYUAD utilisera les données d'Al-Amal ( Espoir ou Hope ), la mission historique des Émirats vers Mars, pour ces investigations. « Un de nos objectifs avec les données de la sonde Hope est de comprendre comment le rayonnement de fond cosmique galactique et le rayonnement des tempêtes solaires abruptes interagissent avec l'atmosphère martienne », a déclaré le scientifique.

« Nous allons combiner les données de la sonde Al-Amal avec celles du rover Curiosity de la NASA, qui est basé sur le cratère de Gale sur Mars pour comprendre comment le rayonnement se propage à la surface de la planète. Cela nous aidera à mieux comprendre l'environnement radiatif à la surface de Mars en cas d'événements extrêmes, ce qui sera très utile pour planifier les missions humaines sur Mars », a expliqué Atri. « Nous souhaitons également en savoir plus sur la façon dont le rayonnement solaire contribue à l'érosion de l'atmosphère martienne et sur la façon dont il modifie sa composition chimique sur de courtes périodes », a-t-il ajouté.

Recherche sur la vie sur Mars

À propos de ses recherches sur la vie sur Mars, le Dr Atri a déclaré que la surface de Mars a été étudiée de manière approfondie au fil des ans, mais que l'environnement souterrain est inexploré.

Dans un article publié dans la revue Nature Science en juillet, il a proposé un mécanisme par lequel la vie, si jamais elle existait sur Mars, pourrait survivre juste sous sa surface aujourd'hui, comme l'a rapporté l'agence WAM.

La mission ExoMars, un effort conjoint entre la société d'État russe Roscosmos et l'Agence spatiale européenne qui sera lancée en 2022, étudiera des échantillons jusqu'à deux mètres sous la surface et ce seront les premiers résultats de l'environnement souterrain, y compris l'étude des signes de vie, a-t-il dit.

« Il y a une possibilité de percée dès qu'une mission commence à collecter des échantillons du sous-sol après l'atterrissage. Comme ExoMars a une fenêtre de lancement entre août et octobre 2022, je m'attends à ce que nous obtenions des résultats d'ici l'été 2023 », a déclaré le scientifique.